La navegació pel Gran Sud (2): les portes de gel, l'estratègia i la seguretat

Les portes de gel signifiquen un canvi radical en el plantejament esportiu d'una volta al món al Gran Sud. Hi va haver unanimitat en aquest sentit entre els participants a la taula rodona La navegació pel Gran Sud: les portes de gel i el canvi climàtic del passat dia 5. Pel que fa a la seva conveniència davant les zones d'exclusió les opinions van ser més dispars.

Articles FEB. 18, 2013 01:00

El passat 5 de febrer el navegant Joan Vila, el meteoròleg Marcel Van Triest i el director de Ciències de l'Oceà de la Comissió Oceanogràfica Intergovernamental de la UNESCO, Jorge Luis Valdés, debatre amb periodistes especialitzats i amb els internautes el tema de les portes de gel en el context de la taula rodona La navegació pel Gran Sud: les portes de gel i el canvi climàtic. El debat es va dividir en tres parts: la influència del canvi climàtic, les tecnologies de detecció de gel i les conseqüències esportives de les portes de gel. Aquesta última part és la que resumim en aquest article. (Veure el primer article introductori del debat i l'entrevista a Jorge Luis Valdés amb la seva intervenció a l'inici de la taula rodona)

Vídeo del debat sobre les conseqüències esportives de les portes de gel (en castellà):

Els canvis d'estratègia 

Les portes de gel suposen una alteració estratègica de la regata a l'hemisferi sud respecte al plantejament tradicional sense límits d'abans: "De fet l'estratègia desapareix totalment" va afirmar Marcel Van Triest, meteoròleg de la Barcelona World Race i router de rècords oceànics. Aquest pensament va obrir el debat sobre les conseqüències esportives de l'adopció de les portes de gel com a mesura per millorar la seguretat en la navegació pel Gran Sud. Van Triest ha remarcat que en les actuals regates de volta al món les opcions estan molt limitades: "Si entre porta i porta vols fer una ortodròmica pots anar molt al sud i entrar en zones perilloses, al nord tens els anticiclons de Santa Elena, Índic i Pacífic. Tens un passadís molt estret per navegar i prendre les teves decisions." 

Les portes de gel, enteses com segments de latitud un dels punts ha de ser obligatòriament deixats al sud, es van implementar amb claredat a la Vendée Globe 2008 i la Barcelona World Race 2010/11. En aquestes regates alguns patrons van mostrar la seva disconformitat amb les portes amb diferents arguments. A la Barcelona World Race, en canviar les portes inicialment establertes i pujar-les al nord mentre transcorria la regata, hi va haver algunes queixes dels que havien calculat el menjar amb escàs marge, ja que el recorregut teòric s'incrementava, però les principals objeccions van venir dels canvis en la navegació: les portes alteraven l'estratègia inicial respecte a les borrasques del Gran Sud i obligaven a navegar en condicions poc habituals en aquesta zona, amb més cenyides i tempestes sobtades en estar més a prop de les aigües càlides del nord.

Las puertas de hielo

D'altra banda, les portes generen altres problemes als navegants, com els de gestió meteorològica, segons va assenyalar Marcel Van Triest: "A l'última Barcelona World Race ho hem pogut veure: les portes han posat les coses molt difícils a alguns vaixells per gestionar la meteorologia i alguns van estar clarament perjudicats. És una situació que s'incrementa a mesura que les distàncies entre els vaixells es van allargant cada vegada més a mesura que transcorre la regata pel sud." 

Aquest és un dels problemes que té la Direcció de Regata a l'hora de modificar les portes en funció de l'alerta de gel rebuda: un cop el primer vaixell ha passat per una porta, aquesta no vaig poder modificar per raons de coherència esportiva de cara a la resta de la flota. A l'Atlàntic això pot ser suficient, però al Pacífic, quan els primers ja han doblat Forns, pot existir gairebé un mes de diferència amb l'últim i aquest temps és suficient perquè el límit dels gels s'hagi desplaçat significativament. 

Així ho va assenyalar Joan Vila, que va afegir que tant la presència de gels com la meteorologia poden variar molt en diferents edicions d'una volta al món, donant lloc a notables diferències pel que fa a l'alteració esportiva en cada cas: "La presència dels gels és molt variable ja que depèn de molts factors, estacionals, meteorològics, l'evolució dels corrents, etc .. Les portes poden significar un bloqueig més o menys important en funció de la seva posició i la meteo en un moment donat. Sigui pel gel, sigui per la meteo, la diferència entre anys és molt notable i també pot ser de moltes milles en el recorregut final." 

També es va citar en el debat l'opinió de François Gabart, representant de les últimes generacions per a les quals les portes són un estímul esportiu: "No crec que les portes sostreguin l'interès tàctic i estratègic d'una volta al món, per contra. Proporcionen més punts de referència i més trabujades i virades que cal gestionar amb més precisió. Però és cert que no és en absolut comparable amb les voltes al món d'abans."

¿Portes o zones d'exclusió? 

Les zones d'exclusió o barreres infranquejables són altra solució adoptada en la passada Volvo Ocean Race al Pacífic Sud. Per Marcel Van Triest poden presentar alguns avantatges respecte a les portes però també alguns problemes: "La barreres podrien donar més llibertat, però s'hauria d'especificar millor la seva inclusió en el reglament de la regata. Què passa si tens un home a l'aigua i has d'entrar a la zona prohibida per recollir-lo? I si has de esquivar un temporal i entres a la zona d'exclusió? Estàs desqualificat? Et penalitzen? Cal estudiar molt bé. " 

Per Joan Vila una possible solució passaria per combinar ambdós conceptes: "Pots combinar les portes amb les zones d'exclusió. Les zones d'exclusió et donen més opcions de llibertat si et deixen passar pel sud d'elles, però en aquest cas cal tenir també en compte no allunyar-se massa de les zones de rescat." 

També es van plantejar entre els assistents possibles canvis en el recorregut geogràfic de la regata, com passar al nord d'Austràlia, i es va reflexionar sobre les preferències del públic i els patrocinadors sobre això. Però mentre la regata segueixi passant pel xilè cap d'Hornos, els problemes amb el gel apareixeran, com va indicar Marcel Van Triest, que no es va mostrar d'acord en canviar el recorregut tradicional: "Si passés pel nord d'Austràlia, el problema del gel estaria al principi de l'Índic i al descens pel Pacífic, només s'evitaria el problema en una tercera part del recorregut. Com navegant no m'agrada canviar la ruta, com s'ha fet en la Volvo per requeriments dels patrocinadors. Però tampoc m'interessa una regata plena de portes. Crec que cal veure el que li agrada al públic." 

¿L'esperit del Gran Sud qüestionat? 

Entre navegants, comunicadors i aficionats abunda l'opinió que en limitar el descens al sud es desvirtua l'esperit d'aventura i duresa que tradicionalment han tingut les voltes al món. Les imatges de bord de les primeres circumnavegacions, amb les cobertes nevades, caramells a la botavara i mars foscos entre els quals emergien amenaçadors icebergs, han contribuït notablement a crear la idea mítica de la volta "pels tres caps". 

Joan Vila i Marcel Van Triest pertanyen a la generació de navegants que estan acostumats a navegar per les més altes latituds del Gran Sud sense restriccions. Joan, que acumula quatre regates al voltant del món i és el guanyador de l'últim Trofeu Jules Verne a bord del Banque Populaire V de Loïck Peyron - on es navega sense cap restricció - es decanta per navegar sense límits, el mateix que Marcel, qui també ha regatejat quatre vegades al voltant del planeta i va ser el router a terra del Banque Populaire V: "Jo, com Joan, sóc de la generació que ens agrada la llibertat .. He navegat moltes vegades entre el gel i és bonic." 

Però també es reconeix el fet que molts navegants veterans aprecien les portes com a mesura de seguretat, com Vincent Riou, Jean Le Cam i Marc Guillemot. El perill del gel és real i hi ha un comú acord que cal protegir els navegants. Aquí l'evolució tecnològica de detecció va a marcar sens dubte l'evolució dels criteris a seguir en les pròximes voltes al món. 

Els OFNIS, pitjors que el gel 

L'increment de seguretat que proporcionen les portes de gel, encara que evident, queda relativitzat pel perill de col·lisió amb un OFNI (Objecte Flotant No Identificat), un fet que, segons les estadístiques, suposa un perill molt més tangible: a les últimes dues edicions de la Vendée Globe, les col·lisions amb OFNIS han provocat l'abandonament de sis participants i han estat a punt de provocar la retirada de tres més que afortunadament van poder reparar, mentre que les col·lisions amb gels flotants reportades es limiten a la de Sébastien Josse el 2008 qui va reportar només danys en el seu bauprès. (Veure l'article sobre els OFNIS

Jorge Luis Valdés va aportar aquí unes dades realment preocupants: "Cada any es perden al mar uns 10.000 contenidors, molts dels quals queden semisubmergits. Després del tsunami del Japó una ingent quantitat de residus sòlids - uns 5 milions de tones - va a la deriva al Pacífic: cotxes, electrodomèstics, contenidors ... i s'integrarà en el gran gir del Pacífic Nord, acabant al centre de l'oceà. " 

Davant la impossibilitat de detectar via satèl·lit objectes de menys de 100 metres, va quedar clar que les solucions per evitar el perill de col·lisió amb OFNIS, i de passada amb els gels, depenen del desenvolupament de sistemes de detecció a bord. Així ho va assenyalar Joan Vila: "Per als OFNIS encara no hi ha res tangible, però esperem que el futur tindrem sistemes d'infrarojos, emissors d'ones acústiques o de ràdio, o altres dispositius que permetin detectar la presència d'objectes flotants." 

Santi Serrat