Maniobres

L’essència de la navegació consisteix a saber governar l’embarcació cap a on es vol, bàsicament fent una bona combinació de vent, veles i timó. Quan ho aconseguim, diem que el vaixell està en el rumb correcte i, per això, cal que les veles estiguin col·locades de manera adient. Trimar les veles, navegar amb l’espí, virar,etc. són maniobres que els regatistes de la Barcelona World Race han de dominar en cada situació per aconseguir el seu objectiu final: arribar primers a la ciutat de Barcelona.

Els velers de competició estan dissenyats per mantenir una màxima eficiència de navegació en tots els rumbs. Tanmateix, en funció del tipus de regata en què participin, el disseny pot reforçar el rendiment del vaixell en uns rumbs, més que en altres. Per exemple, el vaixell llarg i estret ha estat el representant clàssic de veler que podrà navegar molt cenyit al vent (com els vaixells de la Copa Amèrica).

Per altra banda, els bucs amb més amplada i plans de sota amb una orsa hidrodinàmica com els IMOCA 60 són els que permeten millorar la navegació a favor del vent i, fins i tot, lliscar fent surf amb les onades. Aquests estan preparats per afrontar qualsevol vent i circumstància però, han estat dissenyats per aconseguir altes velocitats amb vents favorables. De fet, els IMOCA 60 són velers que, tot i els 60 peus d’eslora, llisquen per sobre les onades com ho fan embarcacions més petites de vela lleugera.