Las calmas ecuatoriales

Las calmas ecuatoriales

La zona de las calmas ecuatoriales es una de las zonas más conflictivas de la regata. Esta zona situada entre los dos sistemas de viento, los alisios de los hemisferios Norte y Sur, se llama científicamente ZCIT (Zona de Convergencia Intertropical), aunque los navegantes utilizan a menudo la expresión inglesa doldrums.

La ZCIT es un anillo de grandes calmas que rodea el planeta y que tiene diferentes espesores en función de la zona geográfica y la época del año. Durante la segunda mitad de enero, la "puerta" más buena para cruzar los doldrums suele ser alrededor de los 30 ° W. Los navegantes pueden necesitar hasta cuatro días para atravesar la zona. 

Una vez llegan a las calmas ecuatoriales los veleros pueden buscar viento alrededor de los numerosos chubascos que se originan. Sin embargo, la información climatológica de la zona ecuatorial es poco fiable a la hora de trazar la ruta para atravesarla y sólo los partes meteorológicos diarios pueden proporcionar previsiones de cierta fiabilidad.

Otro problema de las calmas ecuatoriales es el intenso calor y la humedad ambiental que frecuentemente convierten la experiencia de los doldrums en un infierno físico y psicológico, en el que la luz al final del túnel es la primera señal de los alisios del hemisferio sur que soplan del SE.