"Fa quatre anys anava de naïf." Entrevista a Kito de Pavant

Amb la franquesa que el caracteritza i amb l'eterna sospita que es burla de si mateix, les converses amb aquest navegant del sud de França giren entorn de la seva segona campanya per a la Vendée Globe, una volta al món preparada amb més calma que fa quatre anys, amb el gran desig de doblegar els tres caps, per a ell en principi, però també per al seu patrocinador, "el millor sponsor que es pogués tenir per navegar a vela" segons declara. El 19 de maig, a Barcelona, després d'un mes de navegació mediterrània, va ser a la sortida de l'Europa Warm'Up. En la segona etapa es va veure obligat a retirar-se per un trencament al terç superior del seu pal.

Camille El Bèze el va entrevistar abans de la sortida de Barcelona.

Entrevistes JUNY 23, 2012 01:00

El vaixell té quatre anys i mig. Ha arribat a la majoria d'edat? Està madur?

"Sí Sabem que és fort i ben nascut, és ràpid. Aquest és un bon vaixell, simplement. Ho sabem des del principi. Però un mai està segur de res. Hi ha perills, incidents, les balenes ..."

Quins són els canvis més importants que has realitzat?

"Tenim un pal més lleuger. I a més el vaixell és més ràpid perquè hem après a navegar-lo.”

Quins són els punts forts?

“És fàcil de governar. És el que hem volgut des del principi i estem molt satisfets amb aquesta filosofia. Crec que és bo que altres patrons, després d'haver provat l'opció de la potència al màxim, se'ns uneixin ara en aquesta via. El 2007 hi havia dos dissenys de VPLP-Verdier; avui hi ha sis [en ordre d'aparició: Safran, Groupe Bel, PRB, Virbac-Paprec 3, Banque Populaire i Macif]. Hi ha doncs molts patrons que volen tenir el mateix tipus de vaixell. Estem orgullosos.”

I els punts febles?

“Els vaixells lleugers ho són de vegades una mica massa, el que provoca que hagin vaixells fràgils malgrat tot. És per això que has de frenar en certs moments. Veiem que això passa en la Volvo Ocean Race. Fins i tot en vaixells per als quals el reglament de la classe és estricte. Sabem que els nostres vaixells no ho resisteixen tot. És un defecte però és difícil associar les prestacions a la fiabilitat.”

Hi ha diferències de velocitat en les dues generacions de dissenys de VPL-Verdier, entre la de l'última Vendée Globe i la dels últims que s'han construït?

“Crec que estem arribant a una flota cada vegada més homogènia. Les eleccions que vam fer en el seu moment (Groupe Bel i el Safran de Marc Guillemot) eren avançades respecte a la resta de la flota. Cada any, en cada drassana s’aprofita per evolucionar, de manera que el vaixell progressa en conseqüència. Avui els nous vaixells estan una mica limitats pel nou reglament en l'alçada dels pals. Fins i tot si alguns tenen avantatges en certs rumbs, arribem finalment a un consens en què les prestacions són molt similars.”

El proper 10 de novembre participaràs en la teva segona Vendée Globe...

“Serà la primera si arribo a aguantar dos dies sencers (rialles). No, és broma, és en realitat la segona ja que la etapa prèvia a la sortida és part intergrante de la regata: la concepció i la construcció del vaixell, tota la preparació... "

Tens una petita revenja pendent amb aquesta volta al món...

“No ho veig com una revenja, desitjo realment acabar aquest recorregut. Això és el que em motiva. Sobretot vull fer-ho pel meu patrocinador. És un dels millors patrocinadors que es puguin tenir en l'esport de la vela i mereix aquesta recompensa.”

Serà l'última?

En aquests moments crec que serà l'última, sí, ja que faig gran i no em veig muntant un projecte guanyador per a 2016 [Kito tindrà llavors 55 anys, el que no és insalvable: Dominique Wavre, el degà d'aquesta Vendée Globe 2012, prendrà la sortida el proper novembre a l'edat de 57 anys] sabent que físicament no estàs tan dotat que quan tens 30 o 40 anys. La població dels patrons rejoveneix, els joves adquireixen experiència molt aviat. I per descomptat, els joves que tenen tot el seu cap i totes les seves cames seran millors que els vells babaus com jo.”

Et prepares d'una forma diferent per a aquesta segona campanya?

“Hi ha menys estrès. Encara que sempre n'hi ha en la mesura que et vas acostant a la sortida. Fa quatre anys em preguntava sobre la gestió dels llargs períodes de temps, sobre el fred, sobre la meva resistència a l'estrès, precisament, i és estressant reflexionar sobre l'estrès (rialles). Jo sortia una mica en pla naïf, ingènuament. Tenia confiança en tot, en la meva manera de navegar, fins i tot en el vaixell, ja que no havíem tingut cap problema durant un any. Anava a guanyar, encara que no em donava compte del que això significava. Després he tingut alts i baixos. Sé que el patró i el vaixell són capaços de guanyar regates, sé també que sóc capaç d'abandonar ràpidament les coses intranscendents, solucionar els problemes tècnics, les trobades amb animals marins. Però tinc menys estrès respecte a tot això, fins i tot respecte al fracàs."

En què més has après o evolucionat en quatre anys i mig?

“Són projectes molt rics. Hi ha coses que no dominada en absolut al principi. Era el meu primer gran projecte, el meu primer gran vaixell de carboni amb munts de sistemes complicats, coses de les que no entenia res fa quatre anys. He après també a confiar en molta gent i a posar límits a aquesta confiança. A ser una mica més exigent. En fi, crec que sóc simplement més serè. Aquests són projectes molt pesats de manegar, es necessita temps per acostumar-se i per estar sincronitzat amb ells. Em poso avui en el lloc de François Gabart ... Quan jo vaig començar amb els 60 peus estava ja bastant madur, acumulava molta experiència. Admiro als joves que es llancen en aquests aventures. Que són capaços de controlar de l'A a la Z. .. Fins i tot encara que François estigui ben assistit per l'equip de Michel [Desjoyeaux].”

Queden mesos per a la sortida Quines són les teves prioritats d'aquí fins llavors?

“L'objectiu ja se sap: preparar tècnicament el vaixell i el navegant. Respecte a això últim, això vol dir: navegar molt en solitari per entrenar. Tot això és molt fàcil de dir però difícil de fer!”

És important controlar el teu vaixell fins i tot després de quatre anys de vida en comú?

“Sí, perquè són vaixells difícils i cal ficar-se en la pell d'un solitari. Després de la Transat Jacques Vabre [Kito va acabar cinquè en companyia de Yann Régniau] vaig tornar en solitari, però vaig sentir que no estava preparat. Aquest any és precís que em enfocament en les maniobres en solitari per guanyar en eficàcia. És un treball sistemàtic que cal fer en condicions molt variades. "

Et prepares físicament?

“Sí, amb l'empresa PREPER d'Alain Carman i Olivier Maurelli (preparadors entre altres l'equip d'handbol del Montpeller i del USAM). Hem treballat molt al principi d'aquest any, a partir d'ara serà una mica més lleuger, perquè vaig a fer més entrenament específic. El reprendré aquest estiu quan el vaixell entre de nou en la drassana. Vaig a ficar una altra capa de preparació física, de cardio i de musculació, perquè ja sabem que a la Vendée Globe un es fon."

Com vius una regata a dos com la Barcelona World Race en comparació amb el solitari?

A dos és menys cansat, hi ha menys estrès, a més amb Seb [Audigane] anava ben acompanyat, de manera que per aquesta banda és molt positiu. No obstant això, es força més el vaixell i després tens la gestió de la navegació a dos que és un tema molt difícil. Sé de què parlo, perquè amb Seb, tot i que ens enteníem bé, va ser difícil. Hi va haver frustració perquè no anàvem ben classificats i aquesta frustació ha pesat molt en la nostra relació. Està també el que no es diu que no és fàcil de manegar. Realment això és una cosa que hem de treballar. No sé si hi ha un mètode per algun lloc, però és una cosa que no és trivial."

A França ets l'únic de la Classe IMOCA que té la base al sud (a Port Camargue, al Gard) No et sents aïllat dels teus congèneres. No has tingut mai la idea d'instal·lar-te a Bretanya?

"No, mai, ja que estic molt bé aquí. I a més cal saber que la Classe IMOCA - si més no el seu objectiu - és una classe internacional. Han d'haver espanyols, americans, neozelandesos .. i per més motiu francesos meridionals! ¡En principi, encara que no siguis bretó pots navegar en la Classe IMOCA! (Rialles). Pel que fa a l'aïllament respecte als meus competidors, hi ha aventatges i inconvenients. L'avantatge és que treballem més tranquil·lament en les nostres coses, estàs menys contaminat pels altres.. A Port-la-forêt si algú allarga les seves orses 10 cm, tothom allarga les seves orses 10 cm! Hi ha molta mania d'espionatge i no està malament mantenir-se allunyat. Per contra, el que ens falta és poder-nos confrontar en temps real amb altres vaixells. Havíem ideat fer-ho amb el Safran al principi però la cosa es va posar massa complicada a causa de la separació geogràfica. "

Com veus el futur de la Classe IMOCA?

"Crec que s'intenta donar respostes a preguntes que no són les adequades. Què és l'important per desenvolupar la classe? Hi ha una cosa de la qual estic segur: no és canviant els vaixells que anem a resoldre els problemes de desenvolupament. El problema de la IMOCA és el programa i la mediatització de les nostres regates. Els IMOCA són els vaixells més interessants del moment, ja que tenen una fórmula open. Estic totalment en contra del monotip. Ens han portat aquesta idea dient-nos que això anava a rebaixar els costos. Estic convençut que un monotip costarà més car que els prototips actuals. Amb els nostres open podem decidir anar a treballar a un o altre drassana, a qualsevol proveïdor de pals... existeix la llei de la competència que saneja enormement les coses. A més la proposta que ens han fet ha estat la de fer els vaixells més grans (70 peus), més fiables i per tant més pesats i més difícils de governar en solitari és una aberració. Està bé voler reduir els costos, però hi ha altres solucions per a això i no és això el que canviarà la situació ja que sempre hauran pressupostos cars. Però per a mi la prioritat és la d'augmentar el retorn a la inversió ".