A. Mermod: "La Barcelona World Race és l'element central en el procés d'internacionalització del Campionat del Món"

Amb ocasió del Consell d'Administració que la IMOCA va celebrar a Barcelona, Antoine Mermod nou President de la classe, va concedir una entrevista al magazine del Reial Club Nàutic de Barcelona en què explica la situació de la classe i la importància de la FNOB i la Barcelona World Race en la definició del calendari del Campionat del Món.

Notícies SET. 13, 2017 16:53

A continació transcrivim l'entrevista que es pot veure al magazine del RCNB en el seu format original

 

Amb ocasió del Consell d'Administració que la Classe s'ha celebrat a la nostra ciutat, li vam preguntar per la situació de la Classe després de l'èxit de la passada Vendée Globe i per la Barcelona World Race, que salparà aquí a menys de 18 mesos des de Barcelona.

 

Antoine Mermod va estar integrat en l'equip tècnic de la FNOB de la segona edició de la Barcelona World Race. Van ser molts mesos vivint i treballant a la Base Oceànica de la Fundació, al Port de Barcelona. Què recorda d'aquella etapa a la nostra ciutat?

 

Tinc molt bons records. Hi havia molta energia i molt compromís per part dels proveïdors i col·laboradors, que van treballar a la Base implicant-se en el projecte d'una manera molt personal. A més, els equips que es van gestionar des de la Base van aconseguir molt bones posicions: Pachi i Toño van fer 3r i Pepe i Alex 4t. D'altra banda, contribuir al somni que va ser per Cali i Jaume la volta al món en el We Are Water, en un projecte relacionat amb la sostenibilitat i el medi ambient, és un orgull per a qualsevol responsable tècnic. Per cert, en aquesta època vaig tenir moltes ocasions per visitar el Club. Alguns esdeveniments es van fer a les instal·lacions del RCNB i els nostres vaixells van estar amarrats en els seus pantalans en diverses ocasions.

 

Quina és la situació de la Classe IMOCA, després de l'èxit de l'última edició de la Vendée, amb una participació rècord de 30 vaixells, entre els quals estava Dídac Costa, primer català i segon espanyol que la completa?

 

La Classe IMOCA gaudeix d'una excel·lent salut. Tots els vaixells que han participat a la Vendée Globe s'han venut o llogat i estaran en nous projectes en els propers anys. Per tant hi ha molt dinamisme en la Classe. Molts d'aquests nous projectes estan tancant els seus pressupostos i la majoria apunten a la Barcelona World Race, la propera volta al món de la Classe IMOCA. La participació d'un projecte espanyol en la Vendée ha estat molt important perquè es compti amb Espanya en la Classe IMOCA.

 

S'han apreciat considerables diferències entre els vaixells equipats amb foils i els que no. ¿Els foils arribaran a crear dues categories en la Classe IMOCA?

 

No, no pensem en absolut en aquest doble escenari. La Classe IMOCA és una Classe d'innovació. Els vaixells no equipats amb foils poden fer modificacions si ho desitgen i incorporar-los. La veritat és que els foils aporten avantatges però no en tots els angles de vent. En l'última Vendée Globe s'ha demostrat que els vaixells sense foils també poden estar entre els primers llocs.

 

Al nostre país hi ha un nombre creixent de navegants oceànics, però la dificultat dels alts pressupostos de la Classe fa que pocs projectes arribin a la sortida. Quines solucions creu que pot aportar la reglamentació de la Classe per contenir els alts costos?

 

La Classe ha treballat i treballa per establir regles que limitin en part l'escalada de costos. Per exemple, en quilles i pals. Però la veritat és que, sent una classe oberta i, com he dit, d'innovació tècnica al màxim nivell, els costos mai seran baixos. Cal tenir en compte a més que els enormes retorns d'inversió que han obtingut la majoria dels patrocinadors a la Vendée Globe, relativitzen molt aquests costos. A les regates de la Classe IMOCA s'aprecien sempre tres grups de participants, un terç en cap, un altre que ocupa la part mitjana de la classificació i finalment el que només té per objectiu finalitzar. Els tres són importants per a l'organitzador, per la Classe, pels mitjans de comunicació i per als propis participants. Són històries diferents per explicar a públics diferents. Amb aquest aquest equilibri en la flota s'afegeix valor a l'esdeveniment, es garanteix la innovació tecnològica, que requereix grans inversions, i es preserva la vela oceànica d'aventura i de repte personal, en la qual els debutants adquireixen l'experiència necessària per accedir als llocs capdavanters.

 

Recentment, la Classe IMOCA ha celebrat el seu Consell d'Administració a Barcelona. Per què s'ha triat la nostra ciutat en aquesta ocasió?

 

Hi va haver dos motius. El primer, perquè era el primer Consell del nou equip que gestiona la Classe després de l'Assemblea General de París, i el següent esdeveniment i el segon en importància per a la Classe, és la Barcelona World Race. Era lògic per tant que es fes a Barcelona, a la seu de la FNOB, que és l'organitzador de la volta al món en doble. El segon i no menys important va ser perquè el tema principal del Consell era treballar amb alguns organitzadors de regates, per a la internacionalització del Campionat de Món IMOCA. En aquest assumpte la Barcelona World Race i la FNOB tenen un paper central.

 

Aquest any a més del Consell d'administració de la IMOCA, la federació internacional de vela Word Sailing també ha triat Barcelona per al seu congrés anual. Barcelona acull una infinitat de regates internacionals, recentment ara la Regata Puig Vela clàssica o les l'Extreme Sailing Series. La ciutat ha estat la seu, port d'arribada, de sortida o d'etapa de moltes regates de la Classe IMOCA (NY-BCN, Volta a Espanya, Europa Warm Up, Volta a Europa, Barcelona World Race ...) ¿Barcelona es consolida com una de les ciutats de referència a la vela mundial i, potser especialment en vela oceànica?

 

Si, és clar, Barcelona és una ciutat atractiva, molt ben comunicada, amb un excel·lent clima i en la qual un se sent de seguida ben acollit. Això la converteix en la destinació preferent per a tota classe d'esdeveniments. A part aquest evident atractiu, a Barcelona hi ha molta tradició i experiència en l'organització de grans esdeveniments esportius i, per tant, compta amb molt bons professionals, infraestructures i empreses que s’hi dediquen. A la part nàutica, les instal·lacions són de primer nivell i la ciutat fa uns anys que ja viu de cara al mar. Per això és lògic que tant la IMOCA com altres entitats internacionals vegem Barcelona com un magnífic centre d'operacions.

 

Pel que ens diu la Barcelona World Race és important per a la internacionalització del Campionat del Món de la classe IMOCA. Però, quin és el pes de la Fundació Navegació Oceànica Barcelona dins dels òrgans de gestió de la classe IMOCA?

 

La Barcelona World Race és, com he dit, el segon esdeveniment més important del calendari de la Classe IMOCA. Per tant, la FNOB està present en les decisions del Consell d'Administració i és membre permanent de l'Assemblea General de la Classe. A més, la Barcelona World Race, especialment amb el nou format, és l'element central en el nostre procés d'internacionalització del Campionat del Món.

 

Què li sembla el nou format de la Barcelona World Race que va presentar la FNOB en l'Assemblea General de la Classe, que incorpora una parada a Austràlia, el canvi de co-patró i retarda la sortida al 12 de Gener?

 

Com a President de la Classe IMOCA, el meu treball inclou ser el representant de l'opinió dels patrons. Després de la presentació per part del director general de la FNOB, Xosé-Carlos Fernández, del nou format de la Barcelona World Race 2018 - 2019 a l'Assemblea de París, he tingut moltes trobades amb els equips i amb els patrons de la Classe. Tots han acollit la notícia del nou format molt positivament; he de dir que la immensa majoria estan encantats amb la proposta de la FNOB. La parada a Sidney contribueix molt positivament a la nostra voluntat d'internacionalització del Campionat. D'altra banda, l'opció de canvi de co-skipper permetrà a nous patrons acostar-se a la Classe, el que sens dubte pot ajudar a millorar encara més el nivell esportiu de la regata. Em consta que són molts els equips que, gràcies als canvis introduïts, han incorporat la Barcelona World Race al seu calendari.

 

Podem dir, per tant, que la Barcelona World Race gaudeix de bona salut?

 

Per descomptat. Per a la Classe IMOCA, la Barcelona World Race és imprescindible per donar sentit al Campionat del Món. El treball conjunt que la FNOB i l'organització de la Vendée Globe, els dos pilars de la IMOCA, porten a terme des de fa mesos amb nosaltres, és fonamental per al futur de la Classe.