El recorregut

El recorregut de la Barcelona World Race està establert en dues etapes: de Barcelona a Sydney i de Sydney a Barcelona, deixant els caps de Bona Esperança, Leeuwin i Hornos per babord i l'Antàrtida per estribord.

És doncs una volta al món d'oest a est en la qual els vaixells recorren una ruta teòrica de 26.000 milles nàutiques en aproximadament tres mesos de navegació. Aquesta ruta teòrica està calculada sobre la base de l'ortodròmica, que és la línia més curta sobre la superfície de la Terra; però els regatistes acaben navegant moltes més milles, en molts casos més del 10%, a causa que estableixen la seva estratègia en funció del vent més que de la distància més curta.

La línia de sortida se situa, com és tradicional, davant de l'hotel W Barcelona. Els participants naveguen fins a l'estret de Gibraltar i, després travessar-lo, entren a l'Atlàntic per arrumbar cap al sud, creuar l'equador i doblar el cap de Bona Esperança (Sud-àfrica) entrant a l'Índic, per a després, després de deixar el cap de Leeuwin (Austràlia) entrar al mar de Tasmània i dirigir-se a Sydney.

Després de la sortida de Sydney els regatistes hauran de gestionar el pas de l'arxipèlag de Nova Zelanda abans de llançar-se a travessar el Pacífic Sud fins al mític cap d'Hornos (Xile), per doblegar-lo i tornar a l'Atlàntic, remuntar cap al nord de nou fins a l'estret de Gibraltar i tallar la línia d'arribada a Barcelona.

Com és habitual, per raons de seguretat davant l'amenaça del gel flotant, la Direcció de Regata estableix unes zones de navegació restringida a l'Índic i Pacífic Sud que s'anunciaran pocs dies abans de la sortida de Barcelona i Sydney.

12 zones climàtiques en tres mesos

El recorregut de la Barcelona World Race travessa doncs gairebé totes les zones macroclimáticas del món i té la dificultat tàctica afegida de la navegació per la Mediterrània, el mar de Tasmània i el pas de l'estret de Gibraltar.

En el recorregut es poden distingir fins a 12 zones climàtiques ben diferenciades. Aquestes són:

Barcelona - Estret de Gibraltar
És el tram mediterrani i té unes 530 mn (983 km). En ell les prediccions meteorològiques són més difícils de precisar que en oceà obert, per les peculiaritats orogràfiques de les costes i la seva proximitat que proporcionen situacions molt variables i canviants amb poques milles de diferència. És un tram tàcticament difícil, especialment a l'hivern, quan les brises tèrmiques escassegen i abunden les zones amb grans calmes.

El pas de l'estret de Gibraltar
En funció dels vents pot ser un dels punts més conflictius. Si hi ha temporal de ponent a l'anada o de llevant a la tornada, els 60 peus IMOCA poden estar sotmesos a una dura prova. La forta corrent en contra pot fer molt difícil la travessa en el cas d'haver poc vent.

De Gibraltar a les illes Canàries
És un tram d'unes 640 milles (1.222 km). En ell els vaixells naveguen a la recerca dels alisis del NE.

El pas de les illes Canàries
Un punt tàctic delicat és afrontar el pas entre les illes, ja que allà el vent es canalitza, causant notables variacions d'intensitat. També cal considerar acuradament el pas a sotavent de les illes, on hi ha nombroses zones sense vent a causa del perfil orogràfic de les mateixes.

De les Canàries a l'equador
Els vaixells poden recórrer de 1700-1900 milles en funció de per on decideixin travessar les calmes equatorials. A la primera part d'aquest tram estan impulsats pels alisis, però aquests van minvant a mesura que els vaixells s'acosten a la línia de l'equador. De l'estabilitat d'aquests vents del NE depèn en bona part la tàctica que segueixen els navegants.

El pas de la zona equatorial

És una altra de les zones més conflictives de la regata. És el pas dels doldrums, la zona de convergència intertropical. És un anell de grans calmes que envolta el planeta i que té diferents gruixos en funció de la zona geogràfica i l'època de l'any. Pot arribar a les 300 milles de gruix. A la segona meitat de gener, la millor "porta" per travessar els doldrums sol trobar-se al voltant dels 30 ° W. Es poden emprar fins a quatre dies per creuar la zona; un cop allà poden buscar vent al voltant dels nombrosos ruixats que s'originen.

De l'equador al cap de Bona Esperança
En el descens de l'Atlàntic Sud els vaixells recorren de 3.200 a 3.600 milles. Aquí tot depèn del règim dels alisis del SE que bufen a l'hemisferi Sud i de les evolucions de l'anticicló de Santa Elena. Així que els vaixells baixen de latitud i s'aproximen al paral·lel 40 ° comencen a afrontar els Quaranta Rugents, vents molt forts de l'Oest que aixequen un onatge enorme.

La travessia de l'Índic Sud
Des del cap de Bona Esperança al sud de Tasmània dels navegants travessen la zona més dura de la regata: l'Índic Sud. Són més de 5.000 milles navegant de ple en les borrasques del Sud amb el fred i la humitat dels Quaranta Rugents. La tàctica consisteix aquí a situar-se el millor possible respecte a les borrasques que generen aquests vents.

L'aproximació a Sydney
Els regatistes finalitzen la travessia de l'Índic quant travessen la longitud el terme Sud-est, l'extrem meridional de l'illa de Tasmània. Allà comença oficialment l'oceà Pacífic que s'estén cap a l'est. Però els vaixells s'han de arrumbar cap al nord per finalitzar l'etapa a Sydney. Per això entren al mar de Tasmània, una zona molt complicada per a la navegació a vela a l'estiu austral.

La travessia del Pacífic Sud fins al cap d'Hornos
Després de marxar de Sydney els navegants han de gestionar el pas de l'arxipèlag de Nova Zelanda. Podran optar per passar per l'estret de Cook o pel sud, deixant l'arxipèlag per babord. Després afronten una travessia de més de 4.000 milles en què els navegants entren de nou en els Quaranta Rugents. L'aproximació al temible cap d'Hornos, a la Patagònia xilena, es realitza per una zona en la qual poden trobar-se densos bancs de boira i tempestes molt fortes al començament de la tardor austral. Aquí la gestió de les borrasques s'ha d'adaptar a l'obligat pas del terme. Les condicions a Hornos poden ser molt dures si el vent bufa del NW accelerat per la serralada andina.

De cap d'Hornos a l'ecuador

La remuntada de l'Atlàntic Sud és d'unes 3.900 milles. El primer dilema tàctic és per quin costat deixar l'arxipèlag de les Malvines. El segon com afrontar l'anticicló de Santa Elena, que envia vents en contra, de manera que els navegants tendeixen a acostar-se a les costes del Brasil. En els doldrums es dóna la mateixa situació que a la "baixada".

De l'equador a l'estret de Gibraltar
Un tram d'aproximadament 2.550 milles en què els regatistes han de negociar l'anticicló de les Açores. És un tram en el qual les opcions tàctiques poden resultar decisives en funció de les distàncies amb les que arribin els vaixells entre si.

El pas de l'estret de Gibraltar i el tram fins a Barcelona
Les situacions són similars a les de l'anada.