D'algues i calmes

Nandor Fa y Conrad Colman expliquen el pas del Spirit of Hungary per les calmes equatorials.

Nandor Fa:

La manera en què vam passar les calmes equatorials va ser fenomenal. Ja vaig tenir sort aquí al '92 en el camí de baixada, quan vaig creuar la infame "Latitud del cavall" (alta subtropical) de la mateixa manera que ara. (Se li deia "Latitud del cavall" en la gran era dels clippers, perquè els vaixells es quedaven encallats allí durant tant temps que els cavalls dels soldats morien).

Emails dels vaixells ABR. 2, 2015 17:06

A la nit els cumulonimbos han aparegut al cel, com a prova de les masses d'aire ascendents. Aquest fenomen és la col·lisió de les masses d'aire del sud-est i del nord-est en forçar-se a pujar la una a l'altra, la qual cosa és afavorida també per la pujada tèrmica com a resultat de la càlida temperatura. Es forma una franja d'amplitud variable amb forma d'ameba, on les enormes masses d'aire significativament humit cauen en forma de ruixats. Aquesta interminable guerra de conflictes de vents sorgeix a partir de la rotació de la Terra i la calor del sol, i encara que enormes poders es mouen, els ruixats i l'aire ascendent maten el vent.
Així que els ruixats han aparegut i hem corregut entre ells d'una forma tan afortunada, que vam poder navegar en el "corrent" entre les dues masses, on vam poder avançar amb entre 10 i 16 nusos cap al nord. Realment vaig gaudir mentre el "tren" ens portava. Al radar vaig veure dues tempestes enormes per damunt i per sota de nosaltres, entre les quals el doll del mig ens va portar. A l'alba, les calmes quedaven enrere.
Una enorme quantitat d'algues ens compliquen la vida, cosa que no he vist aquí abans. Em sento com si estigués navegant al mar dels Sargassos. Formen illes, estan pertot arreu, i s'enganxen a la quilla, les orses de deriva, el timó, els hidrogeneradores... tot. Cada mitja hora retrocedim, perquè el vaixell gairebé s'atura en la ratatouille d'algues. Després de navegar així durant hores, la ratatouille semblava fer-se més fina".

Conrad Colman:

Posició. 00º 53' S 029º 45' W
Oh, molt a prop de l'equador!
Al meu últim post vaig escriure que estava mentalment preparat per afrontar el pitjor dels impredictibles i volubles vents que ens podrien llançar les calmes equatorials. En la meva ment em veig com Al Pacino en “Un diumenge qualsevol” donant el seu llegendari discurs al vestuari sobre com podrien “sortir de l'infern… polzada a polzada”. No obstant això, hem tingut una navegació bastant tranquil·la, i m'ho vaig passar molt bé la nit anterior fent eslàlom entre els últims ruixats amb el gennaker gran a dalt aconseguint de vegades els 16 nusos de velocitat sobre un tros de mar on s'hi pronosticaven 1,3 nusos de vent. Al final d'aquesta carrera estàvem un dia i mig davant del routing!
Molt de camí lluitant polzada a polzada.
El nostre sorprenent bon progrés ha estat interromput per grans illes d'algues sargassum, normalment trobades al mar de Sargassos (curiosament) al nord de Guyana. Aquestes algues estan fetes de petites peces punxegudes que individualment no són res de què preocupar-se, però que s'agrupen per formar pegats, i els pegats es converteixen en illes, i es mantenen units com a velcro motivat. Basta que un circell s'emboliqui innocentment entorn de la quilla, l'orsa o el timó i en qüestió de segons els seus companys se sumen i creen una enorme bola la fricció que pot reduir a la meitat la velocitat del vaixell, en aquests vents lleugers, i crear prou turbulències en els timons que amb prou feines et permeten controlar el vaixell. Cada vegada que un grup s'instal·la al timó hem de posar el vaixell “marxa enrere" per llevar-les. Això significa que posem la proa del vaixell directament cap al vent i la sostenim mentre, amb les veles aletejant, la velocitat es redueix a zero, llavors es converteix en negativa, mentre que les algues se'n van surant lliurement. Aquesta maniobra deixa sovint el vent en el costat equivocat de les veles, que ens empeny a una virada ràpida i una trabujada per recuperar el nostre bon curs... El nostre rastre en el traçador està cobert amb petits cercles a l'atzar, però segueix sent més ràpid que el de continuar amb les algues enganxades a l'embarcació.
Estant tan prop de la línia de l'equador aquest treball es fa amb calor, així que anit em vaig emocionar quan el Spirit of Hungary va ser embolicat per un núvol de pluja massiva i vaig tenir l'oportunitat de donar-me una dutxa. Les dutxes a les calmes equatorials sempre vénen acompanyades d'una mica de pànic, ja que no vols ensabonar-te i que el núvol passi abans que t'hagis esbandit! Aquesta vegada no vaig haver de preocupar-me, ja que em va donar temps a rentar-me tranquil·lament de cap a peus, sense deixar d'avançar entre la nit fosca. Devia oferir un espectacle còmic, nu, a excepció del meu frontal i les meves sabates, amb escuma volant pertot arreu quan em vaig acomodar per trimar les veles per respondre a les ratxes i moments de calma. La meva única esperança era que Nandor no es despertés i pensés que havia deixat el seu vaixell en mans d'un boig ballant!
Encara que les previsions només ens han servit per a un còmic alleujament últimament, sóc bastant optimista i crec que hem escapat del pitjor dels vents flamejants i ara hauríem de ser capaços de posar rumb cap al nord en una virada per avant fins a les Illes Canàries. Malgrat que encara ens queda l'equivalent d'un passatge transatlàntic per completar, una vegada passes l'equador et sents com que estàs gairebé de tornada. Ah, però el vent acaba de morir! Potser encara estem lluitant per cada polzada, al cap i a la fi!