Màxima tensió a les portes del Mare Nostrum

El moment de la veritat s'acosta en la lluita pel quart lloc. Tot i que els aficionats voldrien que la intensa pugna entre el One Planet, One Ocean & Pharmaton i el We Are Water no acabés mai, amb menys de mil milles per a l'arribada a Barcelona en pocs dies s'escriurà el desenllaç. Abans, com en tota bona història, hi ha un punt crític, que en aquest cas és ni més ni menys que l'estret de Gibraltar, una de les zones més complicades del món, el segon pas marítim amb més trànsit del planeta després del canal de la Manxa. Gairebé 300 vaixells el travessen diàriament. Sens dubte, un estrès afegit per als patrons, juntament amb el Dispositiu de Separació de Trànsit Marítim. Si a això s'uneix un fort vent en contra com el que espera tant a Aleix Gelabert i Didac Costa com als seus cada vegada més propers perseguidors, els germans Bruno i Willy Garcia, la combinació és explosiva i causa fortes emocions. De la distància a la sortida de l'estret dependran moltes de les opcions i decisions d’ambdós equips. A cap d’ells no li falten ganes d'arribar a casa, però amb un vaixell prop la pressa és més gran. S'espera que el One Planet, One Ocean & Pharmaton creui l'estret demà a primera hora de la tarda, i el We Are Water, el dilluns de matinada.

Notícies ABR. 4, 2015 16:30

En videoconferència, Dídac Costa ha analitzat els moments crucials que s'acosten a l'estret i com afecta la proximitat dels germans Garcia: "No serà fàcil després de tant de temps de navegació, amb el vaixell fatigat després de tantes milles i tantes condicions diverses. Entrar a la Mediterrània amb vent de cenyida, que pot ser bastant fort, ens fa estar concentrats i amb molta cura i precaució. Segons l'avantatge que li traguem al We Are Water, podrem ser més o menys conservadors, però és bastant complicat amb el vent de proa".

Gelabert ha advertit de que la Mediterrània també serà exigent: "Serà una mica dur a nivell físic, haurem de navegar amb vents forts, i segurament haurem de fer bastants de canvis de veles i bastants de maniobres. Però aquests últims dies apropant-nos a Gibraltar estem intentant descansar al màxim i agafar forces per aguantar aquests tres dies que haurem de navegar amb vents forts a la Mediterrània per arribar a Barcelona amb el millor temps possible".

Ambdós coincideixen en la tensió positiva que afegeix que el We Are Water estigui a només 65,9 milles de la seva popa en l'acostament a l'estret: "En els moments que ens anàvem acostant a ells, sempre pensàvem que ells s’escaparien i ens traurien distància, però al final ha estat diferent, i hem arribat junts i hi haurà més emoció i serà més divertit", ha dit Costa. Per la seva banda, Gelabert ha confessat que no esperava estar competint per defensar una posició a hores d'ara: "Mai no ens havíem plantejat la possibilitat de tenir un vaixell a menys de cent milles aproximant-nos a l'estret de Gibraltar. Hem pensat moltes possibilitats, però aquesta no se'ns havia ocorregut mai. La veritat és que és una passada tenir un vaixell tan a prop després de tant de recorregut".

Tant si aconsegueixen defensar la quarta plaça com si acaben cinquens, els patrons del One Planet, One Ocean & Pharmaton estaran igualment satisfets. "Estem molt contents de la regata que estem fent. Evidentment ara que anem quarts, intentarem acabar així, però sabem que no és fàcil i haurem de lluitar fins al final", ha assegurat Gelabert. Costa coincideix: "Ens sentirem contents igualment, tant si arriben ells abans com nosaltres, perquè el nostre objectiu era acabar la regata. La posició és un afegit. A més, creiem que hem navegat bé".

Tots dos han agraït els elogis que els dedicaren el patró del Neutrogena, Guillermo Altadill, i els del GAES Centros Auditivos, Anna Corbella i Gerard Marín. "Estic molt agraït que gent de la seva experiència digui que ho estem fent bé, no només ells, sinó molta gent que ens està animant i estan contents de com ho estem fent", ha assegurat Costa. "És un plaer i un orgull", ha rematat Gelabert.

Canvis positius i celebracions

Per la seva banda, Jörg Riechers i Sébastien Audigane, que han passat unes hores d'inestabilitat en els alisis a causa d'una falca anticiclònica, veuen ara millorar la seva situació amb el pas d'un front fred que ha tornat la normalitat, i sobretot amb la imminent rolada del vent cap al Nord, que li permetrà posar un rumb més directe a Gibraltar abans del que ho van fer els seus predecessors. Naveguen a bord del Renault Captur ja gairebé a la latitud de Canàries, encara que molt més a l'oest. La seva velocitat segons el comunicat de les 13:00 UTC (15:00 a Barcelona) és d'uns 10 nusos amb vent del NE d'entre 10 i 15 nusos.

Nandor Fa i Conrad Colman deuen estar de celebracions avui. A més de trencar la barrera psicològica de les 3.000 milles fins a Barcelona, ??l’Spirit of Hungary ha deixat enrere unes calmes equatorials que s'han allargat massa, amb una inestabilitat atmosfèrica considerable, i entra en els alisis del Nord-est, que aniran augmentant de força a mesura que facin progressos cap al Nord.

No només ells celebren. La Barcelona World Race commemora l'arribada del guanyador de l'edició 2010/11, el Virbac-Paprec 3 dels francesos Jean-Pierre Dick i Loïc Peyron, que tal dia com avui fa quatre anys creuava la línia d'arribada a les 10:20 del matí, després de 93 dies, 22 hores, 20 minuts i 36 segons de regata. Un temps que l'actual guanyador, el Cheminées Poujoulat de Bernard Stamm i Jean Le Cam, ha rebaixat en nou dies.

Classifica ció provisional 04 abril 2015 13.00 hores UTC

  1. Cheminées Poujoulat (B. Stamm - J. Le Cam) - Data d'arribada: 25/03/2015 a les 17:50:25 UTC després de 84 dies 05 hores 50 minuts i 25 segons
  2. Neutrogena (G. Altadill - J. Muñoz) - Data d'arribada: 30/03/2015 a les 23:47:00 UTC després de 89 dies 11 hores i 47 minuts
  3. GAES Centros Auditivos (A. Corbella - G. Marín) - Data d'arribada: 01/04/2015 a les 17:09:28 UTC després de 91 dies 05 horas i 09 minuts
  4. One Planet, One Ocean & Pharmaton (A. Gelabert - D. Costa) a 754,7  milles de l'arribada
  5. We Are Water (B. Garcia - W. Garcia) a 65,9 milles del quart
  6. Renault Captur (J. Riechers - S. Audigane) 1.408,6 milles del quart
  7. Spirit of Hungary (N. Fa - C. Colman) a 2.147,4 milles del quart

 Retirat: Hugo Boss (A. Thomson - P. Ribes)