El Groupama guanya la Volvo Ocean Race

Amb una progressió extraordinària en les últimes etapes, l'equip francès va superar el Team Telefónica i va mantenir a ratlla a la resta dels seus rivals. L'equip espanyol queda quart després d'haver liderat la classificació general regata en les sis primeres etapes. Sis ambaixadors de la Barcelona World Race han participat en la regata que ha finalitzat avui a Galway (Irlanda).

Notícies JUL. 8, 2012 17:00

El Team Telefónica va començar amb una força arrasadora la regata. Va vèncer en les tres primeres etapes oceàniques i en Sanya portava 28 punts d'avantatge al Groupama. Després l'equip francès es va anar recuperant i a Miami, al final de la sisena etapa i després de la costanera, el vaixell de Franck Cammas estava tan sols a set punts del d'Iker Martínez. No obstant això, el vaixell espanyol, que acumulava cinc podis continuava sent el favorit al triomf final.

Però en la setena etapa, entre Miami i Lisboa, el vaixell espanyol, que va liderar el primer terç de l'etapa, va caure en l'arribada al quatre lloc perdent el primer lloc de la general en benefici del Groupama. A partir d'aquest moment la regata es va torçar per a l'equip espanyol i el francès, després de la costanera de Lisboa i després d'una polèmica decisió del jurat que va penalitzar al Team Telefónica, es va col·locar a vuit punts de distància a la general. 

La vuitena etapa, entre Lisboa i Lorient, passant per les Açores, va ser decisiva. El Team Telefónica i el Groupama, van protagonitzar una emocionant lluita en la qual l'equip espanyol va aconseguir batre per tres vegades el rècord de la distància en 24 hores, deixant-lo finalment en unes memorables 560 milles. Però a l'entrada del golf de Biscaia, dues avaries consecutives en els timons van deixar al Team Telefónica fatalment ferit per seguir el combat caient al cinquè lloc de l'etapa i al cinquè de la general. La victòria del Groupama a Lorient va acabar de consolidar l'equip francès en el liderat. 

Set ambaixadors de la Barcelona World Race han completat la Volvo Ocean Race. Al Groupama francès, Damian Foxall, canya i trimmer i Jean-Luc Nélias en la navegació, en el Team Telefónica espanyol, Iker Martínez, patró, Pepe Ribes, capità, Xabi Fernández, trimmer, i Andrew Cape, navegant. 

Iker Martínez: "El Groupama és just guanyador"

En acabar la novena etapa a Galway, Iker Martínez va declarar: "Vull donar l'enhorabona al Groupama, s'ho mereixen, han estat justos guanyadors de la regata". Per la seva banda, Xabi Fernández va resumir així la seva decepció per un triomf que van tenir molt a prop: "Tenim la sensació d'haver estat per davant en el partit i després perdre en el temps de descompte. La veritat és que el Groupama ho ha fet molt bé, ha anat pas a pas. Va començar una mica més fluix però després va anar millorant i ha estat un just vencedor, fa temps que dèiem que seria el rival més dur." Per la seva banda, Pepe Ribes, capità del vaixell espanyol, va afirmar: "D'aquesta volta em quedo amb les etapes que hem guanyat i els moments que hem estat liderant. I que hem fet una volta al món més." 

Respecte al resultat del Team Telefónica, Iker Martínez va declarar: "Amb tot el que hem tingut no hi ha excuses. Havíem d'haver guanyat, era el nostre objectiu, no ho hem aconseguit i no estic content per això. Si per alguna cosa estic content avui és perquè hem tornat tots a casa, que quan dónes una volta al món d'aquestes és la prioritat. Però no us podeu imaginar les ganes que puc tenir ara mateix d'intentar poder tenir la revenja en algun moment donat." 

Crítiques al sistema de classificació i a la nova regla

Els espanyols es van mostrar crítics amb el sistema de puntuació de la regata, ja que, segons van declarar a Galway, s'ha donat la circumstància que per primera vegada en la història el vaixell més ràpid en temps no serà el guanyador, doncs el Team Telefónica ha invertit exactament 125 dies, quatre hores, 13 minuts i 33 segons en fer aquesta volta al món i el següent vaixell ha emprat sis dies més. 

Iker Martínez va mostrar també la seva decepció respecte a la nova regla que regirà el disseny i la construcció del nou monotip de la regata que serà dissenyat per Bruce Farr i en la construcció estaran únicament involucrades drassanes d'Anglaterra, Suïssa, Itàlia i França. Referent a això, el patró espanyol va declarar: "Jo personalment no em veig per a res en la propera edició, no crec que a hores d'ara esportivament tinguem temps per poder arrencar. A més hi ha tantes incerteses, tantes coses en l'aire ...: una regla que no sabem com funcionarà, una classe que no sabem com serà i falten menys de dos anys, de manera que, avui, jo personalment no em veig aquí . Demà ja veurem ". Iker va afegir: "Si d'alguna cosa puc sentir-me orgullós és que hem acabat una volta al món i que el vaixell s'ha dissenyat i construït a casa i és el nostre vaixell. A nivell personal no em fa cap gràcia comprar el vaixell a un estranger. I això sembla que serà així, i no m'agrada." 

El patró del Team Telefónica va reforçar els seus arguments amb els aspectes relacionats amb la seguretat en les difícils condicions del Gran Sud: "Crec que hi ha a més un apartat molt important en aquesta regata que és el desenvolupament i també la seguretat. Estàs a l'oceà Sud, on hi ha molta mar, on les coses es compliquen ... I anar a un lloc d'aquests, amb un vaixell que no sé ben bé com s'ha construït, ni dissenyat, ni sé molt bé com pot reaccionar ... doncs probablement no em compensi. Jo crec que no seré capaç d'agafar la responsabilitat absoluta de 11 persones en un vaixell en què no tinguis tu el control absolut i total. Com jo sóc el primer en el vaixell que he de empènyer vull fer-ho amb la seguretat que respondrà."