Una casa repleta a la mar!

Conrad Colman (Spirit of Hungary):

No podríem haver demanat un retorn al mar millor. Després d'una primera nit calmada en sortir de Bluff, amb condicions calmades i inestables que ens van recordar a la sortida de malson a Espanya, hem estat navegant de través cap a l'est amb 30 nusos. La nostra mitjana de velocitat en les últimes 10 hores ha estat de 18,4 nusos i quan hàgim deixat la part posterior d'aquest front ens haurem menjat una quarta part del Pacífic en un llarg cap de setmana! Estaria bé tenir un altre vaixell a prop per poder comparar aquest excel·lent avanç perquè normalment només els líders han pogut fer mitjanes de més de 18 nusos.

Emails dels vaixells MARÇ 2, 2015 20:02

Després dels colors brillants i els sons de l'enrenou del port comercial durant la nostra parada, jo esperava una tornada instantània a les “50 ombres de Grey” [gris] del Sud, però hem estat beneïts amb un sol brillant, cel blau i blanca aigua amb gas en constant cascada sobre el vaixell. Atès que les ruixades són tan intenses, que el vent ha estat fort i estable i que el nostre pla de veles ha estat el mateix durant 24 hores, hem dormit bé, sovint durant més de quatre hores seguides, i jo he estat desempolsant el meu francès.

Recordo la desesperació d'un dels meus amics a l'institut després de rebre els deures degotant en tinta vermella després que ho corregís el despietat Monsieur Deutreau. Duia a terme el seu treball amb la severitat d'algú que hagués estat seleccionat per la unitat de lingüistes de les forces especials franceses, encarregat d'assegurar la santedat de la llengua francesa, un estudiant d'ulls plorosos darrere l'altre. Ara a mi m'està colpejant en el front un Deutreau digital, ja que estic usant una sèrie d'apps per l'iPad per refrescar la meva gramàtica francesa mentre navego. Vaig arribar a França a la fi de 2008 sense saber dir ni pruna. Quan em vaig unir a la classe Mini 6.50 vaig aprendre amb naturalitat l'essencial de la vida a bord, els números, les rolades del vent i les paraulotes. A la fi de 2009, havent completat la meva primera regata transatlàntica en solitari, era totalment competent en francès, però només en els temes esmentats! A poc a poc he arribat pràcticament a parlar amb fluïdesa però encara em falta aprendre a escriure decentment. Em vaig baixar del núvol recentment mentre barallava amb una nova app de conjugació i després de 10 preguntes em va dir que era un principiant i que hauria de centrar-me en els temps bàsics. Per desgràcia ja havia canviat la configuració al mode més fàcil! Detreau ataca de nou!

De nen em va absorbir bastant l'expedició Kon Tiki de Thor Herredahl i m'encantava la idea d'una antropologia tan activa. Bàsicament, ell pensava que les illes de Polinèsia havien estat poblades mitjançant flotes de basses de fusta des de Llatinoamèrica. Així que es va construir una bassa a Perú i va salpar amb un munt d'amics de Noruega i Suècia i va creuar el Pacífic amb èxit, cremant-se terriblement pel sol i fart dels peixos voladors. Proves subsegüents d'ADN i arqueològiques han refutat aquesta teoria (fantàsticament resumida en el recent best-seller “Sapiens” de Yuval Noah Harari), però el compromís amb les seves idees mereix respecte. Per això, jo sempre he dit Knut al meu pilot automàtic, com un dels tripulants del Kon Tiki, perquè m'agrada la idea d'un tipus suec, barbut i esquerp vigilant-ho tot mentre dormo.

Per la seva banda, Nandor sempre crida al seu pilot automàtic Mr. Banes, pel xofer privat que va veure en un drama anglès de TV que li va agradar fa trenta anys. La nostra creença en un benèvol 'barreur' ('timoner' en francès) té certament un precedent històric. En 1898 Joshua Slocum va esdevenir el primer home a circumnavegar el planeta en solitari (en tres anys!). Durant el seu increïble viatge va ser fulminat per una febre durant tres dies i, prop de la mort, va tenir al·lucinacions d'un timoner fidel que li va portar a través d'una enfuriada tempesta.

Així que, això ens porta a Conrad, el Kiwi-americà que parla francès; Nandor, el constructor de vaixells hongarès; Monsieur Deutreau, Mr. Barnes i el socarrat Knut; tots a la càrrega a través del Pacífic junts al Spirit of Hungary. Amb tanta gent a bord, no hi ha dubte de per què les nostres racions de menjar s'estan evaporant ;)