Classe IMOCA: les quilles en el punt de mira

Davant l'Assemblea General que es celebrarà els propers 18-19 de abril, la IMOCA prendrà decisions tècniques que marcaran el futur de la classe. La fiabilitat dels vaixells i els costos econòmics són els conceptes que definiran l'agenda i els que seran els principals inspiradors dels canvis que es preveuen en el reglament. La passada Vendée Globe ofereix els últims elements i dades per al debat. En aquesta edició, les quilles han adquirit un nefast protagonisme, contraposat a la fascinant progressió tecnològica dels vaixells, els patrons, sotmesos a una lluita titànica sense descans, han aconseguit rècords difícils d'imaginar.

Articles ABR. 5, 2013 01:00

Les regates de volta al món són el gran test de la flota IMOCA. La Vendée Globe i la Barcelona World Race són l'escenari en què vaixells i navegants donen de si el màxim per al que han estat concebuts. La Vendée Globe, en solitari ha estat tradicionalment l'eix en què s'ha vertebrat el desenvolupament tècnic de la classe. Com sempre, les més significatives avaries, que han provocat en aquesta ocasió 09:00 abandonaments, marquen el focus tècnic de les conclusions i subministren les principals dades de referència per al debat que es desenvoluparà en la propera Assemblea General de la IMOCA. Després d'aquesta edició, el dossier de treball tècnic ha augmentat amb moltes dades per a una reflexió que decidirà resolucions importants per al futur de la classe a llarg termini.

Vaixells nous: l'aval de les xifres

Com sempre la volta al món en solitari sense escales ni assistència no ha defraudat. Ha estat una regata emocionant en què la història humana ha estat protagonista indiscutible i, també com sempre, a l'admirable experiència dels 20 solitaris s'ha d'afegir el fascinant espectacle que suposa veure el binomi home-màquina competir en les dures condicions existents en l'oceà. Aquesta lluita ha estat singularment intensa en aquesta edició, especialment pel lideratge, protagonitzada per uns increïbles François Gabart (MACIF) i Armel Li Cléac'h (Banque Populaire) que han portat el crono per sota dels 80 dies i han arribat a Les Sables amb una mica més de tres hores de diferència, quelcom impressionant després d'un recorregut teòric de 24.394 milles. Cal remuntar-se a l'edició de 2004/05 per veure una diferència de 6 hores i 33 minuts, entre el vencedor, Vincent Riou, i el segon, Jean Le Cam

Amb els seus 78 dies, 2 hores, 16 minuts i 40 segons, François Gabart ha navegat a una mitjana sobre l'aigua de 15,29 nusos (28.646 milles reals navegades) i ha polvoritzat la gran marca de Michel Desjoyeaux de la passada edició (84 dies , 3 hores, 9 minuts i 8 segons, a 14,02 nusos de mitjana sobre l'aigua). Als seus 29 anys, ha destronat a Alain Gautier, que el 1992 va guanyar amb 30 anys, com el vencedor més jove de la regata. Però no només Gabart i Li Cléac'h han volat sobre l'oceà: Alex Thomson, amb 80 dies i 19 hores també ha batut el registre de Desjoyeaux (i amb un vaixell, l'ex-Estrella Damm, del 2007), i Jean- Pierre Dick, que tot navegant les últimes 2.643 milles sense quilla, s'ha quedat a uns dos dies del temps de Le Professeur. 

Gabart va aconseguir també una marca impressionant: navegar 534,8 milles en 24 hores, el que significa una mitjana de 22,27 nusos. L'anterior rècord en un IMOCA Open 60 el tenien Jean-Pierre Dick i Loïck Peyron, els qui van aconseguir navegar 506,33 milles en 24 hores a la passada Barcelona World Race. Gairebé 30 milles més, i en solitari, deixen ben clara la marca estratosfèrica de Gabart a bord del MACIF

Temps hi haurà per analitzar amb més deteniment en un altre article els detalls tècnics que s'amaguen darrere aquestes dades i que avalen l'evolució tecnològica de la classe, però el que és evident és que la màxima competitivitat en el grup capdavanter, amb un gran duel en la segona meitat de la regata entre François Gabart i Armel Li Cléac'h, va generar la pressió necessària per al binomi home - màquina arribés a aquestes xifres. 

Però també és evident que la "generació Verdier / VPLP" ha generat un tomb tecnològic quant a disseny en els vaixells nous. Els quatre dibuixos del gabinet francès que van prendre la sortida - MACIF, Banque Populaire, PRB i Virbac-Paprec 3 - venien avalats per uns resultats contundents per la seva superioritat en les regates anteriors i, tan sols el Cheminées Poujoulat, dissenyat per Juan Kouyoumdjian, semblava capaç de fer-los ombra, davant la falta de rodatge del Owen Clarke Acciona 100% EcoPowered. La combinació d'extrema lleugeresa i polivalència d'aquests dissenys és, ara per ara, la referència i cal destacar als dos primers, el MACIF i el Banque Populaire, tots dos construïts a Green Marine i acoblats en CDK sota la direcció de l'equip tècnic de Mer Agitée, l'escuderia de Michel Desjoyeaux, tota una evidència que el treball tècnic continuat dóna els seus fruits en forma de vaixells ràpids i, sobretot, fiables. 

45% abandonaments, una mitjana habitual

Si analitzem el percentatge d'abandonaments d'aquesta Vendée Globe (45%) veiem que se situa aproximadament en la mitjana de les mitjanes de les anteriors edicions. Heus aquí una taula resum de les taxes de retirats en les voltes al món de la Classe IMOCA: 

Vendée Globe 1989/90: 13 participants / 6 abandonaments (46%)

Vendée Globe 1992/93: 15 participants / 8 abandonaments (53%)

Vendée Globe 1996/97: 15 participants / 9 abandonaments (60%)

Vendée Globe 2000/01: 24 participants / 9 abandonaments (38%)

Vendée Globe 2004/05: 20 participants / 7 abandonaments (35%)

Barcelona World Race 2007/08: 9 participants / 4 abandonaments (44%)

Vendée Globe 2008/09: 30 participants / 19 abandonaments (62%)

Barcelona World Race 2010/11: 14 participants / 5 abandonaments (36%)

Vendée Globe 2012/13: 20 participants / 9 abandonaments (45%)

Rescate del Acciona 100%EcoPowered
Dels pals a les quilles

Lluny del rècord de l'anterior edició (62%) i una mica més a prop del mínim de retirats de 2004/05 (35%), la causa d'aquesta sensible millora és el dràstic descens de les avaries greus de l'aparell (desarboladuras i trencaments en la eixàrcia) que en 2008/09 van causar 8 abandonaments (6 pals trencats i 2 avaries greus) i que en aquesta edició tan sols registra la caiguda del pal del Savéol de Sam Davies.

No obstant això, les avaries greus en les quilles han augmentat notablement. En 2008/09 hi va haver 4 avaries greus(13% dels participants) que van causar 3 abandonaments (16% del total d'abandonaments), mentre que en aquesta darrera edició ha hagut 5 avaries greus a la quilla (25% dels participants) que han provocat 4 abandonaments (44% dels abandonaments). És a dir, les avaries de les quilles han suposat gairebé la meitat dels abandonaments d'aquesta Vendée Globe i han augmentat del 13 al 25%. Referent a això les manifestacions de Gérard Le Page, president del Safran Sailing Team arran de la pèrdua de la quilla del Safran de Marc Guillemot, just al principi de la regata, són clares: "Els xocs soferts pel vaixell i els seus apèndixs han estat més violents i notablement superiors a les estimacions dels equips de disseny." A hores d'ara, l'ús del titani semblava ser una garantia de resistència, però també sembla que està sota sospita aquest material en el cas de l'arrelament de l'hidràulic del Maître CoQ de Jérémie Beyou. Com va manifestar Michel Desjoyeaux: "És increïble, aquest tipus de component mai hauria trencar." Independentment del titani, és clar que la fiabilitat de les quilles és la prioritat del comitè tècnic de la IMOCA amb vista a l'assemblea general del pròxim 18 d'abril. 

A continuació la llista d'avaries greus sofertes per la flota IMOCA a la Vendée Globe 2012/13. Destaquen els abandonaments per OFNIS que ja vam tractar en un anterior article amb 3 abandonaments en 2008/09 i 3 abandonaments en 2012/13, de manera que la proporció de retirats a causa d'aquest tipus de col·lisions passa del 16 al 33% , i també les col·lisions amb pesquers, una altra sorpresa que tractarem també en un article més endavant:   

Pèrdua de la quilla per trencament de la vela de titani

Fatiga del material no prevista en el disseny

Danys al casc

Col·lisió amb un pesquer 

Desarboladuradesconegudes

Danys al casc

Col·lisió amb un pesquer

Ruptura de l'arrelament (de titani) del hidràulic de la quilla

Col·lisió amb un OFNI i possible fatiga. 

Avaria en el pilot automàtic 

Danys en l'aparell i el casc 

Col·lisió amb un OFNI  

Pèrdua dels hidrogeneradores

Col·lisió amb un OFNI 

Trencament de l'arrelament de l'hidràulic de la quillafatiga

Navegació de supervivència fins

Les Sables Pèrdua de la quilla per trencament de la vela d'acer weldoxprobable fatiga

Navegació de supervivència fins Les Sables 

Pèrdua de la quilla per trencament de la vela d'acer desconeguda

 Skipper / Vaixell

Avaria

Causes

Conseqüències

Marc Guillemot Safran

Pérdida de la quilla por rotura de la vela de titanio

Fatiga del material no prevista en el diseño

Abandonament

Kito de Pavant / Groupe Bel

Daños en el casco

Colisión con un pesquero

Abandonament

Samantha Davies / Savéol

Desarboladura

Desconocidas

Abandonament

Louis Burton / Bureau Vallée

Daños en el casco

Colisión con un pesquero

Abandonament

Jérémie Beyou / Maître CoQ

Rotura del arraigo (de titanio) del hidráulico de la quilla

Colisión con un OFNI y posible fatiga.

Abandonament

Zbigniew Gutkowski / Energa

Avería en el piloto automático

 

Abandonament

Vincent Riou / PRB

Daños en el aparejo y el casco

Colisión con un OFNI

Abandonament

Bernard Stamm / Cheminées Poujoulat

Pérdida de los hidrogeneradores

Colisión con un OFNI

Abandonament per rebre combustible

 

Bernard Stamm / Cheminées Poujoulat

Rotura del arraigo del hidráulico de la quilla

Fatiga

Navegación de supervivencia hasta Les Sables

Jean-Pierre Dick / Virbac-Paprec 3

Pérdida de la quilla por rotura de la vela de acero weldox

Probable fatiga

Navegación de supervivencia hasta Les Sables

Bubi Sansó / ACCIONA 100% EcoPowered

Pérdida de la quilla por rotura de la vela de acero

Desconocida

Bolcada i Abandonament

 

 Santi Serrat