Entrevista amb Mike Roman: "Els patrons Barcelona World Race seran científics allà fora..."

MikeRoman és Past-President de The Oceanographic Society (TOS) i president del Comitè Científic de la 2a Conferència Internacional sobre Investigació Oceànica que se celebrarà a Barcelona del 17 al 21 de novembre. L'oceanògraf nord-americà ha estat a Barcelona amb LuisValdés, director de Ciències de l'Oceà de la Comissió Oceanogràfica Intergovernamental de la UNESCO (COI-UNESCO), per visitar la seu de la que serà la segona gran cita de la comunitat científica oceanogràfica en una dècada . Santi Serrat l'ha entrevistat.

Entrevistes FEB. 20, 2014 01:00

Watch Mike Roman's video interview

Ha passat gairebé una dècada des de la primera conferència . Sabem molt més sobre l'oceà després de tots aquests anys?

Sabem més sobre el temps , el pols de l'oceà i l'oceà mateix i hem estat mesurant de forma remota els nivells de salinitat, altura de l'onatge, etc. Hi ha sensors per tot l'oceà, que fan molt millor treball en l'obtenció d'informació en temps real, de manera que si hi ha un tsunami, si hi ha un cas de contaminació, poden recollir les dades i els nostres científics poden estudiar immediatament. Tota aquesta informació que arriba no podia manejar-se sense ordinadors més grans, més ràpids i per això la revolució informàtica que ha afectat tots els sectors de la societat també ha tingut un impacte enorme en la oceanografia. Aquests nous equips ens permeten recopilar les dades , modelar i fer una projecció de com serà el clima en cinquanta o cent anys. Ha canviat la manera en què estudiem l'oceà. Un altre aspecte és la revolució molecular, la genòmica, observar les diferents manifestacions genètiques de les coses. Podem estar mirant les mateixes espècies, però aquestes s'han adaptat genèticament als canvis climàtics. Els nostres científics són capaços d'utilitzar la genòmica per desentranyar totes les interaccions que estan passant al mar. Això estava començant a ocórrer fa deu anys, de manera que aquests grans avenços han canviat dràsticament la forma en què estudiem l'oceà i la velocitat a la qual estem acumulant coneixement sobre ell.

Com s'han adaptat a aquests canvis la Comissió Oceanografia i la Societat Oceanogràfica Intergovernamental?

El canvi més gran al d'adaptar ha estat el ràpid ritme d'aprenentatge. La Societat d'Oceanografia i la COI tenen nous mitjans a través de llocs web, reunions, publicacions i conferències com la que se celebrarà a Barcelona, perquè els científics comparteixin informació i aquests són nous fòrums per a l'intercanvi d'idees. També ambdues organitzacions estan tractant d'encoratjar als joves científics en els inicis de les seves carreres a aprendre noves tècniques per treballar en xarxa a nivell internacional. És un oceà global i els països estan treballant junts per fer front a aquests importants problemes. Tant la COI i la Societat d'Oceanografia estan tractant de desenvolupar l'habilitat oceanogràfica de joves científics, així com les capacitats de les nacions en desenvolupament.

Quina importància té organitzar una conferència científica relacionada directament amb la investigació oceanogràfica ? Quins són els objectius principals ?

Bé, jo crec que el principal objectiu de la conferència és avaluar el progrés que hem fet en l'última dècada i també planejar de cara al futur. És important per a la UE, Àsia, Estats Units i altres nacions que fan plans en oceanografia per a la propera dècada que la gent parli, arribar a noves idees i després portar-les a nostres governs perquè posin en marxa programes d'oceanografia per a la pròxima dècada.

Creu que Barcelona , com a capital de la Mediterrània , ofereix un entorn especial per a aquesta conferència?

Crec que és un lloc ideal per a la conferència per diverses raons. En primer lloc, té una rica història naval i després Barcelona també té un ric historial de científics que treballen en el camp de la biologia marina i l'oceanografia. Espanya va ser un dels països que van liderar un esforç perquè tots els països de la Mediterrània detinguessin la descàrrega de contaminants en l'aigua i Barcelona era la ciutat que va començar aquest moviment. També és un lloc meravellós per visitar i per això en celebrar l'esdeveniment a Barcelona molta gent voldrà venir no només per a la conferència, sinó per veure aquesta ciutat . Crec que és un lloc meravellós per a aquesta conferència.

Aquesta és la meva primera vegada a Barcelona i ja tinc ganes de tornar per la conferència. He estat en altres parts d'Espanya, però sempre he volgut visitar Barcelona així que és una gran oportunitat per a mi de veure una ciutat meravellosa, però també de participar en aquesta conferència. ¡ Intento parlar a tota la gent que conec sobre aquest meravellós lloc i que no s'haurien de perdre aquesta oportunitat no només d'aprendre bona ciència, sinó també de veure una ciutat meravellosa!

Ara entenem que tot està connectat i no hi ha camp científic que pugui ser considerat per separat . Com augmentar la consciència pública sobre la importància del missatge One Planet One Ocean?

Crec que hem pres algunes decisions a consciència en la planificació de la conferència, de no només incloure les ciències naturals, sinó també l'oceanografia, la pesca, l'oceanografia física i les ciències socials. Volem involucrar les persones que van a rebre els descobriments científics i treballar amb les polítiques públiques, amb l'educació. Volem que traslladin aquests nous descobriments als nostres escolars perquè s'interessin en la ciència. Al meu entendre no s'ha de simplement posar a científics a parlar amb científics, cal que els científics parlin amb educadors, amb els responsables de les polítiques públiques, amb els economistes. Es poden tenir els millors descobriments científics, però si no influeix sobre la dimensió humana estan aïllats. Aquesta és una fortalesa d'aquesta conferència.

¿ Vincular l'esport de la vela amb les ciències del mar pot ser una opció ?

Qualsevol que hagi passat temps en un vaixell, com jo, sap que estàs a mercè del medi ambient; has de entendre vent, els corrents. Les persones que naveguen són també oceanògrafs perquè han de comprendre el seu entorn per tenir èxit en la navegació i la vela. Vostès tenen aquesta meravellosa regata de volta al món aquí a Barcelona i l'oportunitat que els mariners siguin els ulls dels nens a les escoles i dels polítics, i que aquests vegin de primera mà el que aquests mariners estan veient en tot el món. Hem d'aprofitar aquest meravellós programa que vostès tenen per traduir la ciència i les observacions a persones de tot el món a través d'aquesta emocionant regata. No només compartiran les dificultats, sinó que compartiran els seus descobriments en veure dofins, balenes i aus estranyes. Si són capaços de comunicar això a la gent seria fantàstic, perquè els estarien seguint per tot el món i compartint els seus descobriments .

És vostè fan de la vela?

Crec que vaig tenir el meu primer veler quan tenia uns dotze o catorze anys , i vaig navegar a la costa dels Estats Units. Quan vivia a Florida vaig tenir un altre veler amb el qual navegava mitjançant la nostra Corrent del Golf fins a les Bahames, res semblant al que fan aquests aventurers (els navegants oceànics ), però no tenia GPS, només tenia una brúixola i havia de utilitzar un sextant, com els antics mariners... Però mai em vaig allunyar massa de terra, a diferència d'aquests aventurers! Els respecto molt, m'encanten els seus èxits, navegar al voltant del món amb aquesta duresa és una cosa inusual.

Què pensa vostè dels projectes en desenvolupament per a la propera Barcelona World Race per mesurar la salinitat i la temperatura utilitzant balises Argo; càmeres a bord per mesurar la transparència i el color de l'aigua del mar i filtres de microplàstics ?

El programa de mesura de la regata és molt important i de la mateixa manera que els satèl·lits s'utilitzen per predir tempestes, aquests sensors poden veure el que passa sota l'aigua. En aprofitar aquesta xarxa de sensors que tenim a l'oceà mesurant la temperatura i els corrents, el seu treball no només servirà per augmentar la nostra comprensió dels oceans del món, sinó que li donarà una major rellevància, els patrons de la Barcelona World Race seran científics allà fora, no només mariners, i recolliran els informació que ajudarà a moltes persones.

Quina és la realitat tangible del canvi climàtic?

Amb els patrons navegant al voltant del món cada tres anys recollint dades de la temperatura i dels altres aspectes, durant les seves carreres com regatistes és molt probable que vegin canvis en els oceans. Ja tenim proves que els oceans del món s'han escalfat en els últims cinquanta anys, i que han absorbit una gran quantitat del diòxid de carboni que llancem a l'atmosfera; hem augmentat la concentració de diòxid de carboni prop d'un trenta per cent des de 1950, donant lloc a l'acidificació dels oceans i a la fatiga i la desaparició dels nostres corals, així com moltes altres coses que hem vist. Aquestes són realitats. Tenim tempestes més intenses en certes àrees, i això és una cosa de manera que els participants en la regata es poden trobar. Aquests valents mariners que naveguen al voltant del món realment veuran alguns dels efectes del canvi climàtic.