Alex Thomson: "El vaixell és més ràpid, però no estic enamorat d'ell"

Després d'un refit complet, l'IMOCA 60 Hugo Boss d'Alex Thomson ha tornat a l'aigua fa poc, preparat ja per al compte enrere de la sortida de la Barcelona World Race del 31 de desembre. 

Entrevistes OCT. 25, 2014 02:04

El vaixell, que s'ha actualitzat per adaptar-lo a la nova regla IMOCA, serà portat a finals d'aquest mes a la Mediterrània, on Thomson i el seu company Pepe Ribes ultimaran la preparació, intercalant períodes a casa amb les respectives joves famílies.

La filla d'Alex, Geòrgia, va néixer fa quatre mesos. El patró britànic ha estat gaudint d'un temps amb ella i la seva família abans de partir per a la seva pròxima volta al món.

"Amb la nova norma tenim alguns guanys de rendiment, però sobretot ens hem concentrat en la fiabilitat. Per exemple, hem canviat el sistema de backstays, hem revisat a fons el pal i l'hem reforçat en algunes zones, per la qual cosa hauria de ser més segur i menys propens al trencament. També hem instal·lat un nou motor ", explica Thomson.

Tot i que en l'últim moment va decidir perdre’s la regata New York to Barcelona de juny, per estar a casa per al naixement de la seva filla, Alex confia que ell i Ribes han navegat prou milles junts. "Sempre t'agradaria haver fet més, això és natural, però estic satisfet", diu.

Amb anterioritat la parella havia navegat fins a Polònia -anada i tornada-, i després havien creuat l'Atlàntic.

"Bàsicament ho he fet tot excepte la regata, així que seran unes 10.000 milles".

L'Hugo Boss és el disseny VPLP-Verdier que anteriorment va navegar com Virbac-Paprec 3, amb Jean-Pierre Dick a la canya, qui va guanyar la passada edició de la Barcelona World Race. Thomson ha conservat moltes de les característiques del vaixell, però no hi ha amor!

"El vaixell és definitivament més ràpid, i això és el que compta. És molt més rígid, com una estructura de compòsit, i això ho sents, el notes més ràpid. Però no estic enamorat d'ell. M'agradava el vell vaixell. Aquest té menys protecció, i a mi m'agrada ser capaç de patronejar des de dins".

Alex comenta que gaudeix molt de la companyia que ofereix la navegació a dos, i cadascun dels seus companys han estat diferents en termes de personalitat i actituds per a la vela.

Ribes és espanyol, com el seu rival a la Barcelona World Race Guillermo Altadill, amb qui Alex va acabar segon a la Transat Jacques Vabre de 2011. Però ells són molt diferents, tal com admet l'anglès:

"La seva cultura és essencialment la mateixa. Tots dos són durs i treballen molt, i també els dos vénen de la Volvo, el que significa que estan acostumats a aguantar en coberta el càstig de la meteo i de la mar, mentre que jo prefereixo una mica de protecció, però les similituds s'acaben aquí. Guillermo és molt més expressiu, immediatament saps quan no està content. És més llatí, si vols. Pepe no tant. La seva escola de navegació és, d'altra banda, més moderna, està molt al dia en tot, s'orienta més amb els números, i Guillermo ho fa més amb les sensacions i el tacte".

"Crec que Pepe i jo som bastant iguals en termes de com treballarem en el vaixell. Quan s’hagi de prendre una decisió, la prendrem o un o l’altre. Ell és bastant extravertit, estic segur que serà un repte per als dos".

"Per descomptat necessitarem treballar-ho. Totes les relacions necessiten temps", afegeix Thomson.

El navegant britànic comenta que va aprendre molt del seu tercer lloc en l'última Vendée Globe, la volta al món en solitari. Per obtenir aquest resultat ha treballat més de deu anys. Però no creu que la Barcelona World Race sigui menys intensa:

"Serà tan intensa, però de diferent manera. Sent dos apretes molt més, hi ha menys risc i és més divertit. Opino que estarà molt just entre els primers quatre vaixells".

Té moltes ganes de competir en aquesta regata, després d'haver hagut de retirar-se de la passada edició en l'últim moment. Cada competició porta nous aprenentatges:

Somriu: "Aprenc regata a regata. A mesura que et fas gran adquireixes més sintonia amb el que va a succeir o amb el que probablement pot passar. A la Vendée Globe vaig aprendre molt de reparacions en carboni. Espero que aquesta vegada amb Pepe a bord no hagi d'encarregar-me d'això!".

"El que m'agrada de la Barcelona World Race és que és veritablement internacional i que és a dos. Són coses importants per a mi".

I pel que fa a la seva relació d'amistat i rivalitat amb el Neutrogena de Guillermo Altadill: "Diguem només que l’hem de guanyar. Pot ser del mateix equip i és un bon amic, però estem allà a fora per guanyar-lo. Ordres d'equip? Mai n’hi haurà. I, si n'hi hagués, creus de debò que Guillermo les seguiria?".