El congost de l'equador

Els líders de la flota de la Barcelona World Race estan a les calmes equatorials, però tenen encara vent lleuger de l'est al llarg de tota la zona de convergència intertropical. Així, no es preveu una aturada de la flota, encara que els ruixats i tempestes causaran alguns pous de vent que podrien frenar el seu avanç.

Notícies GEN. 11, 2015 17:30

La velocitat de l'Hugo Boss del britànic Alex Thomson i l'alacantí Pepe Ribes, el vaixell més al sud, havia descendit aquest matí fins als 3,5 nusos, probablement a causa de l'activitat d'un d'aquests núvols de tempesta. No obstant això, en el butllletí de posicions de les 14:00 UTC, navegaven al doble de velocitat, 7 nusos, a menys de cent milles de l'ecuador, que podria creuar aquest vespre. Els registres dels seus perseguidors (Cheminées Poujoulat, Neutrogena i GAES Centros Auditivos) comencen també a disminuir a mitjanes per sota dels 10 nusos amb un vent ja de l'est, condicions que es mantindrien en to ta la franja. Aquests quatre vaixells van directes a l'àrea teòricament ideal per creuar aquesta zona de vents més febles. S'obre davant ells un pas franc que no pensen desaprofitar.

En canvi, la situació del nou primer classificat, el Renault Captur de Jörg Riechers i Sébastien Audigane, sembla més complicada. Posicionats més al nord-est, tenen enfront d'ells una zona d'altes pressions que no sembla favorable. En teoria, per passar sense estancar-se haurien de dirigir-se tres o quatre graus més a l'oest (la seva latitud és 24 W). Però Riechers i Audigane podrien amagar un as sota la màniga, ja que de moment no han trabujat a l'oest.
Una vegada superada la franja de calmes, el repte serà envoltar l'anticicló de Santa Helena, que està molt estable i molt allargat d'oest a est, així que els vaixells necessiten passar a només unes 200 milles de la costa de Recife (Brasil). Aquesta alta pressió està bastant al sud, la qual cosa fa preveure que els quaranta rugidors estan més al sud també.

En sisena i setena posició, One Planet One Ocean & Pharmaton i We Are Water encara tenen bons alisis de 15-20 nuso s, però aquest vent anirà decaient al sud dels 12º N de latitud. Pel que fa al Spirit of Hungary, potser en haver perdut el spinnaker, navega una mica més lent i es troba a unes 180 milles de Cap Verd, per la qual cosa es calcula que creuaria l'equador uns tres dies i mig més tard que l'Hugo Boss.

Dues regates diferents

El GAES Centros Auditivos torna a la càrrega després d'haver perdut algunes milles respecte al capdavant de la flota durant la nit, no tant per falta de vent sinó perquè Anna Corbella i Gerard Marín han aprofitat la baixada d'intensitat per realitzar reparacions. Això els ha permès tornar a estar en perfectes condicions: "Estem molt cansats. Hem reparat tres sabres de la major i la mateixa major que també s'havia esquinçat pels sabres [...] i diversos cops els pilots també [...] Amb tots aquests problemes no hem vist la meteorologia que tenim per davant, però espero que sortim de les calmes ràpid. Hem estat parats aquesta nit sota uns ruixats i ara sembla que ja està entrant una mica de vent [...] Aquests deu dies de regata hem après coses que són molt útils per a després en el Sud [...] Està bé haver tingut els problemes ara per tal d'evitar-los més tard [...] el vaixell està de nou al 100% , per això estem contents", explicava Corbella en videoconferència.

Tan contents estaven que ho pensaven celebrar amb una de les exquisideses que porten a bord, alta cuina liofilitzada: "Ens menjarem un liofilitzat dels del Celler de Can Roca, per celebrar-ho".
Realitzant una regata completament diferent es troben Nandor Fa i Conrad Colman a bord del Spirit of Hungary. A unes 230 milles al nord de Cap Verd, el duo porta rumb sud-oest per previsiblement seguir una estratègia d'aproximació a l'equador similar a la dels seus rivals del capdavant de la flota. "Sembla que els nois al capdavant tenen sort de passar les calmes ràpid. Espero que tinguem la mateixa sort", comentava aquest matí Fa.

Havent perdut el seu A2, la velocitat del Spirit of Hungary deu haver-se vist afectada, però el patró hongarès reconeixia no saber fins a quin punt: "És molt difícil jutjar com ens afecta anar sense gennaker perquè no hi ha vaixells al nostre al voltant [...] només els veiem en els informes de posicions. Sembla que gairebé sempre són més ràpids, però no sabem exactament per què. Intentem canviar els ritmes, les veles… ara tenim una taula de veles. De vegades anem ràpids, però no per gaire temps. Fem 15 o 17 nusos una estona i després tornem als 14. És difícil comparar quan estem navegant amb altres vents".

També Fa parlava de reparacions en la videoconferència matutina: "El vaixell? És nou i això significa que tenim petits problemes tot el temps. Sempre estem amb reparacions, cordam, ajustos dins i fora… Però el vaixell en general va bé, encara que sento que necessitem més temps per aprendre d'ell. Estem només al principi".
Malgrat la distància que els separa de la resta de la flota, l'experiència de Fa i l'entusiasme de Colman els mantenen els ànims alts, sabent les milles que queden per davant: "Estem encara molt motivats, tot i que no estem en el grup, però estem fent la nostra regata, estem competint. Mantenim els nostres ulls en la flota [...] i estem fent el nostre treball", concloïa Fa.