"El rendiment consisteix en assumir el risc de fallar i prendre decisions." Entrevista a Pep Font

Donar una volta al món a dos exigeix ​​i perfila un caràcter d'esportista molt especial. Pep Font, psicòleg esportiu al Centre d'Alt Rendiment Esportiu de Sant Cugat, coneix bé aquestes característiques dels navegants oceànics ja que ha treballat amb alguns dels participants de la Barcelona World Race. Segons ell, la constant presa de decisions davant del risc, la gestió de la incertesa, és el principal valor que atresora la regata oceànica.

Santi Serrat ho ha entrevistat.

Entrevistes JUL. 20, 2012 01:00

Com contempla la psicologia esportiva al navegant oceànic?

"Són persones que estan especialment, diguem-ne, ben dotats per tolerar els elements que queden fora del seu control, per acceptar que no tot està sota el seu control. En realitat en cap esport, hi ha el control absolut de tots els elements que intervenen en el rendiment, però quan estem parlant d'entorns oberts, de contacte amb la natura, de la imprevisibilitat gairebé absoluta del que pot succeir, això exigeix ​​a l'esportista una capacitat especial per afrontar aquestes situacions. En aquest sentit és una mica com un pilot dakarià o un alpinista d'altura que escala vuitmils. "

¿Aquesta capacitat de la gestió del risc dóna més autonomia al navegant en la seva vida personal? És un valor que s'estén fora de l'oceà?

"L'experiència oceànica pot ajudar una persona a ser més capaç d'afrontar d'una manera adaptativa els diferents reptes que sorgeixen o els diferents desencadenants d'estrès. Podem dir que, en general, quan hi ha una dificultat, un navegant oceànic és molt més capaç de llegir on resideix el repte, perquè aquest mobilitza la seva conducta en direcció a l'acció i aconseguir alguna cosa, i això ho fa tot i existir una amenaça, que a més sol ser òbvia. De manera que el navegant pot ser que tingui una major capacitat de buscar ràpidament solucions; per això també és possible que tingui una major capacitat de control emocional, perquè amb les emocions alterades un és menys capaç de trobar solucions, tot i tenir el coneixement necessari per a això. Llavors, en aquest sentit, un esportista que practica la vela oceànica té indubtablement un entrenament per gestionar l'estrès. Aquest és bàsicament l'aprenentatge que després pot aprofitar o generalitzar en altres aspectes de la seva vida. "

En una volta al món a dos, la convivència amb el company, tres mesos seguits en un espai molt reduït i en condicions de vida molt dures, és un dels eixos fonamentals de l'èxit. És comparable la vela oceànica a dos amb algun altre tipus d'esport per parelles?

"Sí, des del punt de vista de la cohesió necessària dels membres de l'equip és comparable amb qualsevol altre equip. Sí que és veritat que l'entorn físic reduït i les condicions ambientals hostils, com el moviment continu, amb un pla inclinat sota els teus peus, humitat permanent, el fred, falta de son, etc, fan molt més difícil que la cohesió de l'equip es mantingui, per això la cohesió és un aspecte que ha d'estar especialment treballat. En altres esports, la cohesió és igualment important en la mesura que incideix en les accions i fet i fet en el rendiment. Però, quan els membres de l'equip necessiten 'descansar els uns dels altres' s'ho poden permetre: Els membres d'un equip de futbol quan acaben un entrenament o un partit es van a casa ... Aquesta és la gran diferència i no és poca. Els tripulants d'un IMOCA Open 60 navegant en doble no només no es van a casa quan acaba el dia, sinó que podríem dir que el dia no acaba, en aquest sentit la cohesió és fonamental."

Alguns navegants es jutgen molt a si mateixos de forma radical - 'o erro o encerto' - i són molt autoexigents, altres observen els fets més des d'una escala de grisos i relativitzen. Creus que això es pot treballar? Com ho veieu en psicologia?

"Aquest és un cavall de batalla molt important en gairebé tots els esports. L'atribució que l'esportista fa dels encerts o errors. El que passa és que, en general, en els esports, on la quantitat de tasques és molt variada i l'esportista està molt subjecte a elements que no depenen d'ell, amb imprevistos, no resulta tan difícil realitzar una atribució a alguna cosa que ha succeït , perquè hi ha molts llocs d'on trobar excuses, i ben reals (el material, els canvis en el vent, ...). Això fa una mica més difícil que el navegant qualifiqui la seva resposta de presumpte error a la primera de canvi, per que és fàcil trobar un 'si no fos perquè ...' 

D'altra banda, a l'esport hi ha una mica el mite del perfeccionisme i de l'autoexigència com una cosa molt positiva per a l'èxit. En psicologia, aquest tipus de problema, el no atribuir adequadament l'error, ens el trobem, però de manera diferent, en esportistes molt diferents dels navegants oceànics. Per exemple, en les disciplines tècniques, com els llançaments o els salts en atletisme, on la cultura intrínseca del mateix esport porta l'esportista a pensar que tot depèn d'ell. Això sí que fomenta un pensament de tipus obsessiu. Perquè per fer les coses bé en el moment que ha de fer-les, necessita tenir la seguretat que és capaç de fer-les; llavors l'esportista busca aferrissadament aquesta seguretat, en l'escalfament o potser en l'entrenament dels dies anteriors. Li regeix un pensament: 'si sóc capaç de fer-ho, ho he de fer.' Però això no és veritat, perquè ser capaç de fer una cosa no vol dir que la vagis fer en l'instant precís. A aquest tipus d'esportistes també els costa bastant atribuir els errors de la manera adequada, però d'una manera diferent. 

Com es veu, sovint anem d'un extrem a un altre: n'hi ha que busquen excuses en els esdeveniments externs a la seva conducta i n'hi ha que s'atribueixen a si mateixos qualsevol tipus de cosa que hagi succeït, fins i tot més enllà del que s'haurien d'atribuir, ja que escapen al seu control. Ser just amb un mateix no és fàcil quan es produeix un error. 

No obstant això, per la meva experiència, entre els navegants oceànics, o els pilots dakarians - no oblidem que encara en entorns 'd'aventura' tots dos són competidors -, si que hi ha una mentalitat una mica més oberta en el sentit que, quan succeeix alguna cosa que es pot catalogar d'error per l'efecte final que té - per exemple si en una maniobra, desencertada i això produeix ruptures -, llavors es qualifica això d'error però a més es pregunten 'Podria haver fet alguna cosa diferent del que he fet? He tingut en compte el que hauria d'haver tingut en compte? I si no ho he tingut en compte és perquè no estava prou atent o simplement no sabia que ho havia de tenir en compte?.' En aquest últim cas, això seria manca de coneixement, no seria, diguem, un error psicològic o una manca d'atenció en el sentit que no s'ha manejat adequadament la informació; sinó que senzillament el navegant no tenia aquesta informació, ni la podia tenir. 

Llavors és important tenir aquesta mentalitat oberta que et permet veure realment el que succeeix. Buscar culpables no té cap sentit perquè no permet aprendre res, tot i que pugui ser cert que el material ha cedit o que hi havia un objecte a la deriva... Malgrat tot això, segurament un podria haver fet coses diferents de les que ha fet; haver reaccionat de manera diferent o haver implementat més mesures de previsió, etc... Encara que, segurament serà necessari acceptar que, tot i haver fet aquestes coses, hi ha esdeveniments que haurien succeït igualment. Això és el que permet avançar, diguem, cap a l'aprenentatge.' No si la culpa va ser meva o del material, si no, donades les circumstàncies: quines coses diferents o alternatives podria haver fet per prevenir o fins i tot pal·liar la situació?.

Parlem de la força de superació. En una volta al món els navegants es troben sols davant la por, davant una baixada de l'ànim... Com es troba la força de superació? Hi ha cap entrenament específic per a això?

"En primer lloc hi ha formes de ser, personalitats. Cada un ens hem format com a individus i no en tots els casos estem predisposats per igual a afrontar aquest tipus de situacions. Sí que es pot optimitzar el funcionament de l'individu en certes situacions en la mesura que un pot preveure. Aquesta preparació consisteix a considerar unes quantes situacions, les més previsibles, i establir unes rutines de funcionament. Aquestes rutines no són sagrades ni de bon tros, però serveixen per aclarir les idees: 'Davant d'una determinada situació, el fonamental és fer A, B, C i D i en aquest ordre. Davant una altra situació, el fonamental és A, B, C i D i en aquest ordre ..'. Però hi ha infinites situacions i, lògicament, no les podem tenir totes previstes. 

Llavors, en la mesura que l'esportista és capaç de tenir previstes, suposem, quatre o cinc situacions, i de tenir establertes les seves rutines de funcionament, aquestes es generalitzen com a patrons de resposta. D'aquesta manera, quan apareix una situació nova tendeix a funcionar sota un cert ordre que es desprèn de la seva preparació en aquests patrons. És a dir, busquem un patró típic i d'aquí generalitzem, perquè simplement no podem tenir-ho tot previst."

Tot esport té uns valors que projecta a la societat. Quins creus que són els de la vela oceànica?

"T'explicaré els que a mi m'agradarien que fossin els comunicables. No és que els que es comuniquen normalment no m'agradin, però em fa la sensació que de vegades es queden molt en el superficial. Sempre s'està parlant de valors com si els valors en si mateixos fossin principi actiu del funcionament adaptat o, si prefereixes, del rendiment. Sempre s'està parlant de la superació personal, de la humilitat, de la integració amb la natura, també hi ha un cert matís de tipus ecologista a tot això que no està gens malament. 

Però, com a psicòleg, el que m'interessa especialment és que la vela oceànica posa de manifest de forma molt clara una cosa que ja passa en molts esports: que l'esportista té un objectiu i assumeix el risc de no aconseguir aquest objectiu. Això és fonamental, perquè un dels valors que circulen a la nostra societat és el de la seguretat. La seguretat és un mite que tothom busca. La seguretat és un argument de vendes per vendre desodorants, automòbils o productes financers. El que passa és que la seguretat no existeix. En aquest sentit, el navegant pot entrenar moltíssim, disposar fins i tot dels millors mitjans, però res li assegura que vagi a aconseguir l'objectiu, i fins i tot fent adequadament el que ha de fer en cada moment. És a dir: no només pot fallar en la seva preparació, sinó que, fent bé la seva preparació, pot fallar en el moment d'actuar, però encara encertant en la seva preparació i actuant correctament, tot i així, hi ha elements que no depenen d'ell, que poden causar que no aconsegueixi els seus propòsits. I no cal dir que això no només passa als navegants. 

Acceptat això, l'esportista pren decisions. En el cas d'un navegant oceànic, aquest pren milers de decisions de tot tipus: respecte a com s'alimenta, com s'hidrata, i ja no diguem a nivell tècnic: com porta l'eixàrcia del vaixell, com fa la maniobra... És a dir, pren moltes decisions. Moltes d'aquestes decisions tenen conseqüències adequades i altres no, però el navegant segueix prenent decisions. Al final, diguem, que del còmput - és una manera una mica simple de dir-ho - de totes aquestes decisions, bé i mal preses, es desprèn si s'aconsegueix o no l'objectiu. No obstant això, el rendiment és independent d'aconseguir aquest objectiu. El rendiment consisteix a prendre decisions. Voldríem que sempre fossin encertades, però això és impossible. No hi ha ningú que no s'equivoqui en cap esport. 

Llavors retre consisteix a ser conscient del risc de fallar, assumir-ho i prendre decisions. Això què implica?. Estrès, perquè l'esportista té por. Té por de fallar i és normal que la tingui. I jo el que dic és: 'podem tenir por, el que no podem és tenir por de tenir por.' I això és el que entenc que en vela oceànica és especialment tangible; és a dir: ningú sap el que passarà i els navegants segueixen decidint i actuant. I aquest és un dels valors que m'agradaria que es transmetés. El rendiment consisteix en la presa de decisions i en l'acció coherent amb aquesta presa de decisions orientada a un fi, s'encerti o es vagi malament. 

Bàsicament aquesta era una de les qüestions en què més m'agrada incidir, perquè es tendeix molt a donar èmfasi a les grans paraules: el sacrifici, l'esforç, la dedicació, l'afany de superació, la motivació, i tot un seguit de conceptes que es venen com 'valors' - en general en l'esport, no només en la vela oceànica - i que es venen, com deia abans, com el principi actiu de l'assoliment d'objectiu. I clar, no serà el psicòleg qui digui que no cal sacrificar-se i tenir afany de superació, perquè això és evident. En aquest sentit, hi ha una creença socialment molt arrelada que és la de 'voler és poder.' Però voler no és poder. Per obtenir un èxit són necessàries dues coses: voler i poder, són coses diferents i una no implica l'altra. Ambdues són requisits indispensables per aconseguir, però no suficients. 

Aquest és un dels majors problemes amb què els psicòlegs es troben en treballar amb molts esportistes. Quan vivim amb aquesta creença, que és com una espècie de dogma, el que estem dient és que el rendiment, i al final l'assoliment, són coses 'de calaix', és a dir, l'esportista pensa: 'si jo vull, faig el precís, i si faig el necessari ho aconsegueixo, i si no ho aconsegueixo és perquè no he fet el necessari, i això serà perquè no m'he esforçat prou. Llavors, què he de fer? Voler més. Si poso voluntat i esforç tot sortirà.' És com si la divina providència jutgés: 'aquest esportista s'ha esforçat i mereix aconseguir.' Però no és així com funciona el món bàsicament. 'Merèixer' és un mal concepte per entendre el rendiment. Si renunciem a buscar explicacions sobrenaturals, convindrem en que no existeix el déu de la vela, que jutja mereixements, com no existeix el déu de l'atletisme, per posar. Si no que només hi ha accions més o menys encertades. 

Per no redundar molt més en això fem-nos una pregunta: Qui vol guanyar?. La resposta és fàcil, tothom vol guanyar. Fins i tot aquells que estan lluny de plantejar-s'ho de manera realista, en el fons aspiren a això. Potser voler més que els altres ens pot ajudar a treballar més o amb més afany, això no vindrà malament, però no ens fa més mereixedors de la victòria. Perquè la victòria és de qui fa el necessari, en el moment precís. I tota la feina del món, sent de gran ajuda, no ens garanteix que ho anem a fer. De manera que caldrà arriscar-se i potser fallar, molt al nostre pesar, o potser no. En definitiva, el risc existeix, assumir-ho i afrontar-és el rendiment i algunes vegades s'aconsegueix l'objectiu encara que no sempre. "