Cabo de Hornos, también un mito meteorológico

La aproximación a cabo de Hornos es una de las situaciones más delicadas y meteorológicamente más complicadas de la regata. Marcel van Triest lo explica en un vídeo del Barcelona World Race Ocean Campus.

Artículos FEB. 24, 2015 13:47

La situación general de los grandes sistemas en el Pacífico Sur es similar a la del Índico, aunque con algunas significativas diferencias.

Hay dos zonas de altas presiones que entre ambas aportan aire frío de la Antártida y cálido de los trópicos que activan la ciclogénesis. Los sistemas depresionarios formados pueden desplazarse fácilmente hacia el sur y regenerarse como en el Índico.

La complicada aproximación al cabo de Hornos (55°58’ S ) es uno de los momentos clave de la regata. Es la zona donde los barcos descienden más al sur en todo el recorrido.

La cordillera de los Andes origina una compresión de los vientos del noroeste que se aceleran y generan muy mala mar. Por otra parte, la profundidad del agua asciende desde 4.000 metros a 500 en pocos kilómetros. Este cambio genera grandes olas que normalmente producen mar cruzado y ocasionalmente olas piramidales.

En la Barcelona World Race 2010/11 el último barco (El We Are Water de Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí) tuvo que afrontar una situación muy dura al principio del otoño austral, con vientos de 45 nudos y rachas de 60 – 65. En esta viento duro del sur, al soplar sobre la mar de fondo proveniente del NW, genera mar cruzada muy difícil de gestionar y peligrosa para el barco. Es lo que ocurrió en este temporal a unas 800 millas de cabo de Hornos.

La temperatura del aire es otro factor a tener en cuenta: cuanto más frío es el aire, más denso es y por lo tanto más pesado. 30 nudos de viento frío como el de finales de marzo en cabo de Hornos es tan duro como como los 40 nudos en el Mediterráneo.

En este vídeo, Marcel van Triest estudia el paso del Pacífico Sur y la aproximación al cabo de Hornos en la Barcelona World Race 2010 / 2011, con la formación del ciclón Atu y la estrategia que tuvieron que adoptar algunos barcos para evitarlo. Analiza también la gran tormenta que sufrieron Jaume Mumbrú y Cali Sanmartí a 800 millas del mítico cabo.
 
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