Oficina Postal Oceànica

Bé, avui he anat a l'oficina de correus. Com l'oficina de correus a França és també un banc, això normalment implica fer cua mentre una àvia posa els seus comptes corrents a nom del seu gat per mantenir-los fora de les urpes de la seva família. "Hi ha alguna manera particular d'escriure el nom de 'Mr. Bigotis', Madame?" Almenys això és el que m'imagino que està passant perquè tot sembla una eternitat!

Emails dels vaixells MARÇ 26, 2015 12:39

A l'oficina de correus oceànica que no hi ha esperes, sense cues, no hi ha segells i l'única moneda és proporcionada pels corrents de l'oceà. Com ja hauran endevinat, vaig prendre una pàgina del clàssic del rock'n'roll de Police i avui he enviat un missatge en una ampolla! A més de les taronges i les pomes, vam agafar una bona ampolla de Pinot Noir, un glop molt bo per prendre al costat dels liofilitzats al sud.

Conec a un sistema de lliurament que probablement deixarà el meu missatge cobert de pols en una costa solitària en algun lloc d'Àfrica, però seré optimista. De tornada a Nova Zelanda durant un creuer de vacances amb el vaixell familiar vaig enviar una carta en una ampolla dient que era un polissó a bord i vaig rebre resposta! Un pentinador de la platja va trobar l'ampolla i em va enviar una resposta adjuntant la meva nota. Les probabilitats que això torni a succeir són petites però és un mètode de la meva bogeria. Estem a 70 milles de distància d'on tiràrem la balisa científica Argo, el 23 de gener, i serem capaços d'extrapolar de la seva deriva on podria acabar la meva ampolla. Suposo que això és el més semblant a un nombre de seguiment en el sistema postal oceànica.

Quan no he estat jugant a Postman Pat, Nandor i jo hem provat ambla cirurgia laparoscòpica. Ahir a la nit, quan em vaig fer càrrec de la guàrdia després de Nandor, vaig intentar tirar una mica del Codi 0 i em vaig adonar que el pedestal que impulsa als nostres torns estava encallat. Amb llampecs il·luminant els núvols que estaven a les fosques a sobrevent aquest no era el millor lloc per quedar amb les veles atrapades de nou. Aprofitàrem un període de calma perquè Nandor enrotllés la vela amb només la nansa superior de la maquineta i després tractem d'entendre el problema.

És evident que una de les cadenes que transfereixen la càrrega del cabrestant pedestal cap a la caixa de canvis s'havia trencat i ho havia encallat tot. És un complex sistema de caixes d'engranatges, cadenes, tubs de transferència de parell de torsió de fibra de carboni i cobertes protectores; i si ho trèiem tot no teníem cap garantia de poder tornar a ajuntar amb el vaixell balancejant i rodant. Arribem a un simple i dramàtica solució: perforar un forat de 5 cm a través de la base del pedestal per accedir a les rodes dentades. Hem estat capaços de treure la cadena trencada i després amb cables llargs d'acer inoxidable, doblats "només una mica", i els fars, vam poder alinear la cadena bona i tornar a treballar. El meu frontal Light and Motion Solite va ser impressionant perquè vaig poder desenganxar la llum de la bateria i ajuntar a l'eina per posar-pel agujera, veritable cirurgia laparoscòpica.

Quan no estem jugant a cirurgians i carters, com mariners estem fent bons progressos; fins i tot amb les previsions que no han estat les més excitants últimament. La meva espatlla va millorant dia a dia, però jo encara estic tenint molta cura. Quan fem un canvi de vela salt per ajudar a Nandor, però només amb la mà dreta a la maneta del cabrestant. A aquest pas tindré un braç com Popeye i l'altre com Campaneta!