La combinació secreta. Entrevista a Alex Thomson i Guillermo Altadill.

Es van conèixer durant la primera edició de la Barcelona World Race. Alex Thomson va aconseguir un segon lloc amb Andrew Cape mentre que la regata de Guillermo Altadill a bord de l'Estrella Damm amb Jonathan McKee no va ser afortunada ja que van haver de retirar-se en Ciutat del Cap per problemes de timoneria. La seva associació en l'última Transat Jacques Vabre ha estat tot un èxit que no ha sorprès els que coneixen bé el caràcter i les qualitats oceàniques d'ambdós i el seu segon lloc ha estat un gran estímul per les seves carreres.

Andi Robertson els va entrevistar després de la regata.

Entrevistes DES. 22, 2011 01:00

Thomson i Altadill són navegants famosos per mostar les seves emocions a flor de pell i per ser apassionats, resolts i ràpids. Però és indubtable que tots dos estaven necessitats d'un resultat sòlid i contundent quan van formar equip per a la desena edició de la Transat Jacques Vabre. Com parella, teòricament formaven un equip molt complementari: Thomson, un marí essencialment ràpid i dotat, amb una història accidentada marcada per sonats abandonaments en grans regates, i Altadill, amb una reputació de no tenir pèls a la llengua a l'hora d'expressar les seves apassionades opinions, no és el perfecte copatró per a la majoria. 

Però el duo es va associar amb l'antic Estrella Damm, el disseny de Farr que es va construir en Cowes, que va navegar en la passada Vendée Globe com el BT amb Seb Josse abans de guanyar la Ruta del Rom de l'any passat com el Veolia Environnement de Roland Jourdain. Molts van pensar que era una estranya combinació de variables, però va funcionar de manera brillant, doncs Thomson, Altadill i Hugo Boss van acabar segons, deixant enrere a tots els altres, excepte al tres vegades guanyador Jean-Pierre Dick, a bord del Virbac-Paprec 3 amb Jérémie Beyou.  

Guillermo, tu has tingut molt èxit en competicions al voltant del món en grans multibucs amb tripulació, però aquest és el teu primer bon resultat en una regata IMOCA d'alt nivell. Què significa per a tu? 

Fer un segon a la Transat Jacques Vabre és un bon resultat. És una regata del circuit IMOCA amb molts vaixells d'alt nivell i la classe IMOCA és l'única que manté dues voltes al món i fer un bon resultat en una travessia de l'Atlàntic amb tants vaixells és excel·lent. Porto navegant en la classe des de 2007 i havia fet bons resultats en la Volvo o la Whitbread, però mai en IMOCA, el que és molt important per a mi. 

Vas arribar a Costa Rica dient que tu i Alex gairebé havíeu dormit i que això va ser dur per a tu quin punt dur va ser en comparació amb el que has fet fins ara? 

A l'estar acostumat a navegar amb tripulació, a dues es fa més difícil. De fet quan navegues amb tripulació pots tenir un dia en què estàs fort i un altre en què estàs feble, darrere teu sempre tens a 10 o 12 companys. A dos necessites estar funcionant sempre, sempre has d'estar forta perquè això es reflecteix directament en la velocitat del vaixell. 

Això vol dir que has de dosificar el teu esforç cada dia i això és dur, alguns dies no has dormit prou i has de seguir empenyent el vaixell, per això has de treballar molt psicològicament per ser forta i mantenir la pressió, el mateix l'altre company . Crec que no dormim prou, potser perquè m'estic tornant vell, però vam tenir una autèntica falta de son, va ser realment esgotador, però quan ho vaig sentir de veritat va ser tres dies després de l'arribada. Estava realment molt, molt cansat. 

Com va ser la teva associació amb l'Alex? Quin paper vas jugar en l'elecció del disseny de Farr en comptes del de Juan Kouyoumdjian?

Vaig conèixer a l'Alex a la primera Barcelona World Race i ell em va cridar abans de la Giraglia per navegar en el vaixell de Juan Kouyoumdjian i vam estar entrenant una mica a València i vam fer la Giraglia. Després em va proposar fer un període d'entrenament amb l'objectiu de la Transat Jacques Vabre, incloent la Fastnet Race i la Channel Race. D'aquesta manera vam començar a entrenar amb un dels vaixells, el de Juan, i el vaig trobar realment difícil; vaig pensar que Alex volia alguna cosa així com una segona opinió i li vaig dir que seria difícil per a ell navegar amb aquest vaixell al voltant del món. Crec que això va fer canviar d'opinió i escollir el vaixell de Farr. 

Des del moment que vam escollir aquest vaixell vaig pensar que seria més fàcil ja que el coneixia d'abans, va ser el meu primer vaixell i sabia que tenia un gran potencial i que era un vaixell molt senzill. És exactament el contrari al vaixell de Juan Kouyoumdjian. Però cal dir que no naveguem en aquest vaixell més que 200 milles abans de la Transat Jacques Vabre i mai regategem en ell. Però seria sempre més fàcil per a tots dos regatejar en aquest vaixell que en un altre qualsevol.

Com de competitiu creus que és aquest vaixell en comparació amb els nous? 

No hem d'oblidar que aquest Farr no és un vaixell de l'última generació i els nous són un 10 o potser un 15% més ràpids, i així que has de sobreviure llevat que aquest vaixell es pugui millorar en algunes condicions. L'important és assolir el seu potencial, però també vam poder millorar algunes coses, com timons, orses, la posició del pal, de manera que aconseguim que guanyés encara més competitivitat. Però sempre pensant que això és una negociació i que perdràs alguna cosa en algun lloc.

Com va ser navegar amb Alex?

En navegar amb l'Alex pots sentir que és un marí que té una relació molt intensa amb el vaixell, és molt reactiu amb ell, li agrada anar sempre ràpid i sempre treballant al màxim. Adora anar ràpid en els travessos i planejar. Crec que tots dos sentim que tenim el mateix gust per la velocitat, així que també compartim el mateix sentiment de satisfacció quan el vaixell va sempre gairebé al 100%, tots dos busquem sempre més. Va anar bé, tenim un caràcter similar al vaixell, i això va funcionar realment bé, ell està sempre intentant fer el que sigui per anar més ràpid.

Parlem d'estratègia. Va ser una decisió atrevida romandre al nord i quan vau decidir que això era el que havíeu de fer?

Sempre vam saber que després de la sortida la primera setmana seria realment decisiva. Però com que no vam fer proves o regata real amb el vaixell abans vam decidir ser una mica conservadors i anar amb la flota. Llavors vam anar amb la flota amb l'esperança de seguir el nostre routing. Això és el que realment vam fer durant els tres primers dies. 

Els que la flota va fer després, en termes d'estratègia i tàctica, no va ser el que consideràvem conservador. La flota va canviar de parer respecte a la negociació de la baixa, en realitat no volien entrar en una zona de fort vent i onades. Llavors prenem la ruta més conservadora, la que després va demostrar ser la millor per guanyar oest.

La flota va virar aviat cap al sud, així que el que vam fer, des del principi fins a l'última baixa va ser el més conservador per a nosaltres. No vam fer res diferent del que indicava el routing i que va demostrar ser el que els altres haurien d'haver fet. Diguem que els altres, en termes de seguretat per als seus vaixells, van escollir evitar la pitjor part de la borrasca anant més al sud. Aquesta va ser la diferència i la clau de la regata. En 24 hores o menys, la flota es va dividir en dos grups. Bé, de fet la resta de la flota va ser cap al sud i el Virbac-Paprec 3 i nosaltres vam ser més conservadors ja que tots els paràmetres del routing aconsellaven anar cap a l'oest. I és un fet que els que van anar cap al sud van trobar més vent i onades que nosaltres.

Guillermo, quins són els teus plans amb la classe IMOCA?

La meva idea és seguir amb la classe IMOCA, fer regates amb tripulació, a dos i algun dia en solitari. M'agradaria fer la Barcelona World Race amb el meu fill perquè és l'única persona amb qui navegaria. Així que aquest és el pla, fer-la amb el meu fill, però si Alex m'ho demana estaria encantat d'anar amb ell. 

 Alex, hi havia més pressió sobre tu en aquesta regata abans de la sortida perquè obtingués un bon resultat?

Jo havia superat l'etapa de preocupar, però la pressió havia pujat per obtenir resultats per al màrqueting i ara, crec que pel vaixell que tenim, hem obtingut un rendiment superior comparat amb el que li correspon al vaixell en aquesta flota.

Descriu com et vas plantejar el canvi d'estratègia, formant equip amb el Guillermo i escollint aquest vaixell en comptes de l'altre.

No hi va haver un canvi d'estratègia en navegar amb el Guillermo. Guillermo ha estat amb nosaltres a bord des del maig passat després de fer la Giraglia junts. Vam decidir navegar junts i el Guillermo ens va ajudar de debò a racionalitzar la decisió d'anar amb aquest vaixell per a la Transat, perquè vam intuir que ho faríem millor en aquesta regata i en la regata en solitari de tornada [la Transat B to B], per això estem molt agraïts a l'ajuda del Guillermo en aquest sentit. Ell és una persona que diu el que pensa, no té por de fer-ho, i certament aquesta és una de les seves grans qualitats. Tant jo com el meu equip estem molt agraïts per aquesta ajuda que hem tingut aquest any.

Has navegat diferent aquesta vegada?

Sincerament no crec que navega diferent que en altres regates que he fet. Fa dos anys vam prendre l'arriscada decisió d'anar cap al nord i acabem amb un vaixell trencat. Aquesta vegada considerem la opció d'anar cap al sud per evitar la tempesta. No hi havia res a guanyar allà. El routing deia anar cap a l'oest i jo tenia un cert sentiment d'inquietud en el meu interior, la por a un altre vaixell trencat. Però al final del dia has d'anar a per això, es tracta de guanyar una regata i si això t'obliga a passar per situacions difícils has de arriscar una mica. Aquesta vegada va ser diferent a fa dos anys. Fa dos anys les baixes pressions van venir molt ràpid i hi va haver realment molt vent, però sense onades. La ruta nord no va ser tan dolenta com ho va ser fa dos anys.

I què és el que et fa ser tan ràpid en un IMOCA Open 60? Tots dos vau fer una bona feina aguantant al qual gairebé tots considerarien que era el vaixell més ràpid de la flota.

En aquesta regata hi ha dues persones a bord i jo diria que Guillermo és millor que jo per fer que el vaixell vagi més ràpid, i a més treballa molt dur a coberta per assegurar-se que el vaixell navega ràpid. En el món dels rècords jo solia tenir dos, però el Virbac-Paprec 3 m'ha pres un, esperem que no em prengui l'altre. Crec que això és una qüestió de trobar la oportunitat: ser al lloc adequat amb mar pla. En aquesta regata tenir a Guillermo a bord ha estat una bona arma ja que jo em trobava perjudicat per haver navegat menys de 300 milles amb el vaixell abans de la sortida. Ha treballat molt dur i amb el benefici afegit de conèixer el vaixell molt bé i ho ha fet navegar molt ràpid. I és sorprenent veure el diferents que són tots aquests vaixells ... dels quatre IMOCA Open 60 que he tingut aquest és totalment diferent als altres. Així, navegant amb Guillermo, he après el que li agrada i el que no li agrada. I això marca la diferència.

I hi va haver algun moment en el qual vas desitjar l'altre vaixell?

Al navegar amb portants amb vent. Tots els vaixells tenen coses bones i dolentes. Aquest vaixell és molt difícil de navegar amb portants amb vent fort. No pots deixar-lo a mercè del pilot automàtic, has de portar el timó i no té una posició confortable per fer-ho. I és realment dur. Sincerament no vam poder aguantar el ritme del Virbac-Paprec 3, però per a romandre tan a prop com vam estar has de ser capaç de portar el timó amb portants el 100% del temps. És difícil.