Trànsit marítim, seguretat i penalitzacions

La protesta d'Alex Thomson referent al pas pel DST de Finisterre i la sanció del Jurat, penalitzant a set patrons de la Vendée Globe, ha generat polèmica i ha posat sobre la taula alguns aspectes de la seguretat en la regata oceànica.

Articles DES. 5, 2012 01:00

El passat 21 de novembre la Direcció de Regata de la Vendée Globe, a instàncies del jurat internacional de la mateixa, va comunicar als patrons del Synerciel, Mirabaud, Acciona 100% EcoPowered, Initiatives-Cœur i Energa que estaven penalitzats amb dues hores; al del Gamesa amb 30 minuts i al del Virbac-Parprec 3 amb 20.

Aquesta decisió responia a la reclamació presentada per Alex Thomson contra aquests vaixells per la violació de l'article 5.3 de les Instruccions de Regata que estipula que "un vaixell ha de respectar la regla 10 de RIPA (el Reglament Internacional per prevenir els abordatges a la mar)" La reclamació del patró de l'Hugo Boss feia referència al fet que aquests vaixells havien violat la regla en no haver travessat correctament el Dispositiu de Separació de Trànsit (DST) de Finisterre. 

Els DST, també coneguts per les seves sigles en anglès TSS (Traffic Separation Scheme), són uns canals virtuals delimitats al mar per les autoritats costaneres per ordenar el sentit de la navegació de les embarcacions reduint així els riscos d'abordatges. Els DST s'estableixen en les zones on el trànsit marítim és més intens, a Espanya hi ha diversos dispositius de separació de tràfic: Finisterre, Tarifa, Cap de Gata, Canàries Oriental i Canàries Occidental. El DST amb major Trànsit és el de Tarifa, seguit per Finisterre i Cap de Gata.

Formas correctas e incorrectas de atravesar un DST

La regla 10 del RIPA (RIPAM en francès, COLREGs en anglès) fa esment de les normes que s'han de seguir en els canals dels DST, especificant que els vaixells han de seguir la via de circulació apropiada, entrar i sortir-ne pels extrems o , en cas contrari, fer-ho amb un angle el més reduït possible i evitar creuar-los, però si en embarcació està obligada a travessar-los - i aquest és el cas dels set vaixells sancionats - fer-ho amb un rumb que sigui el més perpendicular possible a la direcció general del trànsit (veure figura 1).  

El DST de Finisterre (veure figura 2) està just en la derrota de la majoria dels vaixells de moltes de les regates oceàniques que parteixen de la costa atlàntica francesa, com és el cas de la Vendée Globe o la Mini-Transat. Si se segueix la derrota de la flota d'aquesta Vendée Globe, es pot veure clarament com els vaixells implicats incomplir la regla 10 del RIPAM: creuar els canals del DST en un angle inapropiat. 

Penalitzacions no exemptes de polèmica

La penalització imposada obliga el patró a parar el vaixell durant el període de temps estipulat. La Direcció de Regata atorga un interval de temps a cada regatista per al seu compliment en funció de les condicions meteorològiques i de la seva posició geogràfica per no perjudicar la seva seguretat. Els sancionats complir sense que la seva classificació es veiés dràsticament alterada doncs van escollir moments amb poc vent per fer-ho.

El DST de Finisterre

Les reaccions han estat diverses. Entre els regatistes penalitzats s'ha acatat sense dir ni piu la resolució del Jurat i només Jean Le Cam, amb el seu habitual humor irònic, va convidar a l'organització a "reflexionar" sobre les penalitzacions i va reivindicar la regata oceànica en un "espai de llibertat" en un vídeo que en un parell de dies va aconseguir superar les 50.000 visites a Dailymotion (veure vídeo). Però han estat les xarxes socials el fòrum on el tema ha desencadenat una animada polèmica amb opinions clarament dividides. Alguns aficionats han retret a Alex Thomson una conducta oportunista poc neta; altres han aplaudit la protesta del britànic ja fa referència a un tema que afecta directament la seguretat. Molts són els que es pregunten si el tema va a crear un precedent que afectarà en un futur a bona part de les regates oceàniques. Com alguns han assenyalat, la meitat de la flota de la passada Mini-Transat va creuar incorrectament el DST de Finisterre, com així ho van fer bona part dels vaixells de la Barcelona World Race en travessar l'estret de Gibraltar. També moltes opinions apunten que, si segueix coherentment aquesta tendència d'aplicació estricte de les normes, les regates oceàniques en solitari no podrien celebrar-se a l'incomplir els navegants, en dormir, la regla 5 d'RIPA que especifica: "Tots els vaixells mantindran en tot moment una eficaç vigilància visual i auditiva, utilitzant així mateix tots els mitjans disponibles que siguin apropiats a les circumstàncies i condicions del moment, per avaluar plenament la situació i el risc d'abordatge." 

En primer lloc hi ha el tema esportiu. Com bé indica Bernard Bonneau, president del Jurat de la Vendée Globe "Presentar una reclamació no és pas un acte antiesportiu, sinó tot el contrari." Les regles estan fetes per ser respectades per una raó fonamental: han estat fetes per crear un codi que, especialment en els casos que afecta la seguretat, actua en benefici dels esportistes. En qualsevol esport les regles defineixen l'essència de la competició i, tot i que la vela és un esport en el qual la noblesa es dóna per descomptat, algunes vegades una relaxació en el seu compliment és inevitable. En aquest cas, les reclamacions serveixen per recordar a tots la seva importància. 

En el cas de les regulacions del trànsit marítim, com la de la densa zona de Finisterre en què es va basar la infracció dels set navegants, aquesta exigència és de vital importància. Com a referència que el desastre del Prestige va ser la causa que les autoritats espanyoles afegissin un tercer canal al DST de Finisterre i tant en aquesta zona com en la de Gibraltar dels vaixells que entren en ella estan obligats a identificar-se. 

La tecnologia, via necessària

No obstant això, és evident que s'ha d'arribar a una situació lògica que reflecteixi la realitat i no caure en una sobredimensió dels perills d'abordatge a base de restriccions, quan els fets reflecteixen que la solució seria més de disposar de dispositius de detecció adequats i de fer un ús correcte d'ells que de regularitzar dràsticament la navegació. Referent a això, l'ús de dispositius com el AIS i el radar s'ha de fomentar entre tots els navegants ja que és de comú coneixement que molts pesquers desconnecten el AIS i el SART (Search and Rescue Transponder) quan estan pescant, precisament per no ser localitzats. 

Un avanç en la investigació de sistemes de detecció, com un deixeble per Safran a la Vendée Globe del 2008, és més coherent amb l'esperit de la Classe IMOCA - innovació tecnològica al servei de la seguretat - i més realista amb el creixent problema de les col·lisions amb OFNIS (Objectes Flotants No Identificats) i cetacis, que en cada regata causen diversos abandonaments i no poques avaries a orses i pales de timó. En el cas dels gels flotants, per exemple, els avenços en els sistemes de detecció per satèl·lit han de revertir a la llarga en una navegació segura amb menys restriccions més que anar desplaçant al nord les portes de seguretat per curar-se d'espants. La vela oceànica ha d'avançar cap a la seguretat de manera que permeti la navegació lliure que reivindica Jean Le Cam, i la tecnologia és l'única solució. 

Santi Serrat