Com funciona una balisa Argo ?

Les balises Argo convertiran als navegants de la Barcelona World Race en agents científics de primera línia. Fruit de la col·laboració amb la COI-UNESCO, tots els vaixells embarcaran una unitat d'aquests valuosos detectors - emissors de dades oceanogràfiques i la llançaran en una de les zones més inhòspites i desconegudes de la mar: l'Índic Sud.

Notícies GEN. 28, 2014 13:12

Aquestes balises són la part fonamental del programa de col·laboració internacional Argo. Té per finalitat recollir dades de temperatura i salinitat d'alta precisió des dels 2.000 m de profunditat fins a la superfície del mar.

Aquestes dades són fonamentals per als oceanògrafs que estudien el comportament de les grans masses d'aigua del mar, que són claus per entendre l'evolució climàtica del planeta.

Un autèntic minisubmarí

Les Argo són boies autònomes que funcionen amb bateries i passen la major part de la seva vida a la deriva en l'oceà. Actualment hi ha tres models de boies Argo, però totes treballen d'una manera similar.

En llançar-les a l'aigua, les boies romanen unes 10 hores surant fins que, de manera similar als submarins, se submergeixen automàticament fins a uns 1.000 m. A aquesta profunditat, mitjançant una bomba de fluid, mantenen la seva densitat relativa igual a la de l'aigua per mantenir-se estables i així romanen de vuit a 10 dies arrossegades pel corrent.

Després, baixen a 2.000 mi seguidament ascendeixen de forma progressiva cap a la superfície. L'ascens dura unes sis hores, durant les quals els sensors de la balisa van recollint dades de temperatura i salinitat.

En emergir, els envien satèl·lit i després tornen a submergir-se per repetir el cicle. Cada balisa pot repetir aquest cicle, d'aproximadament 10 dies, unes 150 vegades.

Les balises romanen geolocalitzades amb precisió. El 16 de gener de 2014, 3.611 unitats estaven distribuïdes pels mars del món proporcionant dades que explicaran després els paràmetres que regeixen el canvi climàtic .

22 kg a bord per llançar a l'Índic Sud

Fruit de la col·laboració amb la COI-UNESCO, la Barcelona World Race entra de ple en el projecte Argo. Cadascun dels vaixells de la volta al món transportarà una balisa Argo des de la sortida. Cada unitat pesa uns 22 kg, de manera que serà necessari determinar amb precisió la seva estiba al vaixell i formar els patrones en la forma d' activar-la i llançar-la a l'aigua. Això es realitzarà amb tota probabilitat a l'Índic Sud, entre el cap de Bona Esperança i les illes Kerguelen, una zona del Gran Sud amb molt poques dades a causa del poc trànsit de vaixells comercials i pesquers, que són els que tradicionalment llancen les balises Argo.