La volta al món del Neutrogena

Guillermo Altadill i José Muñoz aconsegueixen el segon lloc de la Barcelona World Race, emprant uns cinc dies més que el Cheminées Poujoulat -temps per confirmar-. La regata del Neutrogena, un dels equips favorits, s'ha vist marcada per la parada tècnica a Nova Zelanda que va realitzar amb la finalitat de reparar el motor de càrrega de les seves bateries. Aquest contratemps va suposar per a la tripulació hispano xilena un retard d'aproximadament tres dies i mig, entre les 24 hores mínimes de parada a port segons el reglament -utilitzades per a les reparacions- i el temps emprat en la desviació de rumb. Després de lluitar cos a cos amb el Cheminées Poujoulat pel liderat a l'Atlàntic i a l'Índic, les opcions del Neutrogena es van veure reduïdes. Encara que no van deixar de lluitar per recuperar milles davant del líder, es van veure obligats a defensar la segona posició, amenaçada pel GAES Centros Auditivos especialment al Pacífic. Aquest és el resum de la Barcelona World Race del Neutrogena.

Notícies MARÇ 30, 2015 11:50

La Mediterrània, a ritme de rècord

Després d'una sortida molt ajustada i un descens de rècord fins a Gibraltar, el Neutrogena entra a l'Atlàntic en segona posició, a unes 15 milles de l'Hugo Boss. Els seus immediats seguidors, el Cheminées Poujoulat i el GAES Centros Auditivos, ho van fer després d'ell a 6 i a 13 milles de distància, respectivament. Aquesta situació va trencar la flota en quedar la resta atrapats pel poc vent de la mar d'Alborán. Així, es va veure que aquests quatre vaixells anaven a protagonitzar la lluita per la victòria.

Canàries

A l'Atlàntic, després d'unes 200 milles de tensa batalla de trabujades navegant cap a l'Oest, l'anòmala posició de l'anticicló de les Açores va fer que els vaixells iniciessin el descens cap al Sud abans de la longitud de Canàries. En traspassar el paral·lel 35º N, el Neutrogena es va col·locar líder en una atapeïda lluita amb el Cheminées Poujoulat i l'Hugo Boss. Els tres vaixells van mostrar nivells de velocitat molt similars i van navegar separats per només sis milles.

En el descens cap a les Illes Canàries, el GAES Centros Auditivos es va col·locar de nou en el grup en cap i, juntament amb el Neutrogena i el Cheminées Poujoulat, van travessar l'arxipèlag entre Fuerteventura i Gran Canària, mentre que l'Hugo Boss va decidir passar entre la costa africana i les illes.

Després de les Canàries, la classificació no va experimentar grans canvis al capdavant i els quatre vaixells es van llançar cap al Sud-oest separats per tan sols 30 milles amb la idea de passar les calmes equatorials per la longitud 27º O. En la travessia de l'arxipèlag de Cap Verd, el Neutrogena va mantenir una tancada lluita pel liderat amb el Cheminées Poujoulat, tenint sempre la pressió de l'Hugo Boss i el GAES Centros Auditivos.

Mà a mà amb el Cheminées Poujoulat a l'Atlàntic Sud

Un cop passats els doldrums, el Neutrogena, el Cheminées Poujoulat i el GAES Centros Auditivos van pressionar l'Hugo Boss, que es mantenia al capdavant, fins que la nit del 14 de gener Alex Thomson i Pepe Ribes van desarborar a l'altura de Salvador de Bahía i van deixar el liderat al Cheminées Poujoulat, seguit molt de prop pel Neutrogena.

A partir de llavors, el Neutrogena i el Cheminées Poujoulat van començar a deixar progressivament enrere el GAES Centros Auditivos i, el 16 de gener, Guillermo Altadill i José Muñoz van aconseguir el liderat. Tot seguit van triar el mode fantasma per encobrir durant 24 hores els seus moviments en una zona de transició a l'altura de l'anticicló de Santa Elena –tot i que per un error els contrincants van seguir rebent les seves posicions-.

En abandonar el mode ocult, el Cheminées Poujoulat era el líder amb unes escasses cinc milles d'avantatge. Quan ambdós vaixells van començar a contornejar l'anticicló de Santa Elena i a posar rumb a l'Índic, el Neutrogena va virar cap al Sud a la recerca d'una posició favorable respecte a una gran borrasca que tenia el seu centre sobre els 50º S. Guillermo Altadill i José Muñoz van baixar sis graus de latitud en 24 hores i el 20 de gener van arribar a la latitud 40º S, mentre que el Cheminées Poujoulat va seguir fent rumb Est, entre els 34 i els 35º S.

Els dos vaixells van tornar a compartir latitud després del pas del cap de Bona Esperança. En aquells dies, el Cheminées Poujoulat, que havia doblat la punta sud-africana 10 hores abans, estava unes 160 milles teòriques per davant.

El Gran Sud, marcat per l'avaria

A la primera meitat de la travessia de l'Índic, el Neutrogena es va mantenir molt més al sud que el Cheminées Poujoulat. Guillermo Altadill i José Muñoz van navegar al límit de la zona d'exclusió mantenint-se a una distància del líder, sempre més al nord, que oscil·lava entre les 200 i les 260 milles. Més endavant, durant l'aproximació al cap Leeuwin i el posterior pas pel sud d'Austràlia, ambdós vaixells van compartir latitud i van portar la lluita sempre molt a prop de la línia prohibida, mantenint el líder un avantatge de 200 milles de mitjana.

La situació va canviar radicalment quan el 10 de febrer Guillermo Altadill va anunciar que a causa d'un problema de càrrega de les bateries es veien obligats a recalar al port de Bluff, al sud de Nova Zelanda, que es trobava en aquell moment a 620 milles al NE del Neutrogena. Després de reparar l'avaria durant les 24 hores preceptives que marca el reglament, es van reincorporar a la regata rumb al Sud; i quan van creuar la derrota que havia deixat el Cheminées Poujoulat havien perdut unes 90 hores (tres dies i mig): el líder es trobava a més 1.150 milles i el seu segon lloc estava seriosament amenaçat pel GAES Centros Auditivos. La lluita per la victòria s'havia quedat supeditada a un contratemps de Bernard Stamm i Jean Le Cam, i Guillermo Altadill i José Muñoz van navegar a través del Pacífic defensant-se amb èxit dels atacs d'Anna Corbella i Gerard Marín, que en alguns moments van arribar a acostar-se a menys de 10 milles.

Un cap d'Hornos doblement emotiu

El Neutrogena va doblar el cap d'Hornos el 28 de febrer a la nit, després de 58 dies i 14 hores de regata. En aquell moment tenia el Cheminées Poujoulat a 980 milles per la proa i el GAES Centros Auditivos a 120 per la popa. Va ser un pas molt emotiu per a tots dos: per a Guillermo la setena travessia, per a José la segona, i va representar un moment molt especial com a xilè i com a amic del seu desaparegut company Felipe Cubillos, amb qui va completar la seva primera circumnavegació. Va ser un pas molt dur, ja que el Neutrogena es va enfrontar a vents de més de 40 nusos i onades de 4-5 metres.

El segon lloc assegurat a l'Atlàntic

Al llarg de la remuntada de l'Atlàntic Sud, van anar afermant-se en el segon lloc i, tot i que en alguns moments el GAES Centros Auditivos va arribar a posar-se a menys de 100 milles de la seva popa, en arribar a l'equador portaven més de 200 milles de distància sobre Anna Corbella i Gerard Marín.

A l'Atlàntic Nord, amb els primers alisis del NE, el GAES Centros Auditivos va tornar a pressionar per sota de les 100 milles de distància, però quan el vent es va estabilitzar en les llargues cenyides, primer a l'altura de Canàries i després fins a la costa del Marroc, l'avantatge del Neutrogena va anar augmentant fins que en entrar a l'estret de Gibraltar portaven més 350 milles de rèdit al seu perseguidor.

Un Mediterrani ràpid

Dissabte passat, dia 27 de març, el Neutrogena va creuar la longitud de Tarifa i va entrar a la Mediterrània a bon ritme. Guillermo Altadill va tornar al mar en què es va formar com a regatista per completar la seva primera Barcelona World Race, la setena volta al món del seu espectacular currículum i la primera a dos. Per a José Muñoz, aquesta ha estat la seva segona circumnavegació.