Jörg Riechers: "M'agrada ser el més feble. Ningú espera que ho fem bé"

Tot anava perfecte per al patró alemany Jörg Riechers. El seu projecte inicial era fort. Comptava amb un IMOCA 60 dissenyat per Farr Yachging Design amb el qual Michel Desjoyeaux va guanyar la Vendée Globe 2008/2009 i amb el qual Iker Martínez i Xabi Fernández van competir a la Barcelona World Race 2010/2011. Estava preparat per afrontar una Vendée Globe, pas lògic després dels seus profitosos anys a la classe Mini i a la classe 40. I, de sobte, el seu patrocinador principal va decidir abandonar el projecte. Des de llavors, Riechers ha hagut de lluitar dur, res ha estat fàcil per a ell. Però el seu esforç ha valgut la pena. I ara està a punt de participar a la Barcelona World Race 2014/2015 al costat del francès Sébastien Audigane a bord del Renault Captur (l'únic IMOCA 60 de la flota dissenyat per Finot-Conq). I a la línia de sortida, al costat d'ells, estarà el Cheminées Poujoulat de Bernard Stamm i Jean Le Cam, el vaixell en què Jörg va invertir tanta feina i esforç, per a ell en va.

Entrevistes DES. 13, 2014 14:22

Jörg, va ser dur veure com el teu projecte s'esvaïa?

Va ser difícil. Gens fàcil. Però ara sembla que tot ha valgut la pena. Vaig perdre un any de treball darrere d'un vaixell... Modificacions, navegació, preparació. Vaig perdre un any. Un any perdut per una simple decisió.

I ara hauràs de competir contra el vaixell en el qual vas treballar tant durant un any ...

Sí, és cert. Aquest és un món estrany. De fet, estic una mica dividit. Em recorre un sentiment visceral en saber que he treballat dur per aconseguir que un vaixell, que era lent, sigui ràpid i competitiu però que no serà amb el qual faré la volta al món, sinó que competiré contra ell. Però ara que he pogut navegar a 30 nusos amb el Renault Captur veig que és molt fàcil de portar amb vents de popa. Tothom s'oblida que l’Armel va quedar, amb aquest mateix vaixell, segon a la Vendée Globe, segon a la Route du Rhum i segon a la Transat Anglais; bàsicament és un bon vaixell. És l'únic disseny Finot-Conq de la regata, i s'ha aprimat. Amb l’anterior armador pesava 8,8 tones, ara pesa només 7,9. Així que ara el vaixell és més lleuger i amb la forma del casc més semblant a la del Safran de 2008 que als Farr Yachting Design. És un súper vaixell. Crec que, pel que fa a disseny de vaixells, no sempre cal seguir a la manada. Sempre hi ha noves tendències, noves modes.

Llavors, t'agrada el Renault Captur.

Crec que el vaixell estarà bé. El vaixell d'Alex Thomson (Hugo Boss) és un dels més ràpids de la nova generació i ha estat modificat seguint les noves regles, així que seria un miracle ser més ràpids que ell. Crec que el Cheminées Poujoulat serà una miqueta més ràpid que nosaltres gràcies a les modificacions. El Neutrogena té una quilla nova i nosaltres encara la portem de fibra de carboni així que el nostre vaixell és una mica més pesat. Tot i això, crec que podem ser més lleugers que ells i que el GAES Centros Auditivos. Així que crec que nosaltres, Neutrogena i GAES Centres Auditivos estarem al mateix nivell. És clar que també mirem els altres. Mirem i pensem. Estudiem els seus punts forts i febles. El nostre avantatge és que som un equip fort, fet a mida. El nostre punt feble, que fem tard. No podem competir directament contra la flota. Quan comença una regata de llarga durada com aquesta et proposes uns objectius, una estratègia. Nosaltres sortirem a navegar, intentarem portar el vaixell al millor percentatge de les seves polars, eliminar les pèrdues de temps. I si fem les coses bé crec que tindrem opcions de podi.

El propietari del vaixell, Bertrand de Broc, es va retirar de la Route du Rhum abans del previst així que has tingut més temps de l'esperat per preparar el vaixell.

Porto un mes amb aquest vaixell. No és molt bonic dir això però vam ser afortunats amb l'abandonament de Bertrand a la Route du Rhum perquè ens va donar més temps per preparar el vaixell. I sí, confiem en el vaixell. Com a equip, Seb i jo, som bons. Hem navegat junts algunes regates de classe 40 així que la química entre tots dos és perfecta. A més estem feliços amb el vaixell. Tinc un bon pressentiment. Si mires el que Alex Thomson va fer a la Vendée Globe, qui anava a imaginar que quedaria tercer amb un vaixell tan vell? A mi també m'agrada ser el més feble. Ningú espera que ho fem bé.

Quines són les vostres fortaleses?

Bàsicament, que tots dos som bons patrons. Sincerament crec que el Seb és una mica millor que jo a la canya. És un dels millors timoners amb el que he navegat. És un navegant excepcional; navega a base de nombres i sentiments. Els dos treballem molt dur. I debilitats? A vegades sóc massa motivat i em sento atret per opcions arriscades. A la regata de Açores intentem ser més ràpids que el GDF Suez fent alguna cosa diferent i fracassem estrepitosament; va ser una bona lliçó per a nosaltres. Això ens ha enfortit com a equip. Sense jerarquies, sense caps. El Seb coneix més la classe IMOCA 60 que jo. I al Sud, ell ha fet moltes més milles. Jo mai he estat allà baix.

Què més pot ser clau per a vosaltres?

El factor humà és molt important. Quants equips cauran? No es tracta només de la perícia dels navegants o la resistència del vaixell, es tracta de les persones; del costat humà del navegants, d'un equip de dos. Nosaltres no tenim un caràcter molt fort. Alguns navegants són més durs en aquest sentit. I si juntes a dues persones amb molt ego, pots generar una situació complicada. Quan fa fred, et sents miserable i no estàs d'humor, qualsevol cosa pot passar. Nosaltres estem més relaxats en aquest aspecte. Això també podria ser una debilitat, és una cosa que ja hem parlat. Si les coses no van bé, es parlen. Som un equip compenetrat. De vegades veus al teu company cansat, superat per l'esforç, altres vegades estàs tu tan cansat que no t'adones del que passa. I en aquest aspecte Seb és una persones adorable, una gran persona. És un jugador d'equip, cosa molt difícil de trobar entre navegants a dos o en solitari. Ens coneixem des de finals de 2012. Jo conec la seva carrera, així que quan es va postular per al projecte vaig dir, de seguida, que sí.

Com veus el nivell de la regata?

Crec que hi ha un bon nivell. Tenim cinc vaixells amb opcions clares a podi. La qualitat de la regata no es defineix pel nombre de participants, si no per la qualitat d'aquests. I aquí hi ha qualitat.