Pepe Ribes: "La Barcelona World Race és el repte més difícil al qual m'he enfrontat"

És, sens dubte, un dels grans navegants espanyols a dia d'avui. La vela oceànica sembla no guardar secrets per a Pepe Ribes. A la Barcelona World Race 2010/2011 es va estrenar en la modalitat de navegació a dos circumnavegant el globus sense escales ni assistència. "Va ser un procés d'aprenentatge" per a l'alacantí, que es va embarcar, al costat d'Alex Pella, a bord de l'Estrella Damm. Un aprenentatge que no va anar gens malament: va quedar quart. Ara, Ribes ha tornat per guanyar.

Entrevistes NOV. 28, 2014 14:21

Als 43 anys, Ribes participarà a la seva cinquena volta al món: porta ja quatre Volvo Ocean Race i una Barcelona World Race. Aquesta vegada ho farà de la mà del britànic Alex Thomson, qui té "molta més experiència" que Ribes a la classe IMOCA 60. Tots dos afrontaran el repte d'intentar guanyar la regata a bord de l'Hugo Boss. Tot i comptar amb "un bon vaixell i un bon equip", Ribes reconeix que la Barcelona World Race és "el repte més difícil" al qual s'ha enfrontat.

En quina fase de preparació esteu?

Per ara, tot està bé. Acabem de completar el mesurament del vaixell i hem estat provant les noves veles. Durant la IMOCA Ocean Masters New York to Barcelona Race vam aprendre moltes coses i les estem posant en pràctica. Sobretot volem estar segurs al cent per cent de la fiabilitat de les noves veles. No és el mateix exposar-les a 15 dies de navegació que a tres mesos sense treva. I, per la meva banda, tenir la base relativament a prop de casa, a una hora aproximadament, és molt bo. Cada nit puc anar a casa a veure la meva família i dormir al meu propi llit.

Esteu complint amb el calendari previst?

Esperem tenir-ho tot a punt d'aquí a dues setmanes. Després ens podrem relaxar i centrar-nos en el que hem de fer durant la regata. Som un dels vaixells que ha navegat més milles, per la qual cosa hauríem d'estar preparats. Portem aquí dues setmanes i cada dos dies sortim a navegar. Intentem avançar-nos a les situacions amb què bregarem. Per exemple, estem contemplant diferents escenaris i formes de sortir de l'estret de Gibraltar.

Com et complementes amb Alex Thomson?

Posem en comú tot allò après i intentem utilitzar els nostres recursos de la millor forma possible. Jo aporto la meva experiència de la Volvo i la Copa Amèrica mentre que l’Alex és un gran coneixedor de la classe IMOCA 60.

Quines funcions exerciu a bord?

Jo sóc un constructor de vaixells i estic especialitzat en el manteniment dels sistemes, així que m’encarregaré d'aquests aspectes. L’Alex s'encarregarà de la meteorologia i la navegació. No hi ha dubte que ell té molta més experiència que jo a la classe IMOCA 60, però sé que Alex sempre escolta els meus consells i punts de vista.

Podeu guanyar?

Tenim una bona oportunitat per guanyar. Tenim un bon vaixell i formem bon equip. Ja veurem què passa. De moment estem centrats en què podem millorar. Tot i això, et pot passar com a mi i a l’Alex Pella, a la darrera edició de la regata. Trenques l’enrotllador a Nova Zelanda i... què fas? Mai saps què passarà. En aquest tipus de proves cal anar dia a dia.

Vas patir una lesió d'esquena que semblava que podia posar en risc la teva participació en aquesta regata. Com et trobes?

La meva esquena està molt millor. És genial tornar a navegar amb l’Hugo Boss. La recuperació ha estat dura, he treballat molt per arribar en bona forma i ja porto dues setmanes navegant sense moltes molèsties. M'han cuidat i ajudat molt en el Centre d'Alt Rendiment de Sant Cugat. Han estat moltes les hores que he invertit en la recuperació de la meva esquena i encara a dia d'avui he de passar moltes hores al gimnàs.

Has tornat per guanyar?

Sí, he tornat per guanyar. La primera Barcelona World Race va ser un procés d'aprenentatge, desconeixia la classe i el tipus de regata. Cal recordar que jo venia de la Volvo. Ara ja tinc certa experiència en aquesta prova i és el moment de posar en pràctica el que sé per aconseguir el millor resultat possible.

I per què la Barcelona World Race i no tornar a la Volvo Ocean Race?

És una qüestió de temps. En acabar la passada Barcelona World Race vaig saber immediatament que volia tornar a participar en aquesta regata i guanyar-la. Aquest és, sens dubte, el repte més difícil al qual m'he enfrontat i per tant el més satisfactori i agradable. Tot just acabar la passada edició sabia que havia de repetir l'experiència. Vaig aprendre molt. Cal conèixer tots els aspectes de la vela oceànica, com el trimat de les veles, la configuració del vaixell, la distribució de pesos, autogestió i, sobretot, conèixer bé la ruta a què t'enfrontes. Crec que així és com un navegant pot millorar. Conèixer tots els aspectes de la vela oceànica és la clau a l'hora d'agafar les brides d'un projecte com aquest.

Quin serà el teu pròxim repte, una Vendée Globe?

Fa cinc anys mirava la gent que participa en aquest tipus de regates, en solitari o amb tripulació reduïda, i em semblaven astronautes. Gent que fa coses desgavellades, coses que jo no podria fer mai. I aquí estic. Aquests vaixells són increïbles, són els millors velers del món per navegar en solitari. Molt millors que els de la Volvo. Naveguen bé amb vents de cara i portants. Estan fets per donar la volta al món. La veritat és que la Vendée Globe mai no va ser el meu somni, però si tinc l'oportunitat de fer-la... m’encantaria!