Cada dia més a prop

Conrad Colman (Spirit of Hungary):

Posició: 10º34’N 32º28’W
Les illes de Cap Verd són la porta d'entrada als doldrums en el tram de sortida, de manera que ara que ens acostem a la seva latitud cap al Nord, per fi podem deixar que els nostres pensaments es dirigeixin cap a la meta. Estarem al seu costat demà, i és qüestió d'unir les Illes Canàries amb Madeira, Madeira amb l'aproximació a Gibraltar i després l'últim contorn cap a la meta. Després de la nostra fugida perllongada de la Mediterrània (quan sortíem), per descomptat no confonc Gibraltar amb el final però després de desenes de milers de milles ja navegades sembla que serem capaços d'olorar l'arribada quan passem el famós penyal. Potser serà les nostres famílies qui ens podran ensumar a nosaltres, més ens val no oblidar-nos de donar-nos un bon rentat d'aigua salada abans d'acostar-nos a la meta!

Emails dels vaixells ABR. 6, 2015 15:20

Ara que hem trobat uns sòlids vents alisis, els nostres dies es regeixen per unes simples repeticions mecàniques. Petits canvis per trimar les veles en resposta a les variacions de força i direcció del vent. Fer retrocedir el vaixell per netejar els timons i la quilla de la mala herba i algues de Sargasso. Reparar petites fuites en el sistema de llast, tan crucial en la reducció de cops i cops de pantoc quan navegues amb el vent en contra. Aquests són els ritmes que donen forma a la nostra vida.

Mentre una setmana de navegar de cenyida per l'amura d'estribord pot convertir-se en avorrida, a mi m'agrada ser-hi fora amb la certesa tenir el vaixell als meus peus i els ocells i el cel blau sobre el meu cap. Les aus ens estan prestant unes distraccions especials últimament, ja que sembla que estem proporcionant un valuós servei a la nostra escorta de mascarells. Aquests velocistes en línia envolten la nostra proa seguint el corrent ascendent just davant de l'escuma que genera la proa fins que molestem un banc de peixos voladors, i en aquest moment acceleren i comença la persecució. És com veure un guepard enxampar una gasela al pla d'Àfrica, és fascinant veure els moviments esquius entre presa i caçador. Després d'un atac a picada i el xipolleig de l'aigua, els peixos voladors se submergeixen al mar buscant la seguretat i els caçadors acaben la persecució descrivint una ràpida corba cap a major altitud, a punt per ocupar el seu lloc a la proa esperant que el pròxim xoc d'aquesta contra el mar llanci més peixos voladors a l'aire.

Els desitjo una feliç caça, ja que la passada nit vaig ser colpejat a l'esquena per un d'aquests míssils alats pudents quan comprovava el trimat de la vela. La majoria de peixos fugen davant nostre, però hi ha alguns kamikazes en el grup, atrets per les nostres llums, que vénen directes cap a nosaltres. Diverses vegades per minuts sentim el so repetitiu del seu impacte, l'aleteig quan intenten volar sobre la coberta, seguit d'un xipolleig quan aconsegueixen tornar a casa. Generalment intentem ajudar-los a tornar a l'aigua però molts no ho aconsegueixen perquè no sempre els trobem a temps o perquè s'han quedat de pedra pel primer impacte i hi ha poc que puguem fer per ells. Per la meva part, no penso córrer el risc de fer la mateixa olor que el mercat de peix de Tòquio per intentar fer-li el boca a boca a un peix marejat amb desitjos de mort!