Com deu ser córrer en l'infern?

Conrad Colman (Spirit of Hungary):

Posició: 7 graus 04 S 029 graus 46 Oest
Llestos per a la baralla!

Les calmes equatorials són infames per als navegants, especialment per als qui tenen pressa, com ara nosaltres. Aquesta és típicament la zona del sol abrasador, el vent ínfim, els nervis fregits i els barrils [scuttlebutts en l'original anglès] assedegats. Desafortunadament la nostra sort amb el temps continua sent la mateixa, és a dir, que estem enfilats cap a un desafiador encreuament d'una àmplia franja amb poc vent o sense vent, dels cinc graus al sud de l'equador a un grau nord. En un cas clàssic en el qual el ric es fa més ric, o almenys arriba a casa més apressa, els líders van passar gairebé sense alentir-se quan van estar aquí fa un parell de setmanes.

Emails dels vaixells MARÇ 31, 2015 14:01

Els principals motors de les calmes equatorials són les àrees d'altes pressions de l'oceà Atlàntic: l'anticicló de les Açores al nord i el de Santa Elena al sud. Girant en el sentit de les agulles del rellotge a l'hemisferi nord i antihorari al sud, aquestes rodes condueixen els estables alisis cap a l'equador: vents del nord-est de l'anticicló de les Açores i del sud-est del de Santa Helena. La col·lisió entre aquests vents, i la immensa calor del sol directe creen aquest temps capritxós per tots conegut, encara que les coses en general se suavitzen com més a l'oest vas.

Malauradament, aquest no és el nostre cas, ja que les rodes d'alta pressió estan trencades. Al sud, un front fred a la inusual altura de Rio ha destruït l'anticicló, i al nord, una compacta borrasca enfront de la costa de Guinea està causant estralls. En comptes de dos engranatges encaixant-se, ara imagineu dues mànegues amb els seus dolls d'aigua dirigits l'un contra l'altre. Els fluxos del nord i del sud es divideixen per la seva confrontació i cadascun d'ells llança la seva energia cap a l'est a prop d'Àfrica i cap a l'oest a prop de Brasil. Enmig no hi haurà pràcticament gens de vent en absolut. El nostre objectiu ara és romandre just en el límit oest d'aquest embolic de buit, prou a l'oest per trobar alguna cosa semblant al vent però prou a l'est perquè el nostre angle cap al nord sigui bo quan hàgim escapat.

Aquest tipus de formació meteorològica és estranya i pot ser que sigui a causa del fet que comencem tard en la temporada. La Vendée Globe surt de França per a la volta al món sense parades al novembre. La Volvo Ocean Race ha de deixar més temps per a les seves etapes llargues i les seves escales, així que surten a l'octubre, encara que en els seus inicis sortia a la fi d'estiu! En canvi, la Barcelona World Race surt d'Europa el 31 de desembre, permetent que hi hagi tempestes tardorenques més energètiques per després desbaratar el balanç de potència a l'Atlàntic Sud al nostre retorn.

Així que amb la meva espatlla enfortint-se dia a dia, estem preparats per a una llarga batalla amb els ruixats que ens assetgen, el vent intermitent, un sol estúpidament potent i interminables canvis de veles. La preparació mental és clau per als dies vinents, ja que és possible perdre la força per continuar endavant empenyent, o cridar fins a quedar-se afònic de frustració. El que necessitem és una delicada barreja de “què serà, serà” i una de les meves frases favorites: “Quan estàs corrent a l'infern, no t'aturis!”. Els scuttlebutts eren barrils d'aigua col·locats en el pont dels antics vaixells, on els navegants podien beure o congregar-se per xerrar. La versió de fusta i ferro de la moderna font d'aigua freda com a centre de conversa.