Entrevista con Mike Roman: " Los patrones de la Barcelona World Race serán científicos ahí afuera..."

Mike Roman es Past-President de The Oceanographic Society (TOS) y presidente del Comité Científico de la 2ª Conferencia Internacional sobre Investigación Oceánica que se celebrará en Barcelona del 17 al 21 de noviembre. El oceanógrafo estadounidense ha estado en Barcelona con Luis Valdés, director de Ciencias del Océano de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI-UNESCO), para visitar la sede de la que será la segunda gran cita de la comunidad científica oceanográfica en una década. Santi Serrat lo ha entrevistado.

Entrevistas FEB. 20, 2014 01:00

Watch Mike Roman's video interview

Ha pasado casi una década desde la primera conferencia . ¿Sabemos mucho más sobre el océano después de todos estos años?

Sabemos más sobre el tiempo, el pulso del océano y el océano mismo y hemos estado midiendo de forma remota los niveles de salinidad, altura del oleaje, etc. Hay sensores por todo el océano, que hacen mucho mejor trabajo en la obtención de información en tiempo real, de modo que si hay un tsunami, si hay un caso de contaminación, pueden recoger los datos y nuestros científicos pueden estudia

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Ha pasado casi una década desde la primera conferencia . ¿Sabemos mucho más sobre el océano después de todos estos años?

Sabemos más sobre el tiempo, el pulso del océano y el océano mismo y hemos estado midiendo de forma remota los niveles de salinidad, altura del oleaje, etc. Hay sensores por todo el océano, que hacen mucho mejor trabajo en la obtención de información en tiempo real, de modo que si hay un tsunami, si hay un caso de contaminación, pueden recoger los datos y nuestros científicos pueden estudiarlo inmediatamente. Toda esta información que llega no se podía manejar sin ordenadores más grandes, más rápidos y por eso la revolución informática que ha afectado a todos los sectores de la sociedad también ha tenido un impacto enorme en la oceanografía. Estos nuevos equipos nos permiten recopilar los datos, modelar y hacer una proyección de cómo será el clima en cincuenta o cien años. Ha cambiado el modo en que estudiamos el océano. Otro aspecto es la revolución molecular, la genómica; observar las diferentes manifestaciones genéticas de las cosas. Podemos estar mirando las mismas especies, pero éstas se han adaptado genéticamente a los cambios climáticos . Nuestros científicos son capaces de utilizar la genómica para desentrañar todas las interacciones que están ocurriendo en el mar. Esto estaba empezando a ocurrir hace diez años, por lo que estos grandes avances han cambiado drásticamente la forma en que estudiamos el océano y la velocidad a la que estamos acumulando conocimiento sobre él.

¿Cómo se han adaptado a estos cambios la Comisión Oceanografía y la Sociedad Oceanográfica Intergubernamental?

El cambio más grande al que adaptarse ha sido el rápido ritmo de aprendizaje. La Sociedad de Oceanografía y la COI tienen nuevos medios a través de sitios web, reuniones, publicaciones y conferencias como la que va a celebrarse en Barcelona, para que los científicos compartan información y estos son nuevos foros para el intercambio de ideas. También ambas organizaciones están tratando de alentar a los jóvenes científicos en los inicios de sus carreras a aprender nuevas técnicas para trabajar en red a nivel internacional. Es un océano global y los países están trabajando juntos para hacer frente a estos importantes problemas. Tanto la COI y la Sociedad de Oceanografía están tratando de desarrollar la habilidad oceanográfica de jóvenes científicos, así como las capacidades de las naciones en desarrollo.

¿Qué importancia tiene organizar una conferencia científica relacionada directamente con la investigación oceanográfica? ¿Cuáles son los objetivos principales?

Bueno, yo creo que el principal objetivo de la conferencia es evaluar el progreso que hemos hecho en la última década y también planear de cara al futuro. Es importante para la UE, Asia, Estados Unidos y otras naciones que hacen planes en oceanografía para la próxima década que la gente hable, llegar a nuevas ideas y luego llevarlas a nuestros gobiernos para que pongan en marcha programas de oceanografía para la próxima década .

¿Cree que Barcelona, como capital del Mediterráneo, ofrece un entorno especial para esta conferencia?

Creo que es un lugar ideal para la conferencia por varias razones. En primer lugar, tiene una rica historia naval y luego Barcelona también tiene un rico historial de científicos que trabajan en el campo de la biología marina y la oceanografía. España fue uno de los países que lideraron un esfuerzo para que todos los países del Mediterráneo detuviesen la descarga de contaminantes en el agua y Barcelona era la ciudad que empezó ese movimiento. También es un lugar maravilloso que visitar y por eso al celebrar el evento en Barcelona mucha gente querrá venir no sólo para la conferencia, sino para ver esta hermosa ciudad. Creo que es un lugar maravilloso para esta conferencia.

Esta es mi primera vez en Barcelona y ya tengo ganas de volver para la conferencia. He estado en otras partes de España, pero siempre he querido visitar Barcelona así que es una gran oportunidad para mí de ver una ciudad maravillosa, pero también de participar en esta conferencia. ¡Intento hablar a toda la gente que conozco sobre este maravilloso lugar y que no deberían perderse esta oportunidad no sólo de aprender buena ciencia, sino también de ver una ciudad maravillosa!

Ahora entendemos que todo está conectado y no hay campo científico que pueda ser considerado por separado. ¿Cómo aumentar la conciencia pública sobre la importancia del mensaje One Planet One Ocean ?

Creo que hemos tomado algunas decisiones a conciencia en la planificación de la conferencia, de no sólo incluir las ciencias naturales, sino también la oceanografía, la pesca, la oceanografía física y las ciencias sociales. Queremos involucrar a las personas que van a recibir los descubrimientos científicos y trabajar con las políticas públicas, con la educación. Queremos que trasladen estos nuevos descubrimientos a nuestros escolares para que se interesen en la ciencia. En mi opinión no se debe simplemente poner a científicos a hablar con científicos, es necesario que los científicos hablen con educadores, con los responsables de las políticas públicas, con los economistas. Se pueden tener los mejores descubrimientos científicos, pero si no se influye sobre la dimensión humana están aislados. Esa es una fortaleza de esta conferencia.

¿Vincular el deporte de la vela con las ciencias del mar puede ser una opción?

Cualquiera que haya pasado tiempo en un barco, como yo, sabe que estás a merced del medio ambiente; tienes que entender viento, las corrientes. Las personas que navegan son también oceanógrafos porque tienen que comprender su entorno para tener éxito en la navegación y la vela. Ustedes tienen esta maravillosa regata de vuelta al mundo aquí en Barcelona y la oportunidad de que los marineros sean los ojos de los niños en las escuelas y de los políticos, y de que éstos vean de primera mano lo que estos marineros están viendo en todo el mundo. Debemos aprovechar este maravilloso programa que ustedes tienen para traducir la ciencia y las observaciones a personas de todo el mundo a través de esta emocionante regata. No sólo compartirán las dificultades, sino que compartirán sus descubrimientos al ver delfines, ballenas y aves extrañas. Si son capaces de comunicar eso a la gente sería fantástico, porque les estarían siguiendo por todo el mundo y compartiendo sus descubrimientos.

¿Es usted fan de la vela ?

Creo que tuve mi primer velero cuando tenía unos doce o catorce años, y navegué en la costa los Estados Unidos. Cuando vivía en Florida tuve otro velero con el que navegaba a través de nuestra Corriente del Golfo hasta las Bahamas, nada parecido a lo que hacen estos aventureros (los navegantes oceánicos), pero no tenía GPS, sólo tenía una brújula y tenía que utilizar un sextante, como los antiguos marineros... ¡pero nunca me alejé demasiado de tierra, a diferencia de estos aventureros! Los respeto mucho y me encantan sus logros, navegar alrededor del mundo con esta dureza es algo inusual.

¿Qué piensa usted de los proyectos en desarrollo para la próxima Barcelona World Race para medir la salinidad y la temperatura utilizando balizas Argo; cámaras a bordo para medir la transparencia y el color del agua del mar y filtros de microplásticos?

El programa de medición de la regata es muy importante y de la misma manera que los satélites se utilizan para predecir tormentas, estos sensores pueden ver lo que sucede bajo el agua. Al aprovechar esta red de sensores que tenemos en el océano midiendo la temperatura y las corrientes, su trabajo no sólo servirá para aumentar nuestra comprensión de los océanos del mundo, sino que le dará una mayor relevancia; los patrones Barcelona World Race serán científicos ahí afuera, no sólo marineros, y recogerán los información que ayudará a muchas personas.

¿Cuál es la realidad tangible del cambio climático?

Con los patrones navegando alrededor del mundo cada tres años recogiendo datos de la temperatura y de los demás aspectos, durante sus carreras como regatistas es muy probable que vean cambios en los océanos. Ya tenemos pruebas de que los océanos del mundo se han calentado en los últimos cincuenta años, y de que han absorbido una gran cantidad del dióxido de carbono que lanzamos a la atmósfera; hemos aumentado la concentración de dióxido de carbono cerca de un treinta por ciento desde 1950, dando lugar a la acidificación de los océanos y a la fatiga y la desaparición de nuestros corales, así como muchas otras cosas que hemos visto. Estas son realidades. Tenemos tormentas más intensas en ciertas áreas, y eso es algo con lo que los participantes en la regata se pueden encontrar. Estos valientes marineros que navegan alrededor del mundo realmente verán algunos de los efectos del cambio climático.

rlo inmediatamente. Toda esta información que llega no se podía manejar sin ordenadores más grandes, más rápidos y por eso la revolución informática que ha afectado a todos los sectores de la sociedad también ha tenido un impacto enorme en la oceanografía. Estos nuevos equipos nos permiten recopilar los datos, modelar y hacer una proyección de cómo será el clima en cincuenta o cien años. Ha cambiado el modo en que estudiamos el océano. Otro aspecto es la revolución molecular, la genómica; observar las diferentes manifestaciones genéticas de las cosas. Podemos estar mirando las mismas especies, pero éstas se han adaptado genéticamente a los cambios climáticos . Nuestros científicos son capaces de utilizar la genómica para desentrañar todas las interacciones que están ocurriendo en el mar. Esto estaba empezando a ocurrir hace diez años, por lo que estos grandes avances han cambiado drásticamente la forma en que estudiamos el océano y la velocidad a la que estamos acumulando conocimiento sobre él.

¿Cómo se han adaptado a estos cambios la Comisión Oceanografía y la Sociedad Oceanográfica Intergubernamental?

El cambio más grande al que adaptarse ha sido el rápido ritmo de aprendizaje. La Sociedad de Oceanografía y la COI tienen nuevos medios a través de sitios web, reuniones, publicaciones y conferencias como la que va a celebrarse en Barcelona, para que los científicos compartan información y estos son nuevos foros para el intercambio de ideas. También ambas organizaciones están tratando de alentar a los jóvenes científicos en los inicios de sus carreras a aprender nuevas técnicas para trabajar en red a nivel internacional. Es un océano global y los países están trabajando juntos para hacer frente a estos importantes problemas. Tanto la COI y la Sociedad de Oceanografía están tratando de desarrollar la habilidad oceanográfica de jóvenes científicos, así como las capacidades de las naciones en desarrollo.

¿Qué importancia tiene organizar una conferencia científica relacionada directamente con la investigación oceanográfica? ¿Cuáles son los objetivos principales?

Bueno, yo creo que el principal objetivo de la conferencia es evaluar el progreso que hemos hecho en la última década y también planear de cara al futuro. Es importante para la UE, Asia, Estados Unidos y otras naciones que hacen planes en oceanografía para la próxima década que la gente hable, llegar a nuevas ideas y luego llevarlas a nuestros gobiernos para que pongan en marcha programas de oceanografía para la próxima década .

¿Cree que Barcelona, como capital del Mediterráneo, ofrece un entorno especial para esta conferencia?

Creo que es un lugar ideal para la conferencia por varias razones. En primer lugar, tiene una rica historia naval y luego Barcelona también tiene un rico historial de científicos que trabajan en el campo de la biología marina y la oceanografía. España fue uno de los países que lideraron un esfuerzo para que todos los países del Mediterráneo detuviesen la descarga de contaminantes en el agua y Barcelona era la ciudad que empezó ese movimiento. También es un lugar maravilloso que visitar y por eso al celebrar el evento en Barcelona mucha gente querrá venir no sólo para la conferencia, sino para ver esta hermosa ciudad. Creo que es un lugar maravilloso para esta conferencia.

Esta es mi primera vez en Barcelona y ya tengo ganas de volver para la conferencia. He estado en otras partes de España, pero siempre he querido visitar Barcelona así que es una gran oportunidad para mí de ver una ciudad maravillosa, pero también de participar en esta conferencia. ¡Intento hablar a toda la gente que conozco sobre este maravilloso lugar y que no deberían perderse esta oportunidad no sólo de aprender buena ciencia, sino también de ver una ciudad maravillosa!

Ahora entendemos que todo está conectado y no hay campo científico que pueda ser considerado por separado. ¿Cómo aumentar la conciencia pública sobre la importancia del mensaje One Planet One Ocean ?

Creo que hemos tomado algunas decisiones a conciencia en la planificación de la conferencia, de no sólo incluir las ciencias naturales, sino también la oceanografía, la pesca, la oceanografía física y las ciencias sociales. Queremos involucrar a las personas que van a recibir los descubrimientos científicos y trabajar con las políticas públicas, con la educación. Queremos que trasladen estos nuevos descubrimientos a nuestros escolares para que se interesen en la ciencia. En mi opinión no se debe simplemente poner a científicos a hablar con científicos, es necesario que los científicos hablen con educadores, con los responsables de las políticas públicas, con los economistas. Se pueden tener los mejores descubrimientos científicos, pero si no se influye sobre la dimensión humana están aislados. Esa es una fortaleza de esta conferencia.

¿Vincular el deporte de la vela con las ciencias del mar puede ser una opción?

Cualquiera que haya pasado tiempo en un barco, como yo, sabe que estás a merced del medio ambiente; tienes que entender viento, las corrientes. Las personas que navegan son también oceanógrafos porque tienen que comprender su entorno para tener éxito en la navegación y la vela. Ustedes tienen esta maravillosa regata de vuelta al mundo aquí en Barcelona y la oportunidad de que los marineros sean los ojos de los niños en las escuelas y de los políticos, y de que éstos vean de primera mano lo que estos marineros están viendo en todo el mundo. Debemos aprovechar este maravilloso programa que ustedes tienen para traducir la ciencia y las observaciones a personas de todo el mundo a través de esta emocionante regata. No sólo compartirán las dificultades, sino que compartirán sus descubrimientos al ver delfines, ballenas y aves extrañas. Si son capaces de comunicar eso a la gente sería fantástico, porque les estarían siguiendo por todo el mundo y compartiendo sus descubrimientos.

¿Es usted fan de la vela ?

Creo que tuve mi primer velero cuando tenía unos doce o catorce años, y navegué en la costa los Estados Unidos. Cuando vivía en Florida tuve otro velero con el que navegaba a través de nuestra Corriente del Golfo hasta las Bahamas, nada parecido a lo que hacen estos aventureros (los navegantes oceánicos), pero no tenía GPS, sólo tenía una brújula y tenía que utilizar un sextante, como los antiguos marineros... ¡pero nunca me alejé demasiado de tierra, a diferencia de estos aventureros! Los respeto mucho y me encantan sus logros, navegar alrededor del mundo con esta dureza es algo inusual.

¿Qué piensa usted de los proyectos en desarrollo para la próxima Barcelona World Race para medir la salinidad y la temperatura utilizando balizas Argo; cámaras a bordo para medir la transparencia y el color del agua del mar y filtros de microplásticos?

El programa de medición de la regata es muy importante y de la misma manera que los satélites se utilizan para predecir tormentas, estos sensores pueden ver lo que sucede bajo el agua. Al aprovechar esta red de sensores que tenemos en el océano midiendo la temperatura y las corrientes, su trabajo no sólo servirá para aumentar nuestra comprensión de los océanos del mundo, sino que le dará una mayor relevancia; los patrones Barcelona World Race serán científicos ahí afuera, no sólo marineros, y recogerán los información que ayudará a muchas personas.

¿Cuál es la realidad tangible del cambio climático?

Con los patrones navegando alrededor del mundo cada tres años recogiendo datos de la temperatura y de los demás aspectos, durante sus carreras como regatistas es muy probable que vean cambios en los océanos. Ya tenemos pruebas de que los océanos del mundo se han calentado en los últimos cincuenta años, y de que han absorbido una gran cantidad del dióxido de carbono que lanzamos a la atmósfera; hemos aumentado la concentración de dióxido de carbono cerca de un treinta por ciento desde 1950, dando lugar a la acidificación de los océanos y a la fatiga y la desaparición de nuestros corales, así como muchas otras cosas que hemos visto. Estas son realidades. Tenemos tormentas más intensas en ciertas áreas, y eso es algo con lo que los participantes en la regata se pueden encontrar. Estos valientes marineros que navegan alrededor del mundo realmente verán algunos de los efectos del cambio climático.