La nova generació en marxa. Entrevista a François Gabart

El copatró de Michel Desjoyeaux a l'última Barcelona World Race vola ara amb les seves pròpies ales. Després de l'avarament del seu IMOCA Open 60 Macif l'agost de 2011, es prepara per a la seva primera Vendée Globe.

Camille El Bèze l'ha entrevistat al seu retorn victoriós de la Transat B to B.

Entrevistes MARÇ 13, 2012 01:00

El 10 novembre, enfront dels molls de Les Sables d'Olonne, François serà, amb 29 anys, el benjamí de la flota. Ha completat aquest hivern la Transat Jacques Vabre, amb un quatre lloc, i ha guanyat després la Transat B to B, el seu bateig en solitari en un IMOCA Open 60. Jove de talent, dotat d'un cap ben estructurat en un cos sa, és sens dubte un dels grans campions del futur. Hem realitzat aquesta entrevista l'endemà del seu retorn de la maternitat, ja que des del 29 de febrer, aquest navegant és també pare d'un nen.

Com està el teu projecte esportiu en aquests moments?

"El vaixell està a la drassana des d'abans de Nadal, amb tots els treballs imaginables en un monocasc botat sis mesos enrere i que ha navegant 2 transats en quatre mesos. Vam tenir algunes averies durant la Transat Jacques Vabre i, des de l'avarada, vam confeccionar una llista de treballs amb les idees i les coses que havien de millorar. Les dues regates d'aquest hivern ens han permès enriquir aquesta llista. Hi ha dos o tres modificacions notables que no es veuen molt des de l'exterior i que milloren les prestacions del vaixell ".

Què has après durant la Transat Jacques Vabre, la primera regata del vaixell, i durant la Transat B to B, la teva primera transat en solitari en un IMOCA Open 60?

"El que va ser nou per a mi, fins i tot encara havia ja tingut algunes experiències en IMOCA - la Transat Jacques Vabre amb Kito de Pavant i la Barcelona World Race amb Michel Desjoyeaux -, és que per primera vegada era a la pell d'un skipper amb totes les responsabilitats que que això implica. Però això el que busco, el que m'agrada. En Figaro vaig gaudir molt i això va ser a causa del fet d'haver de governar el meu vaixell totalment sol. A més tot va anar bé. Vaig fer dues magnífiques regates.

Esperaves brillar tan ràpid?

"Sincerament no. La victòria a la Transat B to B no me l'esperava. Tenia totes les incerteses que pots tenir a la teva primera regata. El meu objectiu era fer la travessa, qualificar el vaixell per a la Vendée Globe. M'esperava tenir menys velocitat que els millors i finalment em vaig trobar al capdavant. Mai vaig perdre terreny en termes de tàctica i estratègia, el vaixell anava ràpid, vaig estrènyer fàcilment sense forçar, per la qual cosa va ser molt agradable. Va ser molt semblant a la Transat Jacques Vabre: després d'un clar error estratègic després de les Açores, ens vam col·locar entre els líders. Tot ha estat molt positiu ".

Com has viscut teves primeres hores al mar, sol en el teu vaixell?

"Ha estat un veritable regal. Sincerament, era una cosa que esperava des de molt de temps. I després viure-ho tot tan bé, amb bones sensacions ... És el que buscava: les sensacions, arribar a sentir el vaixell, trobar el meu ritme. Però també vaig aconseguir ajustar bé tots els reglatges, anar ràpid en condicions que no eren massa difícils al principi - a través amb els alisis -. Després es va posar una mica més difícil "...

Mai t'has vist sobrepassat pels elements?

"Depèn del que entenguis per 'sobrepassat pels elements'. Mai he estat en una situació perillosa. Però després de creuar la línia d'arribada de la Transat B to B, vaig tenir tres dies de temporal abans de tornar a casa. Hi va haver una nit en què vaig haver de treballar molt dur. Vaig tenir 45 nusos de vent amb una mar completament desordenada, molt curta, amb onades ràpides. Hi va haver un moment en què els trencaments es van encadenar i vaig tenir moltes ganes de dir prou. Però va ser un bon aprenentatge ja que és una cosa que podria viure a la Vendée Globe. No tinc cap dubte que som l'equip que més coses ha après entre mitjans d'agost i de desembre.

Dins de vuit mesos és la sortida de la Vendée Globe, la teva primera volta al món Quins són els principals aspectes desconeguts per a tu?

"Està en relació a la regata. Hi ha el navegar pels mars del sud que no conec [NDR: François Gabart i Michel Desjoyeaux es van haver de retirar a Ciutat del Cap després de trencar el pal a l'altura del cap de Bona Esperança]. Navegar per llocs on s'està prou lluny per no comptar amb l'ajuda exterior en cas de problemes no és anodí. És una cosa que com a homes i patrons pot portar-nos a canviar la nostra forma de navegar. També hauré de saber manejar amb el temps. Com més hauré passat 18 o 19 dies en solitari, durant la Transat BPE el 2009 .. Ara caldrà multiplicar aquests dies per 3 o 4. Encara que potser un dia al Gran Sud compti com tres al golf de Biscaia .... Estàs en un altre món, un altre mitjà, la noció de temps té una altra escala. Com em veig allà dins? De moment, bé!

Quins són els teus punts forts?

"En primer lloc està la meva preparació i el meu gran equip. I més enllà de l'equip està Mer Agitée i Michel [NDR: François ha llançat el seu projecte en el si de Mer Agitée, l'empresa de Michel Desjoyeaux]. Això aporta confiança i serenitat. És una estructura potent, capaç de respondre amb rapidesa als problemes. També tinc la meteo com un punt fort. Adoro la meteo i l'estratègia, i en aquestes grans regates és una cosa primordial. Però molts dels meus competidors són també molt bons en això. I la majoria han fet una, dues i fins a tres Vendée Globe "....

Demanes consell a la "gent gran"?

"Està Michel, per descomptat, des de l'inici del projecte. Li pregunto moltes coses relatives a l'estratègia. Què és una depressió al Gran Sud? Les coses a supervisar, les diferències amb una depressió de l'Atlàntic Nord, les diferències en la precisió de les previsions, sobre l'estat del mar en aquesta zona. També sobre com portar el vaixell, el conjunt de les veles ... Quan cal atacar i quan això no serveix per res ... En quin moment cal reservar i estar pendent del vaixell .. Hem tingut discussions com aquestes molt obertes des de l'inici del projecte.

Durant el Trophée Mer et Montagne [NDR: una trobada esportiva entre marins i muntanyencs que se celebra cada any a França], he parlat molt amb Thierry Dubois que ha estat dues vegades a la sortida de la Vendée Globe, ell té una visió molt diferent i també molt interessant. Així mateix he parlat molt amb els muntanyencs. La noció de perill que es presenta a la Vendée Globe està també de forma significativa en l'alpinisme o l'esquí d'alta muntanya ... Hi ha moltes bones idees que aprendre dels escaladors. La muntanya és un mitjà proper al mar ".

T'han donat les claus, les receptes?

"No hi ha una recepta miracle, l'abecedari de la Vendée Globe no existeix ... Si no seria molt fàcil! Penso que cada un ha de fer la seva pròpia regata, la seva pròpia preparació. Estic en contacte directe amb l'últim guanyador, però sé que no es pot fer un 'còpia - enganxa' del que ha fet Michel, no és suficient per guanyar. Tots som diferents. Cal inspirar-se en els èxits dels altres, però també cal buscar coses útils, trobar altres idees, adaptar-les a la pròpia forma de navegar, al teu equip, al teu vaixell. Humanament és valuós arribar a fer la teva pròpia regata, la teva pròpia història ".

Com et prepares físicament?

"Recuperar-me ha estat el meu principal objectiu aquest hivern. Era indispensable després d'aquests últims anys tan carregats. Era necessari recarregar l'energia per a la temporada. Crec que això ho he aconseguit més o menys. Estic en forma per atacar el que ve. Practico molt esport - cursa, caiac, surf, bicicleta, natació .. - Naveguem en vaixells cada vegada més demandants físicament. Cal estar fort ".

Has controlat bé la teva planificació?

"És sempre el mateix. Cal acceptar el fet que no es pot fer tot. Es tenen 50.000 idees .. Pots passar tota una vida preparant una Vendée Globe! És la reflexió que m'he fet abans de començar el projecte. Moltes persones pensaven que fer una Vendée Globe amb 29 anys és una mica massa aviat. Perquè potser no estigui prou madur, preparat. La meva reflexió ha estat dir-me: 'no s'està mai prou preparat per fer una Vendée Globe'. Aquesta és la situació quan veig que queden vuit mesos per a la sortida. Hi ha un munt de coses que m'agradaria haver fet, haver viscut, tenir-les preparades abans de la sortida. I no tindré temps ... Cal acceptar-ho, definir les prioritats i anar a l'essencial ".

T'ajuda Michel en aquesta definició de prioritats?

"Em dóna molts bons consells. Quan tinc eleccions difícils de fer i veig que no arribo, puc consultar fàcilment. Ell té la gran qualitat de ser capaç de decidir molt ràpidament i generalment ... molt bé ".

Tu ets un navegant segur, estructurat. Però tens de ben segur debilitats. Quins són?

"Tinc moltes ... Però no les vaig a revelar als meus rivals! Sóc un competidor i això és indispensable per fer el que fem. Però l'esperit de competició pot tenir també aspectes negatius. En la gestió d'una Vendée Globe, deixar-se portar massa per la regata pot ser un problema. Cal tenir-ho en compte perquè jo ja he experimentat la victòria en solitari ... No seria bo que premés massa en la baixada de l'Atlàntic, que em fatigui i que trenqui coses tontament. En la voràgine de l'acció, un pot caure fàcilment en el parany.

Després, el ser molt estructurat pot ser paradoxalment un punt feble. Pot reduir una mica la creativitat. A l'aigua hi ha moment durant el dia en què l'anàlisi ha de ser molt racional, molt objectiu, sense la intervenció dels sentiments. Però hi ha altres moments en què hem de deixar portar, deixar que l'instint surti. Crec que això ho aconsegueixo prou bé en el Figaro. Però potser això és una mica menys natural en mi que en altres que funcionen així sempre ".

Amb les eines meteorològiques i l'ajuda a la navegació de què es disposa ara Hi ha lloc encara per l'instint?

"Totalment. L'últim anàlisi és sempre humà. La progressió de les eines meteo no fan més que desplaçar més lluny la incertesa. Actualment es té una visió molt més precisa a curt termini que fa 50 anys. Però hi ha un moment en què la previsió ja no és fiable. Podem tenir els millors models meteo del món, però a partir d'un moment donat són falsos i és llavors quan intervé la intuïció, per tractar de sentir les coses a llarg termini. L'elecció de la ruta, saber el moment adequat per canviar una vela, també és qüestió d'intuïció ... Fins i tot si es tenen les eines d'ajuda a la navegació - i les tenim tots - els ordinadors, de moment, no són millor que les persones ".

Què és el que marca la diferència entre els regatistes avui dia?

"Sempre responc el mateix a aquesta pregunta: si algú té la millor gestió global. No hi ha una àrea predominant. En la navegació oceànica en solitari cal saber fer-ho tot de la millor manera possible, no tenir llacunes. Qui guanyi la Vendée Globe és el que millor gestioni tots els paràmetres que intervenen. A les grans regates que duren tres mesos, aquesta noció de la globalitat és encara més important ".

Ser pare canvia la teva manera de navegar?

"Ja vaig abordar de forma diferent la Transat Jacques Vabre i la Transat B to B sabent que havia de ser pare uns mesos més tard. No vaig navegar d'una forma diferent. I això perquè en la gestió del risc i de la seguretat jo sóc dels més raonables, no faig coses perilloses. Però per descomptat, això va a canviar una mica la meva manera de plantejar-me la regata. Un no viu de la mateixa manera quan s'està sol o es té una petita família. Un aplica la seva energia d'una altra manera, es viu de forma diferent en terra i conseqüentment es viu de forma diferent al mar ".

Penses en la Vendée Globe cada nit al anar a dormir?

"Amb l'excepció d'alguns moments en la meva vida personal, penso sempre".

Et veurem a la sortida de la pròxima Barcelona World Race?

"He tingut la fortuna d'haver convençut Macif de comprometre diversos anys, però, de moment ens hem parat el 2014. El que sí és segur en aquest moment és la participació del Macif a la Ruta de Ron 2014. És una regata important des del punt de vista de la comunicació per al meu patrocinador. Què s'ha de fer després? Tot és possible. Jo sé, doncs ho he viscut de prop, que la transició de la Ruta del Rom al novembre a la Barcelona World Race al desembre és complicada ... Però possible! Ja veurem ... El que he viscut en l'última edició és senzillament excepcional, però amb el mal gust de boca dels reptes no aconseguits .. Llavors per què no tornar?