La vela oceànica "zero emissions" a debat

El regatista Pachi Rivero, l'enginyer Jordi Barinaga i el periodista del món del motor Raymond Blancafort van dialogar amb els representants dels mitjans de comunicació sobre el tema de les energies renovables i el desenvolupament del vaixell 100 per 100 elèctric.

Notícies NOV. 16, 2012 12:06

Al Centre d'Interpretació de la Barcelona World Race va tenir lloc el segon col·loqui de la sèrie de debats que organitza la FNOB sobre diversos temes relacionats amb els valors diferencials de la regata oceànica. En aquesta ocasió el debat es va centrar en l'energia renovable en els actuals velers oceànics. La FNOB, organitzadora de la Barcelona World Race, s'ha marcat com a objectiu aconseguir la regata "zero emissions". Això comporta un important esforç de reflexió per tal de prosseguir i potenciar els importants avenços que s'estan realitzant en aquest sentit per part de tots els agents que intervenen en el disseny i la construcció dels vaixells IMOCA Open 60 i en l'organització de les regates oceàniques.

A la taula central del debat, que va moderar Víctor Lavagnini, van seure Pachi Rivero, regatista oceànic participant en les dues edicions de la Barcelona World Race, Jordi Barinaga, l'enginyer que ha desenvolupat el sistema energètic del Acciona 100% EcoPowered, i Raymond Blancafort, periodista especialitzat en el món del motor. Els tres van dialogar amb la vintena de representants dels mitjans de comunicació que van assistir la taula rodona. 

En el context de les smart cities 

El col loqui va coincidir amb la cloenda de l'Smart City Expo de Barcelona. Aprofitant aquesta circumstància, va obrir el col·loqui Roger Caselles, director d'Eficiència Energètica de Schneider Electric, que va explicar les línies d'innovació de la seva empresa i els principis de la seva filosofia en el desenvolupament del concepte de smart cities, que en molts aspectes presentan una evolució paral·lela al del vaixell autogestionat energèticament: "Les ciutats són el futur de la humanitat i representen el gran camp de desenvolupament de demandes de tot tipus: tecnologia, energia i medi ambient ... una smart city és una ciutat amb sensors que mesuren, la informació ha d'estar instrumentada i ha d'estar ben gestionada i ser eficient. Al final la ciutat ha de ser habitable i al centre de tot això hi ha el ciutadà que és qui la fa intel·ligent." 

Les paraules de Caselles van servir com a marc idoni per al debat ja van manifestar els mateixos conceptes en què es basa l'èxit del veler elèctric: mesurar, interconnectar, integrar, gestionar i fer-ho de forma eficient tenint al centre de tot això al navegant. 

Un repte tècnicament innovador 

El primer tema del debat va ser l'estat actual del repte tecnològic. Raymond Blancafort va exposar un punt de dificultat comuna entre automòbils i velers: l'actual pes de les bateries, el temps de recàrrega i el seu elevat cost. Jordi Barinaga coincidir amb ell i va destacar el problema de l'estancament actual en el desenvolupament de bateries: "El pas de les bateries de níquel-cadmi a les actuals d'ió liti ha estat una evolució positiva, però encara cal avançar i no hi ha dubte que els avenços en el sector de l'automòbil serà decisius en aquest sentit." 

Barinaga va assenyalar les dificultats que inicialment va tenir el projecte de l'Acciona 100% EcoPowered, l'IMOCA Open 60 amb el qual Bubi Sansó està navegant a la Vendée Globe i que és el primer vaixell de regata oceànic totalment elèctric, per poder presentar-se en una regata de la Classe IMOCA: "El primer repte va ser aconseguir l'homologació en substituir el motor de combustió pel elèctric. Vam haver superar la prova de navegar a cinc nusos durant cinc hores. I no vam tenir problema per aconseguir després una potència de 185 newtons durant cinc minuts." D'altra banda l'enginyer va assenyalar la importància que per a la classe IMOCA té el projecte de l'Acciona 100 '% EcoPowered i el desig que el vaixell finalitzi la regata per encaminar l'evolució de la classe i els reglaments de les regata cap a les "zero emissions". 

Els reptes afecten notablement al tema de seguretat i, sobretot el l'etern factor de l'estalvi de pes. La seguretat és peculiar en un veler elèctric i va suposar un mal de cap en el vaixell de Bubi Sansó: "Vam treballar inicialment a 60 volts en continu i una descàrrega amb aquest voltatge en una persona mullada li pot causar una aturada cardíaca. Per això hem baixat el voltatge de treball a 48 V." El problema de l'aigua de mar és el principal per les plaques solars, segons Jordi Barinaga, molt sensibles al salnitre: " L'aigua de mar es fica en les plaques i en assecar-se i cristal · litzar genera molts problemes de deteriorament." 

El factor del pes del gasoil que s'estalvia és fonamental i un dels més controvertits en l'actualitat. Pachi Rivero va comentar: "És gairebé un secret i no saps del cert el volum de gasoil que els altres vaixells embarquen. Pot ser que alguns, com el PRB baixin dels 100 litres." En aquest sentit, Raymond Blancafort va explicar algunes de les línies d'investigació que actualment es desenvolupen el la indústria de l'automòbil com les làmines adherents fotovoltaiques pensades per recobrir la carrosseria del vaixell. Jordi Barinaga també va assenyalar algunes idees similars per a la coberta dels vaixells. 

Canvis en el disseny i en la forma de navegar 

El segon tema del col·loqui va ser la transcendència del sistema energètic renovable en el rendiment del vaixell a la regata i com afecta el treball del patró. Pachi Rivero va assenyalar el canvi positiu que suposa per al regatista navegar sense estar pendent del tradicional cicle de càrrega de les bateries: "T'oblides del cicle de càrrega en el què tenies d'estar pendent d'arrencar el motor i que et ocupava temps i preocupacions. Ara, en zones com el Mediterrani, de gran insolació, t'oblides de les bateries ja que vas sobrat amb només els panells. El problema està en les zones ennuvolades del Gran Sud, però allà posem els hidrogeneradores ja que com es navega amb gran velocitat donen el seu millor rendiment." 

Una de les qüestions de més transcendència per a la regata és el canvi que suposa per l'estratègia al haver de comptar amb factors com la insolació prevista i la velocitat del vaixell en el routing. Jordi Barinaga va destacar els canvis que s'acosten en aquest sentit: "L'anticipació es torna fonamental. Saber si un s'acosta a una zona de poc vent i sense sol obliga a carregar bateries abans. D'aquesta manera, el routing canvia i en el futur els programes de navegació podrien incloure aquests factors climàtics per un vaixell totalment elèctric: saber on hi ha sol i on hi ha vent és fonamental per a un vaixell així." 

En aquest sentit, Pachi Rivero va destacar la importància que la posició de les portes de seguretat al Gran Sud pot tenir per gestionar el balanç energètic: "Si les portes estan baixes Bubi pot tenir menys sol i veure obligat a utilitzar més els hidrogeneradores, si estan més al nord podrà carregar més amb els panells solars. Al sud tens sempre velocitat a les borrasques i només en les transicions entre borrasca i borrasca és quan pots estar un dia amb poc vent i ennuvolat, però normalment arribaràs a aquestes zones amb suficient càrrega en les bateries." 

Un vaixell elèctric també influeix en el disseny general. En el cas de l'Acciona 100% EcoPowered, Owen Clarke ha hagut d'adaptar alguns paràmetres. Jordi Barinaga apunta un possible futur escenari: "Si el vaixell elèctric va a més el disseny dels vaixells serà més radical, ja que la distribució del pes de la bateria i el dels components influeix en el disseny." 

Per al navegant, la nova tecnologia elèctrica obliga a una formació específica. Pachi Rivero va destacar la importància d'aquest canvi d'actitud: "Els enginyers com Bari ens han ensenyat molt bé .. Tot és molt complicat en aquest sistema realitat nosaltres som els seus ulls al vaixell i ells ens diuen el que cal fer quan hi ha algun problema." 

Com comunicar els valors afegits de l'ecoeficiència? 

El tercer bloc va versar sobre el repte social de comunicar els valors afegits de l'ecoeficiència. Raymond Blancafort va explicar el cas de la indústria de l'automòbil i com s'ha centrat en divulgar els avantatges de l'estalvi de les emissions de CO2 ja que les dades estan estandarditzats. També va assenyalar: "les marques se centren en comunicar l'estalvi de combustible i en les parts reciclables del cotxe." 

El cas concret de l'Acciona 100% EcoPowered la importància de la comunicació del projecte es basa en la innovació que suposa el projecte i el canvi de paradigma que pot arribar a suposar per al futur de la Classe IMOCA. Els valors de la innovació tecnològica en nom de l'eficiència i la sostenibilitat són evidents en el desenvolupament dels vaixells i les regates "zero emissions" i no hi ha dubte que els paral·lelisme amb l'evolució en altres sectors com el dels sistemes intel·ligents per a ciutats i automòbils ajudarà a la seva difusió.