Les calmes equatorials

Les calmes equatorials

La zona de les calmes equatorials és una de les zones més conflictives de la regata. Aquesta zona situada entre els dos sistemes de vent, els alisis dels hemisferis Nord i Sud, s’anomena científicament ZCIT (Zona de Convergència Intertropical), tot i que els navegants utilitzen sovint l’expressió anglesa doldrums.

La ZCIT és un anell de grans calmes que envolta el planeta i que té diferents gruixos en funció de la zona geogràfica i l’època de l’any. Durant la segona meitat de gener, la “porta” més bona per travessar els doldrums sol ser al voltant dels 30° W. Els navegants poden necessitar fins a quatre dies per travessar la zona. 

Un cop arriben a les calmes equatorials els velers poden buscar vent al voltant dels nombrosos xàfecs que s'hi originen. No obstant això, la informació climatològica de la zona equatorial és poc fiable a l’hora de traçar la ruta per travessar-la i només els comunicats meteorològics diaris poden proporcionar previsions de certa fiabilitat.

Un altre problema de les calmes equatorials és la intensa calor i la humitat ambiental que freqüentment converteixen l’experiència dels doldrums en un infern físic i psicològic, en què la llum al final del túnel és el primer senyal dels alisis de l’hemisferi sud que bufen del SE.

esquema calmes