La volta al món del We Are Water

Bruno i Willy García han complert amb els seus objectius i ho han fet amb escreix. Amb un temps mínim d'entrenament, els dos navegants no professionals han aconseguit el cinquè lloc i han mostrat amb punt d'honor i elegància que una volta al món a vela és molt més que una competició.

Notícies ABR. 9, 2015 13:43

Bruno i Willy van començar la seva preparació tot just tres mesos abans de la sortida. El We Are Water és un vaixell amb pedigrí i que coneix bé el camí: va ser el Paprec-Virbac 2 de Jean-Pierre Dick i Damian Foxall, guanyador de la primera edició de la regata, i l'Estrella Damm, amb el qual Alex Pella i Pepe Ribes van aconseguir el quart lloc en la segona. Amb un pressupost limitat i sàviament guiats per l'equip tècnic de la FNOB, van saber prioritzar i establir un programa d'entrenament bàsic que ha resultat un èxit. La contrapartida ha estat navegar sense trepitjar l'accelerador a fons.

Posada a punt Atlàntica

El We Are Water va descendir cap a Gibraltar sent el vaixell que es va mantenir més a l'est de tota la flota, el que va ser la causa que a l'altura d'Eivissa, al costat de l'Spirit of Hungary tinguessin menys vent que la resta. Per aquest motiu van quedar una mica despenjats i van creuar l'estret en setena posició, a unes 100 milles del One Planet, One Ocean & Pharmatond'Aleix Gelabert i Didac Costa; però van entrar a l'Atlàntic per sota del rècord del Virbac-Paprec 3 de l'anterior edició.

Aviat van començar a recuperar milles, a mesura que anava posant a punt diverses configuracions de veles. Arrumbar cap al Sud a l'altura del cap de San Vicente, sobre el meridià 9ºW. En el moment de fer-ho, el vaixell d'Aleix Gelabert i Didac Costa es trobava a més de 100 milles de la seva proa.

Bruno i Willy Garcia van decidir deixar l'arxipèlag canari per l'oest. La seva opció, contrària a la de la majoria dels seus predecessors que el van creuar entre Fuerteventura i Gran Canària, va ser una estratègia que va donar els seus fruits a llarg termini, ja que al nord de Cap Verd tenien One Planet, One Ocean & Pharmaton a 60 milles.

En el descens en vertical cap a l'equador no van deixar de retallar milles fins que el 12 de gener entre els 5 i els 4ºN, van aconseguir avançar per primera vegada a Aleix i Dídac, i es van col·locar sisens. En l'equador tenien al Renault Captur de Jörg Riechers i Sébastien Audigane a 240 milles per davant i avantatjaven a Costa i Gelabert en 40 milles.

Anar a més a l'Atlàntic Sud

Des de llavors, i amb els alisis del SE, el We Are Water no va deixar de guanyar distància progressivament respecte al One Planet, One Ocean & Pharmaton. Amb el Renault Captur molt més a l'est, les opcions dels germans Garcia per avançar-los es basaven en el fet que aquesta opció, més propera al centre de l'anticicló de Santa Helena, penalitzés a Jörg Riechers i Sébastien Audigane malgrat fer una ruta més curta. No obstant això, quan van virar cap a l'est, al sud del centre de les altes pressions, el vaixell francoalemany va entrar en una zona de vents portants del NW de 25-30 nusos, mentre el We Are Water, a la mateixa latitud (30º30'S) però 430 milles més a l'oest, els tenia molt més febles i del SE.

En el Gran Sud en terra de ningú

A partir d'aquest moment i durant l'aproximació al cap de Bona Esperança, Bruno i Willy van navegar en una posició gairebé equidistant del Renault Captur i del One Planet, One Ocean & Pharmaton, estant cada un d'ells en sistemes meteorològics diferents. El 27 de gener, després d'haver entrat en els 40 rugents van aconseguir el seu primer gran registre: 17,2 nusos de mitjana en 24 hores.

El We Are Water va doblar el cap de Bona Esperança el 30 de gener a les 11:08 UTC. En aquell moment tenien el Renault Captur 530 milles per la proa i aproximadament a la mateixa distància per la popa a One Planet, One Ocean & Pharmaton.

Durant tota la travessia de l'Índic, Bruno i Willy García van anar posant més distància entre ells i Aleix i Dídac, i el 8 de febrer, quan es trobaven a mig camí entre Bona Esperança i Leeuwin, els avantatjaven en més 1.025 milles; va ser la distància més gran a què van tenir per la popa als seus rivals i amics.

Però des d'aquest dia, Aleix i Dídac van començar a retallar milles de manera lenta però progressiva. Navegant gairebé sempre al límit de la zona d'exclusió, Bruno i Willy van veure com els seus compatriotes se'ls acostaven aconseguint notables registres de velocitat.

El quart lloc

Quan el Renault Captur va doblar el cap Leeuwin, estava a 640 milles per la proa del We Are Water. Quan va creuar el meridià del cap australià, ho va fer gairebé dos dies exactes després. No hi havia opció per avançar, excepte una avaria del vaixell francoalemany, i va ser precisament el que va passar.

El 15 de febrer el Renault Captur va anunciar que tenien la pala danyada i al cap de tres dies, el 18 de febrer, Jörg Riechers i Sébastien Audigane, incapaços d'arreglar-ho de forma fiable a bord, no van tenir més remei que arrumbar cap a Wellington per a una reparació més completa. La seva recalada a Nova Zelanda va donar el quart lloc al We Are Water i el cinquè al One Planet, One Ocean & Pharmaton. Quan això va ocórrer, els germans García es trobaven al sud de Nova Zelanda, i Aleix i Dídac ja els havien aproximat a 360 milles.

En endinsar-se al Pacífic, el One Planet, One Ocean & Pharmaton va aconseguir ficar-se en el seu mateix sistema meteorològic i la caça va començar a ser més tàctica que estratègica. El We Are Water va estar durant dos dies en el sector de pitjor angle del vent d'una borrasca. Per aquest motiu, el 23 de febrer a la matinada i en el límit de la zona d'exclusió, Bruno i Willy García havien completat la seva vuitena trabujada a 48 hores, mentre que el One Planet, One Ocean & Pharmaton se'ls havia aproximat a 240 milles, amb mitjanes de més de gairebé 17 nusos. Cinc dies més tard, una potent borrasca els envia vents del NO de 25-30 nusos i els germans aconsegueixen el seu millor registre de la regata a 24 hores: 17,6 nusos de mitjana.

La caça va seguir implacable en la immensitat del Pacífic, encara que el We Are Water va aguantar el ritme; però el 3 de març Aleix i Dídac van tornar a retallar distàncies i no van deixar d'apropar-se mentre enfilaven el cap d'Hornos.

Bruno i Willy van doblar el mític cap, per primera vegada, el 7 de març a les 22:06 UTC; els seus perseguidors, també novells a Hornos, ho van fer tan sols 4 hores i 55 minuts després. En aquell moment, Aleix i Dídac estaven a 50 milles teòriques de distància i els havien retallat, des de la meitat de l'Índic, unes 975 milles.

La batalla de l'Atlàntic

A l'Atlàntic Sud, el One Planet, One Ocean & Pharmaton va seguir implacable la seva caça. Navegant pràcticament amb les mateixes condicions de mar i vent, tots dos vaixells van establir estratègies molt similars i va ser per velocitat pura que progressivament els germans Garcia van ser enxampats pels seus caçadors. El dia 15 de març, navegant amb els alisis del SE, tots dos equips viuen un moment màgic: s'entreveuen i es fan fotos després de 74 dies d'haver-se vist per última vegada.

Aquesta nit, el One Planet, One Ocean & Pharmaton culminava la seva remuntada i va superar en la classificació al We Are Water; no ho feia des del 12 de gener. Després d'un autèntic match racefins als doldrums (calmes equatorials), tots dos vaixells intercanviaren de nou les seves posicions, i Aleix i Dídac van aconseguir recuperar la quarta posició i travessar l'equador per davant. La travessia dels doldrums va ser lenta per a tots dos, amb llargues hores a una mica més de 2 nusos de mitjana. El One Planet, One Ocean & Pharmaton va ser el primer a arribar als alisis del Nord, i quan ho va fer avantatjava el We Are Water en 119 milles teòriques; i amb els vents del NE, Aleix i Dídac es van anar allunyant cada vegada més.

El We Are Water va tenir una última oportunitat d'aconseguir el quart lloc en arribar a la zona de menys vent del golf de Cadis, però el One Planet, One Ocean & Pharmaton va aconseguir mantenir una distància de més de 50 milles fins a Gibraltar.

Mentre Aleix i Dídac van travessar l'estret amb vents portants d'uns 7-8 nusos i corrent a favor, el We Are Water ho va fer deu hores després cenyint contra un llevant que aviat va arribar als 20 nusos. Al mar d'Alborán, el vent es va refermar aconseguint els 35 nusos i el We Are Water va acumular més d'una dotzena d'esgotadores virades per davant enganxat a la costa andalusa abans d'arribar al cap de Gata. El Mediterrani, el seu bressol com a navegants, va dispensar una benvinguda dura i implacable als seus navegants i, després d'una llarga bordada fins a la costa algeriana, Bruno i Willy Garcia van realitzar l'última virada ahir al matí per arrumbar cap a la ciutat que els va veure partir 99 dies enrere.