Colisiones

Colisiones

A la velocidad a la que navegan los IMOCA 60, chocar con cualquier objeto puede tener consecuencias fatales:
Con OFNIs: Los IMOCA 60 pueden topar o engancharse con una serie de objetos flotantes no identificados -OFNIs-, generalmente considerados residuos abandonados en el mar, entre los que destacan plásticos industriales, cabos sintéticos, contenedores de barcos mercantes, redes de pesca y todo tipo de basura que flota y que es difícil ver desde la superficie. Los choques contra OFNIs, o cuando se enredan con los apéndices, son una de las principales pesadillas de los navegantes por el peligro de sufrir averías en los timones, las orzas o la quilla o incluso un agujero en el casco.

Con otros barcos: La colisión con embarcaciones que no aparezcan en el radar, que lleven poca luz de señalización, o incluso con mercantes, es poco frecuente pero puede ocurrir. En el Mediterráneo o en aguas cercanas a Brasil, hay mucha actividad de pesca cerca de la costa, y acercarse demasiado puede ser un riesgo.
Con animales: El impacto con animales grandes como ballenas es un tema que se está investigando para encontrar soluciones y evitar que se produzca.
Con icebergs y growlers: La presencia de icebergs es usual en latitudes de 50-60º S, ya que durante el verano austral es cuando se desprenden más trozos de hielo del continente antártico. Cuando hay un iceberg por la proa, lo más habitual es pasarlo por el lado de barlovento ya que el de sotavento arrastra restos de placas que se van desprendiendo.
Una situación peligrosa es cuando los barcos navegan en popa con poco margen de maniobra, situación en que las velas están puestas de manera que el barco sólo puede desviarse 5º a una u otra banda. Por eso las empopadas son peligrosas cuando se encuentran obstáculos. Tripulantes muy experimentados confiesan que rezan cuando navegan entre hielos a 60º sur. Consideran que es como navegar en un mar minado y, en ocasiones, tienen que pasar entre dos icebergs con la duda de saber si están unidos por debajo del agua y si podrán pasar sin perjudicar sus quillas