El neozelandès Conrad Colman navegarà amb Nandor Fa a bord de l’Spirit of Hungary

Havia planejat disputar la Barcelona World Race, la volta al món a vela a dos i sense escales, amb el seu amic i heroi de la infància Nandor Fa, però el regatista hongarès Marcell Goszleth ha pres la valenta i pragmàtica decisió de fer un pas enrere. Nandor Fa navegarà ara amb el neozelandès resident a França Conrad Colman, el guanyador de la Global Ocean Race 2011/12.

Notícies NOV. 13, 2014 18:14

El temps de preparació i entrenament que tenien els dos navegants hongaresos s'havia reduït molt pels treballs addicionals de drassana que necessitava el seu nou IMOCA 60, botat fa molt poc. A mesura que el període de refit s'estenia Goszleth va començar a reflexionar i ha acabat concloent que serà més factible complir les ambicions de Fa amb un copatró més experimentat en vela oceànica, donat l'escàs temps que queda per a les sessions d'aigua. L'ex regatista olímpic pren la decisió pel bé de l'equip, perquè el vaixell de bandera hongaresa pugui ser molt més competitiu.

"L'equip involucrat en el refit ha fet una molt bona feina -explica Goszleth-. Durant els últims mesos han treballat moltíssimes hores al vaixell. No obstant això els treballs han trigat més del previst, i això ha tret un temps preciós als entrenaments a l'aigua, que jo trobo a faltar. D'aquí la meva sortida. Tenir a Conrad a bord significa afegir a l'equip una experiència molt valuosa en navegació oceànica amb tripulació reduïda. Estic segur que Nandor i Conrad formaran un equip molt fort per a la Barcelona World Race".

Nandor Fa, per la seva banda, reconeix que al principi es va preocupar: "És tard per fer un canvi, però he vist que és una decisió molt reflexionada i a consciència. És difícil no seguir amb un amic i copatró com Marcell, però es tracta del que és millor per a l’Spirit of Hungary a la Barcelona World Race, per això admiro la seva elecció. Ha renunciat a les seves ambicions personals pel bé de l'equip. Seguirà ajudant-nos com pugui i serà un dels membres clau del nostre equip de terra".

Fa, que és un dels pioners de la classe IMOCA i que va dissenyar ell mateix l’Spirit of Hungary, va fer una cridada per trobar el substitut. Va rebre un "sí" immediat per part de Conrad Colman, que resideix a la Bretanya francesa, a Lorient.

El kiwi, com Fa, té l'ambició de muntar la seva pròpia campanya d’IMOCA 60 en solitari.

Colman i la família Fa es van conèixer per primera vegada durant una recepció a Nova York, just abans de la sortida de la IMOCA Ocean Màsters New York to Barcelona Race. Els dos navegants de seguida van congeniar, pel fet de compartir objectius comuns, i per això va ser la primera persona a la qual va cridar el reconegut navegant hongarès.

"Quan em vaig asseure amb Nandor a Nova York mai vaig pensar que això podria succeir. He volgut fer la Barcelona World Race durant molt de temps. De fet he tingut moltes converses a Barcelona, i he intentat fer-ho amb la meva pròpia campanya, així que estic feliç amb aquesta oportunitat i tinc moltes ganes d'arribar a Barcelona", diu Colman amb un somriure.

De 30 anys i amb passaport nord-americà i neozelandès, Colman va guanyar quatre de les cinc etapes de la Global Ocean Race de 2011/2012, per emportar-se la victòria final d'aquesta regata de volta al món. Va navegar amb diferents patrons en cada tram. Des d'aquest èxit ha estat buscant els recursos necessaris per posar en marxa la seva pròpia campanya d’IMOCA 60.

De fet va viatjar a Nova York per reunir-se amb potencials socis i per conèixer als membres i gestors de la classe IMOCA. Quan durant un sopar va escoltar el relat de la batalla de Fa per estar a punt per a l'inici de la regata, de seguida va oferir la seva ajuda desinteressada.

A més de la Global Ocean Race a la Classe 40, Colman ha navegat moltes milles en IMOCA 60, incloent una travessia atlàntica. Actualment treballa com a preparador de Votre Nom Autour du Monde de Bertrand de Broc. És veler i especialista en aparells, i recentment s'ha dedicat a la fabricació de les veles dels Volvo Ocean 65 a la planta de França de North Sails.

"Estic molt acostumat a pujar a un vaixell i ajudar a crear un equip guanyador. I a la Global Ocean Race vam guanyar quatre de les cinc etapes, de manera que sento que tinc l'experiència necessària. A Nandor li tinc molt de respecte i estic senzillament encantat d'anar a navegar amb algú que és un mite per a la vela oceànica en solitari".

Entre els dos, Fa i Colman sumen quatre circumnavegacions, tot i que encara han de viure la seva primera experiència junts en un vaixell. L’Spirit of Hungary viatja en camió a Trieste (Itàlia), on serà avarat aquest cap de setmana per començar les proves d'aigua finals.