Una flota en ebullición

Los IMOCA gozan de buena salud. Los barcos de la última generación, equipados con los revolucionarios foils, navegarán en la próxima Vendée Globe conjuntamente con venerables veteranos del siglo pasado y un mayoritario bloque de mediana edadque demuestra la longevidad de la clase. Los resultados de las últimas regatas confirman lo acertado de las nuevas normas y  el futuro se proyecta tecnológicamente estimulante. Veamos un primer análisis.

Artículos SEPT. 24, 2016 18:30

A poco más de tres meses de la salida (6 de noviembre), la Vendée Globe presenta un panel de inscritos estimulante: 30 solitarios optan a la salida; entre ellos, siete barcos de la última generación (2014 y 2015), cuatro de la generación precedente (2010 y 2011), 11 de los "mediana edad” (2006-2008) y siete botados antes de 2006, entre los que hay cuatro de la década de 1990. El novísimo St Michel-Virbac (2015) y el veterano Kilcullen Team Ireland (1997) configuran una horquilla de 18 años que demuestra la longevidad de la clase que, después de la Mini, más ha trabajado el diseño oceánico. 

Los nuevos foilers, la revolución ha comenzado

La última generación de barcos ha supuesto un nuevo punto de inflexión tecnológico: los foils, una evolución de las orzas tradicionales con el objetivo de lograr sustentación y par de adrizamiento que promete revolucionar el diseño futuro de la clase (En un próximo artículo profundizaremos más sobre ellos). Después de un incierto debut en la pasada Transat Jacques Vabre, en la que los nuevos apéndices mostraron notables problemas, la segunda generación de foils que ha navegado en las últimas The Transat y New York - Vendée ha resultado un éxito que ha satisfecho por igual a técnicos y regatistas .

Incorporan foils todos los barcos de la última generación excepto el Spirit of Hungary de Nandor Fa. Éstos son el Safran de Morgan Lagravière, el Banque Populaire VIII de Armel Le Cléach, el St Michel-Virbac de Jean-Pierre Dick, el Edmond de Rothschild de Sébastian Josse, el Hugo Boss de Alex Thomson y el No Way Back de Pieter Heerema. De los barcos de la generación anterior, sólo el Maître Coq de Jérémie Beyou ha incorporado los foils en un “retrofit de última instancia. Jérémie ganó brillantemente la New York - Vendée (leer la noticia), imponiéndose en lucha cerrada al Edmond de Rothschild  de Séb Josse y al Hugo Boss de Alex Thomson, los dos únicos foilers supervivientes de la escabechina provocada por los OFNIS (También trataremos el tema en un próximo artículo).

La adopción de foils en el Maître Coq se ha convertido en un referente de la flota de la anterior generación (la que se concibió principalmente para participar en la Vendée Globe 2012/13), pero el resto de los equipos desestimaron seguir el ejemplo de Jérémie por diversas razones. La económica es una de las principales: afrontar la inversión de alrededor de 300.000 € en incorporar los foils a un diseño concebido para las orzas tradicionales es un riesgo que requiere un cálculo a fondo y mucho más tiempo de entrenamiento y preparación posteriores, un lujo que escasea. El patrón del Maître Coq era en principio escéptico y contrario a la incorporación de los “bigotes”, ya que su antiguo Foncia y Banque Populaire era un barco probado con un enorme potencial; pero finalmente Jérémie se decidió al ver el nivel de velocidad conseguido por el Banque Populaire VIII de Armel Le Cléac’h en la Transat Jacques Vabre: Mi duda era si la ganancia en portantes que proporcionaban los foils compensaba la pérdida en ceñida. El resultado del Banque Populaire VIII me convencióde que tarde o temprano éste sería el camino a seguir.

Vincent Riou, sin embargo, no encontró ninguna razón para planteárselo en su PRB, botado en marzo de 2010: No vimos que los foils fueran a aportar al PRB un potencial extra para una regata alrededor del mundo. Deberían aportar muchas más prestaciones para que los demás tengan una oportunidad de ganarnos en la Vendée Globe . Tampoco Paul Meilhat se lo planteó en su SMA, de 2011: el ex MACIF de François Gabartes el barco más laureado de la penúltima generación, aunque en este caso las reparaciones de las averías sufridas durante la pasada Saint-Barth - Port la Forêt han hecho olvidar a su equipo cualquier otra posibilidad de reformas.

2006 - 2008, ¿Otra regata dentro de la regata?

Once de los inscritos para la próxima vuelta al mundo en solitario navegan a bordo de barcos de entre  2006 et 2008. Las últimas transat  han sido un botón de muestra de la apasionante lucha que nos espera en la zona media de la flota. Son los barcos que mejor avalan la longevidad de los IMOCA: entre todos suman 16 vueltas al mundo completas (contando las Vendée Globe y Barcelona World Race) y demuestran  la confirmación de que el reglamento de la clase en cuanto a palos y quillas parece funcionar: las averías tras la última New York - Vendée han sido insignificantes en estas partes vitales del barco que tantos abandonos han acumulado en la historia de las regatas de la clase.

La amalgama de diseños en este segmento de edad nos transporta a la época de la “guerra de gabinetes”:  cinco dibujos de Farr (los barcos de Jean Le Cam, Tanguy de Lamotte, Louis Burton, Fabrice Amedeo y Arnaud Boissières), tres de Finot-Conq (los de Bertrand de BrocEric Bellion y Stéphane Le Diraison), dos de VPLP-Verdier (los de Yann Eliès y Thomas Ruyant) y uno de Owen Clarke (el de Rich Wilson).

Venerables veteranos

Siete de los inscritos cabalgan en monturas de más de 10 años. Entre estos últimos se encuentran algunos que todavía no han completado su presupuesto y para los que las próximas semanas van a ser decisivas. Es el caso de Didac Costa que ultima en la Base Oceánica de la FNOB los preparativos del Kingfisher, su fiel compañero en la pasada Barcelona World Race que compartió con Aleix Gelabert bajo la bandera del One Planet, One Ocean & Pharmaton logrando un meritorio cuarto puesto. El barco de más edad es el Kilcullen Team Ireland, de Enda OCoineen , el antiguo Ecover3 y Gamesa de Mike Golding, que vimos, como Président en manos de Jean Le Cam y Bruno García en la Barcelona Word Race 2010/11. Aquí también se acumulan las vueltas al mundo: 13 (contando las Velux 5 Oceans, Vendée Globe y Barcelona Wolrd Race) y es el Kingfisher de Didac el que ostenta el récord: una Vendée Globe y cuatro Barcelona World Race. El recordado barco de Ellen MacArthur es ya el velero de regatas oceánicas más fiable de la historia.

Una horquilla de 18 años

He aquí una guía de los inscritos en la Vendée Globe por orden de edad de los barcos (en negrita los que han participado en la Barcelona World Race). Son 30 aventuras que ya se están viviendo, ojalá las podamos seguir todas el mar. La cita, el 6 de noviembre

Última generación: 2014 y 2015

StMichel-Virbac, de Jean-Pierre Dick (12 septiembre 2015) Con foils 

Hugo Boss, de Alex Thomson(1 septiembre 2015) Con foils

Edmond de Rothschild, de Sébastian Josse (7 agosto 2015) Con foils

No Way Back, de Pieter HEEREMA (01 agosto 2015) Con foils

Banque Populaire VIII, de Armel Le Cléac’h (junio 2015) Con foils

Safran, de Morgan Lagravière (05 marzo 2015) Con foils

Spirit of Hungary de Nandor Fa (01 abril 2014)

 

2010 y 2011

SMA, de Paul Meilhat (01 enero 2011) Ex: MACIF

Maître Coq, de Jérémie Beyou (20 septiembre 2010) Con foils . Ex: Foncia, Banque Populaire

PRB, de Vincent Riou (11 marzo 2010)

Bastide Otio, de Kito de Pavant (06 mayo 2010) Ex: Virbac-Paprec 3, Hugo Boss

 

2006-2008

Comme Un Seul Homme, de Eric Bellion (Finot-Conq 2008) Ex: DCNS

Newrest-Matmut, de Fabrice Amedeo ( Farr, 2007) Ex: Gitana Eighty, Estrella Damm, 1876, W Hotels, Renault Z.E., SynerCiel 

Quéguiner-Leucémie Espoir, de Yann Eliès ( VPLP-Verdier, 2007) Ex: Safran

Le Souffle du Nord, de Thomas Ruyant (VPLP-Verdier, 2007) ex: Groupe Bel

Jean Le Cam (Farr, 2007) Ex: Foncia,MAPFRE, Mare, Maître Coq, Cheminées Poujoulat

MACSF, de Bertrand de Broc ( Finot-Conq, 2007) Ex: Brit Air, Votre Nom Autour du Monde

La Mie Câline, de Arnaud Boissières (Farr, 2007) Ex: Paprec-Virbac 2, Estrella Damm, We are Water

Stéphane Le Diraison (Finot-Conq, 2007) Ex: Hugo Boss, Energa

Spirit of Yukoh, de Kojiro Shiraishi (Farr 2007) Ex: Estrella Damm / Veolia Environnement / Hugo Boss / Neutrogena

Bureau Vallée, de Louis Burton (Farr, 2006) Ex: Delta Dore

Great American IV, de Rich Wilson (Owen-Clarke, 2006) Ex: Temenos II, Mirabaud

 

Anteriores a 2006

100 % NATURAL ENERGY, de Conrad Colman ( Lavranos-Artech, 2005) Ex Maisonneuve

Alan Roura (Rolland, 2000) Ex: Armor-Lux / Foies Gras Bizac,We Are Water (2010)

Kingfisher, de Didac Costa (Owen-Clarke, 2000) Ex: Kingfisher, Educación Sin Fronteras, Fòrum Marítim Català, One Planet, One Ocean & Pharmaton

Famille Mary-Etamine, de Romain Attanasio (Lombard, 1998) Ex: Whirlpool-Europe 2, Tiscali, Proform, Le Pingouin, Initiatives-Coeur

FaceOcea, de Sébastien Destremau (Finot-Conq, 1998) Ex: Gartmore, Pindar, Spirit of Weymouth, Toe in the Water, Explora

Come in Vendée, de Jean-François Pellet (Romanelli - Finot, 1997) Ex: Fila, Grey Power

Kilcullen Team Ireland, de Enda O’Coineen (Owen-Clarke / Clay Oliver, 1997) Ex: Ecover 3 /Gamesa / Président 

Santi Serrat