Cap al nord

Conrad Colman (Spirit of Hungary):

Posició: 52 graus 45 Sud 63 graus 17 Oest
Rumb: Nord!
Temperatura: Pujant!

Com canvien les coses d'un dia a un altre! Hem escapat de les ones amuntegades i rompents de l'oceà Pacífic, ens vam escorrem silenciosament passant el cap d'Hornos i ara anem al màxim de través cap al nord sota un cristal·lí cel nocturn. Potser és l'eufòria d'haver aconseguit passar la part més dura de la nostra regata d'una peça, però el cel està tan clar que sembla com si la Via Làctia estigués a l'abast de la meva mà i com si pogués agafar el cinturó d'Orió per a mi. És increïblement bell.

Emails dels vaixells MARÇ 17, 2015 13:54

Després de perdre'ns veure l'Illa d'Hornos malgrat passar a només tres milles, em venia de gust especialment posar rumb nord a través de l'estret de Le Maire, que ofereix una drecera entre la fi de la Patagònia i l'illa de Los Estados. L'estret és conegut pels forts corrents difícils de manejar i estranyes rolades, i així es va demostrar avui. Vam arribar-hi amb vent de l'est i sota una petita agrupació de núvols. El vent va fer mitja volta en 20 segons i vam acabar perforant un fort Nord-oest que ens ha portat ràpidament fins a les illes Malvines.

Va ser realment especial poder passar tan a prop de l'illa pel camí, ja que no havíem vist terra des de Nova Zelanda (no hi ha cap illa tan al sud del Pacífic) i va ser una joia posar la vista en alguna cosa que no es movia. Els irregulars penyals grisos i la raquítica mala herba diuen molt del temps aquí, perquè qualsevol planta amb deliris de grandesa seria mastegada per les rosegades de les dents dels constants temporals. Hi ha una violenta i intemporal bellesa en aquests inhòspits penya-segats i valls i m'agrada passar per la fi de la terra sabent que almenys aquesta cantonada del món romandrà il·limitada i podria tenir el mateix aspecte que fa segles.

L'estret va ser descobert per als europeus en 1615, per Isaac Le Maire, fill d'un ric comerciant neerlandès, que va ser enviat a descobrir rutes comercials alternatives després que la ruta nord a través de la península fos monopolitzada per la Companyia Neerlandesa de les Índies Orientals. Isaac va posar a l'estret el nom del seu pare, però al seu més important descobriment, un nou camí cap al Pacífic, li va posar el nom dels patrocinadors financers de la seva expedició del petit poble de Hoorn. Encara que no estiguem fent caure monopolis i redibuixant el mapa, nosaltres també estem aquí gràcies al suport dels patrocinadors que es beneficien de les nostres gestes, només que en forma de hospitality i exposició mediàtica en comptes d'en noms de caps.