Adéu al gasoil. Entrevista a Bubi Sansó

L'Acciona de Bubi Sansó és el primer vaixell de vela que utilitza energies netes, sense cap ús de combustibles, per obtenir energia elèctrica a bord. És un projecte històric que marca un abans i un després en el desenvolupament de la vela oceànica i situa a la classe IMOCA com a pionera que marca la línia a seguir en l'alta competició al mar.

Santi Serrat ha entrevistat al mallorquí en la seva base de Palma després de les milles de navegació realitzades per qualificar el vaixell.

Entrevistes GEN. 19, 2012 01:00

L'Acciona 100% EcoPowered és la realització d'un concepte llargs anys desitjat però que fins ara no s'havia pogut realitzar: un vaixell de regates que obté l'energia elèctrica de generadors nets, sense l'ús del motor d'explosió com fins ara es venia fent per carregar les bateries de bord. Acciona, empresa espanyola especialitzada en la generació i ús d'energies totalment netes, ha apostat pel projecte de Bubi Sansó que ha significat una fita en el món IMOCA i en el de la vela oceànica en general: la combinació de l'energia eòlica, la solar i la hidrodinàmica per aconseguir la total autonomia elèctrica d'un vaixell de regates oceàniques modern. Acciona ha perseguit la màxima coherència amb la seva filosofia d'empresa i ha compensat les 115 tones de CO2, emeses de manera inevitable en el procés de construcció del vaixell, amb reduccions certificades d'emissions procedents dels parcs eòlics de Anabaru i Arasinagundi, en Karnataka (Índia), propietat de la companyia.

El nou IMOCA Open 60, dissenyat pel gabinet Owen Clarke i construït a Nova Zelanda per Southern Ocean Marine, incorpora dos molins de vent de 350 W cadascun, 12 metres quadrats de panells solars fotovoltaics i dos hidrogeneradors de 400 W. L'energia s'emmagatzema en un banc de bateries de liti intel·ligents i el sistema d'emergència funciona a partir d'unes piles d'hidrogen, obtingut aquest també per mitjans renovables. El projecte va a significar per Bubi la realització del somni de la seva vida: un IMOCA totalment nou. El seu objectiu immediat: la Vendée Globe 2012-13, després de la tornada Volta a Europa al maig. Després, la Barcelona World Race es configura en el seu horitzó.

Quantes milles has fet fins ara amb el teu nou Acciona?

Ja vam fer les primeres milles baixant de Brest. Van ser unes 2.000 i escaig amb el vaixell totalment nou. Jo ja estava qualificat però havia de qualificar el vaixell amb 1.500 milles en solitari. La meva idea era fer-les a l'Atlàntic però em vaig trobar amb un anticicló i unes calmes terribles i al final les vaig fer a la Mediterrània entrenant maniobres. Vaig estar quatre dies per arribar a Gibraltar, i com després de la sortida tindria calmes i havia de fer la qualificació en aquest interval de temps, vaig decidir quedar-me al Mediterrani i fer un entrenament intens de canvi de veles, donat el poc vent que havia. 

¿Satisfet del comportament del vaixell?

Les sensacions són molt bones, és un vaixell molt ràpid i tot l'equip de disseny i construcció ha treballat molt bé. Tots els components de l'equip tècnic estem molt satisfets. El dissenyador i director de l'equip ha estat Merf Owen però hi ha hagut molta gent implicada. En el tanc de El Pardo l'ajuda d'Eloy Carrillo ha estat inestimable, juntament amb Ian Campbell; i Michel Kermarec ha col·laborat en el tema dels apèndixs. També hem tingut la col·laboració de Clay Oliver codissenyador, que és un dels gurus del disseny de vaixells de regata, i de Ricard Teixidó de Team Harrod, d'aquí de Barcelona, ​​que també ha estat involucrat en el disseny i construcció del vaixell.

Com ha funcionat el sistema d'obtenció d'energia?

Si et dic la veritat, tot és molt més fàcil que amb un motor dièsel, ja que no et preocupes de res. Vaig pensar que seria necessari un major coneixement d'enginyeria tècnica per controlar-lo, però en Tecnotalasa, Bari i Albert [Jordi Barinaga i Albert de Torres] han fet un treball espectacular i la veritat és que no m'ha donat cap problema. Tot és automàtic. Han aconseguit un sistema en què només estic pendent dels volts i dels ampers que entren, el miro de tant en tant. En realitat navego bastant - entre cometes - sobrat, perquè ens queda per implementar un 30% més d'energia. No he arribat a anar mai al 100 per 100 del sistema energètic que portaré a la Vendée, però en cap moment he tingut problemes de càrrega.

¿Ni tan sols amb les calmes? Eren calmes amb sol?

Ni tan sols amb les calmes. Eren calmes amb sol, però de sol d'hivern, molt baix. És una situació que no es donarà en la Vendée, ja que a la zona de calmes equatorials el sol estarà vertical i les plaques rendiran al màxim. Hem fet la prova en terra d'estar una setmana sense carregar i el sistema ha funcionat.

Una possible "línia vermella" seria una setmana de calmes amb cel ennuvolat?

Sí, podria ser així, però per a una emergència com aquesta porto una pila d'hidrogen... Imagina't una situació límit en què, per exemple, se m'ha s'avarien els hidrogeneradors, i em trenquen set grups de plaques dels 14 que porto ... el que és una situació gairebé impossible, llavors començaria a tenir problemes. No obstant això, amb un motor dièsel, si se't fa malbé et quedes ¡sense res! Cal tenir en compte que les plaques solars estan sempre carregant, perquè et facis una idea: jo tinc 48 volts, el meu consum diari és de 3-4 amperes màxim (transmetent per satèl·lit i portant el vaixell al màxim) i puc arribar a carregar amb plaques solars a prop de 20 amperes durant el dia i després a la nit puc posar els hidrogeneradors, o sigui que durant tot el dia tinc 17.000 watts de bateries. Gairebé, gairebé sense carregar, amb les bateries de port puc arribar a funcionar tres dies. També les bateries de liti són d'última generació, amb la seva ramificació de programari integrat. Al final, tinc més marge de seguretat que amb un motor dièsel. Encara que jo puc tenir avaries com tothom, ho tinc tot més diversificat i molts menys forats al casc ja que no tinc les aixetes de fons del motor, només tinc els dos scoops per als tancs de llast.

El teu projecte marca un abans i un després en el món de la vela oceànica?

Hem fet una cosa que estava feia temps en boca de tècnics i dissenyadors: que si es pot ... que si no es pot .. hem demostrat que sí, a més passant unes regles IMOCA bastant dures, ¡que són per a motors dièsel! Podríem portar menys sistemes, menys plaques i menys de tot, però la regla obliga a una empenta de 285 kg i cinc hores a cinc nusos. Jo, per fer la volta al món, podria utilitzar la meitat dels sistemes que porto. No em caldria una pila d'hidrogen, ni fins i tot tantes bateries. La gran fita que hem aconseguit és competir amb els motors dièsel, hem aconseguit les mateixes prestacions que ells.

Som a prop d'una norma d'energies netes en la classe IMOCA? El teu vaixell marca una línia a seguir ...

Jo crec que estem més a prop d'una norma d'aquest tipus que la de ser monotips. Una idea seria fer un "pack" energètic per als IMOCA amb un mínim de watts i homologat d'alguna manera. El que no veig normal és que hi hagi vaixells que surtin a la Vendée Globe amb 250-300 litres de gasoil; amb la tecnologia que hi ha avui dia, amb una mica d'esforç tindríem arribar a una exigència d'aquest tipus i, a més, compensaria fer-ho per pes ja que s'estalviarien molts quilos.

Què opines de la controvèrsia de convertir la classe IMOCA en monotip?

En la meva opinió seria anar cap enrere. La classe ha de mantenir-se com està. Per monotips ja tenim la Classe 40. Els IMOCA no tenen res a envejar als Volvo en tecnologia i prestacions per grandària. Un dissenyador únic, un únic drassana ... no ho veig clar i crec que això desvirtuaria la classe i, d'altra banda, no crec que baixessin tant els pressupostos. Els IMOCA han de quedar com una classe d'elit oceànica.

Però en el monotip es valora més l'acció humana ...

Sí, els arguments a favor són bons, però el que està passant en aquesta època de crisi és que hi ha patrons molt bons que no tenen espònsor, això és una cosa que mai havia passat i el cost dels projectes és molt alt. Crec que el que hem de fer a la classe IMOCA és més promoció com ho fan en la Volvo que tenen un màrqueting molt bo, els Volvo són open 70 i els IMOCA open 60, però gairebé tothom sap el que és un Volvo i molt pocs el que és un IMOCA. Nosaltres tenim molts més vaixells i hem d'aconseguir que els patrocinadors ho sàpiguen i vegin el gran vaixells que tenim, amb una vida superior, i el magnífic calendari de regates d'altíssim nivell. Hem de vendre'ns millor.

El teu projecte té un gran potencial de comunicació. Com us plantegeu amb Acciona la comunicació dels valors de la sostenibilitat i de l'energia neta?

Acciona es va plantejar des del primer moment si es podia fer totalment sostenible el projecte. Òbviament, la construcció no va poder ser, doncs de moment hagués estat una temeritat llançar-se amb el epoxy orgànic, per exemple, per això, Acciona es va plantejar compensar l'emissió de CO2 emès pel procés de construcció i és el que ha fet amb els Parcs eòlics de l'Índia. La idea és que es pugui demostrar que en qualsevol àmbit es pot viure sense emetre CO2 o emetent el menys possible.

Com situes al teu vaixell a nivell de prestacions? Quins valors diferencials creus que té?

Encara no hem pogut comparar amb altres vaixells, però crec que estarem molt bé. Les sensacions han estat molt bones. La qüestió és que el rendiment no serà pel vaixell... Serà per mi! Jo sóc el que ha de realitzar un aprenentatge per aconseguir treure el 100 per 100 del seu potencial. El que més m'espanta és poder estar a l'altura de gent que porta fins a cinc o sis anys de navegació en IMOCA al màxim nivell. Jo entro ara al màxim nivell amb la Volta a Europa i la Vendée Globe.

Quines idees teves has transmès a Merf Owen? On es veuen en el vaixell?

A Merf li vaig donar màniga ampla en el tema d'aconseguir la màxima austeritat a favor de les prestacions. No m'importa, per exemple no poder posar-me de peu a l'interior i altres incomoditats. A l'interior es poden veure les influències de Ricard Teixidó - que sempre ha estat amb mi des dels meus inicis en la classe IMOCA - a la cabina amb aquestes formes tan angulars que el caracteritzen. A la maniobra jo sempre he tingut la idea de les dues bancades que són molt similars als altres vaixells de Merf amb els que he navegat - els Ecover - i també hem copiat, perquè no dir-ho, d'altres IMOCA el que ens ha agradat de la maniobra. També he posat molts displays d'electrònica en coberta, ja que a mi, que tinc molta cultura inshore, m'agrada molt tenir moltes dades a la vista, encara que després en la Vendée potser no porti tantes pantalles. Tothom ha anat cap als Verdier, i Bernard Stamm i jo som els que hem apostat per una línia diferent i no fer un altre Verdier, el que semblaria un "copy - paste".

Quant portes el pal més endarrerit que la resta? És una aposta per una major més estreta i més vela de proa. ¿Marca el caràcter diferencial?

Sí, però n'hi ha molts que segueixen aquesta tendència, tant els vaixells de Verdier, com el de Bernard Stamm de Joan Kouyoumdjian. No crec que el portem més enrere que els altres, és un tendència de la nova generació. Tens una mica menys de vela major, no arriba a un metre - 80 cm - el que és una burrada ja que la quilla també es va cap enrere. El resultat és un vaixell molt ràpid amb portants.

Creus que els canvis de recorregut a causa de la presència de portes de gel altera les dades climàtiques i pot afectar a aquesta tendència a afavorir els portants? A la Barcelona World Race passada van haver un 30% més de cenyides que a la primera...

Sí que és veritat que hi ha hagut més rumbs tancats per les portes, però crec que encara no han canviat les tendències per això. Hem dissenyat el vaixell per a una Vendée convencional, com sempre ...

Quins són els teus plans de preparació?

La Volta a Europa al maig, després a Palma farem promoció, i l'1 de setembre establirem la nostra base a Brest per acabar de preparar la Vendée Globe.

I la Barcelona World Race?

Encara que ara, lògicament, només penso en la Vendée, per descomptat m'encantaria tornar a fer la Barcelona World Race i crec que això serà el normal per donar continuïtat al programa. 

Amb quin company t'agradaria fer-la?

Com sempre amb Pachi. Encara que ell està treballant un projecte propi i per descomptat ¡m'agradaria més competir contra ell que amb ell! 

Bubi ¿Somni complert?

Doncs sí que he estat buscant això des de gairebé 12 anys. De vegades era a prop, altres no, i al final quan estava a punt de tirar la tovallola va sorgir Acciona que ha cregut en el nostre equip i ha apostat per nosaltres.