Quatre patrons de la Barcelona World Race al podi de la Transat Jacques Vabre

Jean-Pierre Dick i Jérémie Beyou s'alcen amb la victòria en la gran clàssica de l'Atlàntic a dos. Alex Thomson i Guillermo Altadill són segons i François Gabart quart. Kito de Pavant és cinquè i Dominique Wavre i Michèlle Paret vuitens. Vincent Riou es va veure obligat a retirar-se a Açores.

Entrevistes DES. 13, 2011 01:00

Un total de vuit regatistes que van participar en les dues edicions de la Barcelona World Race van prendre la sortida de la Transat Jacques Vabre el 2 de novembre al port francès de Le Havre. La famosa travessia de l'Atlàntic a dos es celebra cada dos anys i és una cita obligada per a la majoria de patrons que preparen les dues grans regates de la Classe IMOCA: la Vendée Globe i la Barcelona World Race. Des dels seus inicis, la regata ha comptat amb una divisió de multibucs que des de les últimes edicions ha estat representada per la classe Multi 50. Aquest any, per primera vegada, els monobucs de la Class40 han estat també representats.

De 13 sortits, quatre vaixells nous del 2011

La flota IMOCA d'aquesta edició ha registrat 13 inscrits entre els que destacaven quatre dels nous dissenys que s'han botat aquest any i que han animat considerablement el panorama tècnic de la classe: el MACIF de François Gabart, el Gamesa de Mike Golding, el Banque Populaire de Armel le Cléac'h i el Cheminées Poujoulat de Bernard Stamm. Aquestes flamants màquines s'enfrontaven a molts dels millors projectes ja consolidats de la classe IMOCA.

Es van donar cita a La Havre el Virbac-Paprec 3 de Jean-Pierre Dick, guanyador de la recent Barcelona World Race, que en aquesta ocasió feia equip amb Jérémie Beyou, participant amb el Delta Dore a la primera edició de la regata; a bord del nou Hugo Boss, l'ex Estrella Damm de 2007, Alex Thomson feia parella amb Guillermo Altadill, ex patró del vaixell també en la primera edició de la clàssica barcelonina, Kito de Pavant, amb el seu Groupe Bel amb la quilla ja reparada, que en aquesta ocasió s'embarcava amb Yann Régniau, Dominique Wavre i Michèle Paret, que arribaven amb poc temps per haver oposat a punt el nou aparell del Mirabaud després d'haver perdut el pal a la Barcelona World Race; el Safran, de Marc Guillemot, vencedor en la passada edició de la Transat Jacques Vabre, que en aquesta ocasió navegava amb Yann Eliès, i el PRB de Vincent Riou, el nou vaixell que el patró francès va estrenar en la passada Vuelta a España, un casc bessó al del Safran, i que ara tripulava amb Hugues Destremau.

Com totes les travesses de França al Carib, la Transat Jacques Vabre té un recorregut difícil i de vegades extremadament dur, com va passar en l'anterior edició. Fins Puerto Limón, a Costa Rica, la regata presenta un recorregut teòric de 4.730 milles i els IMOCA Open 60 estan obligats a entrar al mar Carib deixant l'illa de la República Dominicana per estribord. La gran dificultat estratègica de la travessa és la gestió de l'anticicló de les Açores i dels grans fronts que durant aquesta època l'any travessen la zona nord de l'Atlàntic. Cada any les opcions tàctiques són radicals i marquen notablement les diferències abans d'arribar a les Antilles, mentre que l'últim tram, la travessia del Carib fins a Puerto Limón, posa a prova el tremp els navegants amb unes condicions molt canviants i, sovint, amb les últimes milles d'infart abans de creuar la línia d'arribada pels nombrosos pous sense vent. 

L'opció nord guanya

Aquest any, el moment clau es va produir al nord de l'arxipèlag de les Açores, quan el Virbac-Paprec 3, de Jean-Pierre Dick i Jérémie Beyou, i l'Hugo Boss, d'Alex Thomson i Guillermo Altadill, van optar per mantenir-se amb una ruta més al nord, pròxima a l'ortodròmica, mentre la resta de la flota optava per buscar els alisis més al sud. Els primers, tot i haver de enfrontar-se a zones de vent incert, van ser clarament els afavorits, mentre que els que els del sud es van veure perjudicats per una falca anticiclònica que va ser especialment dura per al Groupe Bel de Kito de Pavant i Yann Régniau i per el Mirabaud de Dominique Wavre i Michèle Paret. El Virbac-Paprec 3 i l'Hugo Boss es van destacar clarament de la resta de la flota i van protagonitzar un intens mà a mà que es va resoldre a favor del primer posseïdor d'una major punta de velocitat. Jean-Pierre i Jérémie van arribar al canal de la Mona amb unes 80 milles d'avantatge respecte a Alex i Guillermo i ja no van donar més opcions fins a l'arribada. El triomf de la parella francesa va ser incontestable i va significar la culminació d'una temporada extraordinària per a tots dos, ja que aquest mateix any Jean-Pierre va guanyar la Barcelona World Race i Jérémie la Solitaire du Figaro. 

En entrar al carib, l'Hugo Boss tenia al MACIF de François Gabart i Sébastien Col a més de 230 milles i l'ex Estrella Damm va saber mantenir el segon lloc amb relativa tranquil·litat fins a Puerto Limón. Un resultat psicològicament molt important per a Alex després de la mala ratxa que ha tingut últimament el patró britànic. El patró de l'Hugo Boss ha comptat amb la inestimable ajuda de Guillermo, bon coneixedor del vaixell amb el qual va participar amb Jonathan McKee a la primera edició de la Barcelona World Race i amb el qual es va veure obligat a retirar a Ciutat del Cap per una avaria a la timoneria. Tot i haver tingut molt poc temps per preparar el vaixell i la regata, el resultat d'aquesta aliança ha resultat molt positiva. Alex va manifestar en arribar a Costa Rica: "Guillermo és un marí fantàstic. Ha donat vuit voltes al món i més milles que tots nosaltres reunits. Hem funcionat molt bé. Els dos som francs i directes i diem el que pensem. No hi ha hagut cap problema ". Per la seva banda Guillermo va elogiar també a Alex i es va mostrar satisfet del comportament del vaixell: "Hem trencat petites coses, el normal amb les condicions que hem trobat, però el vaixell ha respost perfectament".

La lluita pel tercer calaix del podi es va resoldre finalment a favor del Banque Populaire de Armel le Cléac'h i Christopher Pratt qui van avançar al MACIF al sud de la República Dominicana. François Gabart es va mostrar satisfet de l'estrena del seu nou vaixell en regata oceànica i de l'espectacular lluita mantinguda fins a l'últim moment amb el també nou Banque Populaire. "No era convenient prémer un vaixell buevo - va declarar François a Puerto Limón - Dos vaixells nous han hagut d'abandonar i això ho diu tot. No ens penedim d'haver optat per anar cap al sud ja que no sabem el que hagués passat si haguéssim anat al nord. Se'ns han acumulat petites avaries, el normal en un vaixell que s'està posant a punt. La pitjor: una fallada elèctrica al Carib que ens va deixar sense parts meteorològics durant diversos dies ". Kito de Pavant, que navegava amb Yann Régniau, va portar el Groupe Bel al cinquè lloc, un resultat també psicològicament molt beneficiós per al patró francès després dels seus abandonaments a la Ruta del Rom i a la Barcelona World Race.

Kito es va mostrar satisfet del comportament del seu vaixell en l'arribada: "Vam prendre la decisió d'anar al sud conjuntament. Sabíem que ens arriscàvem a trobar calmes i així a ha estat. El pitjor va ser el pas de la falca anticiclònica. El vaixell s'ha comportat a la perfecció. Començo a tenir veritable confiança en ell ". Dominique Wavre i Michelle Paret van arribar a Le Havre amb molt poc temps per haver pogut posar a punt l'aparell després de la seva desarboladura a la Barcelona World Race. La seva vuitena posició va ser molt satisfactòria per a tots dos. "Estem contents, aquesta era una regata en què l'important era acabar. Hem escollit la ruta que salvaguardés millor el vaixell ".

Rescat en helicòpter de Bernard Stamm i Jean-François Cuzon

La regata va registrar els abandonaments del Akena Verandes, per trencament del pal, del PRB, per una esquerda en una mampara, del DCNS 1000, per problemes d'energia, i del Cheminées Poujoulat  per una via d'aigua. 

La nit del 6 al 7 de novembre va ser especialment dura per als vaixells que van optar per navegar cap al sud i la que va originar les avaries del PRB i del Cheminées Poujoulat . Vents del S-SW de 35 a 45 nusos van assotar la flota aixecant molta dim A bord del PRB, Vincent Riou i Hugues Destremau es van advertir que de que un dels mampares estava esquerdat. Vincent va anunciar que no estava garantida la seguretat estructural del vaixell i va optar per arrumbar cap a Horta, a les Açores. 

Unes hores abans, Bernard Stamm i Jean-François Cuzon havien xocat amb un OFNI i observaven impotents com una via d'aigua posava en perill la seva supervivència a bord. D'acord amb el director de regata, Jean Maurel, Bernard va disparar la balisa d'emergència en comprovar que les condicions no permetrien un remolc fins a les Açores, almenys fins després de cinc dies. Un helicòpter del MRCC de Punta Prima rescatar dos navegants i els va desembarcar sans i estalvis a l'arxipèlag. Sis dies més tard, el Chemin Poujoulat va poder ser remolcat fins a l'illa de Terceira. El 23 de novembre el vaixell de Bernard Stamm va ser embarcat en un vaixell de càrrega rumb a França.

Classificació 

1. Virbac-Paprec 3. Jean-Pierre Dick-Jérémie Beyou. 15 d, 18 h, 15 m, 54 s.

2. Hugo Boss. Alex Thomson. Guillermo Altadill. 16 d, 9 h, 20 m, 0 s.

3. Banque Populaire. Armel li Cléac'h i Christopher Pratt. 16 d, 15 h, 0 m, 23 s.

4. MACIF. François Gabart - Sébastien COL. 16 d, 16 h, 50 m, 12 s.

5. Groupe Bel. Kito de Pavant - Yann Régniau. 16 d, 18 h, 4 m, 32 s.

6. Safran. Marc Guillemot - Yann Elies. 16 d, 19 h, 27 m, 52 s.

7. Bureau Vallée. Louis Burton-Nelson Burton. 17 d, 16 h, 45 m, 40 s.

8. Mirabaud. Dominique Wabre - Michèle Paret. 17 d, 19 h, 39 m, 26 s.

9. Gamesa. Mike Golding - Bruno Dubois. 17 d, 21 h, 42 m, 10 s.