Navegació a vela

Els velers, a diferència de les embarcacions a motor, utilitzen el vent com a forma de propulsió i això els permet ser autosuficients per afrontar una volta al món. Els IMOCA 60 a més, estan especialment dissenyats per fer-ho a molta velocitat, pensats per regates oceàniques en solitari o en doble. Només dues persones han de controlar els 18 metres d’eslora, amb un pal de 29 metres i veles de més de 400 m2 (l’equivalent a dues pistes de tennis). Per facilitar la feina als regatistes oceànics, les cobertes estan dissenyades per crear sistemes que evitin els desplaçaments, de manera que un sol navegant tingui al seu abast tot el necessari per controlar l’aparell. No obstant això, virar o trabujar, dues maniobres elementals per girar el vaixell i canviar el costat pel qual rep el vent, poden convertir-se en una complexa maniobra en un vaixell d’aquestes mides.

Es tracta de vaixells ràpids, especialment amb vents portants (vents que empenyen per la popa). Com que al llarg de 3 mesos es trobaran condicions de vent i mar molt diverses, embarquen 10 veles diferents per navegar de la forma més eficient davant qualsevol situació.

Les veles que utilitzen són d’última generació. L’evolució dels materials amb les que estan fabricades han anat cap a millorar la resistència, la lleugeresa i la durabilitat, intentant disminuir la seva deformació. Això s’ha aconseguit amb la incorporació de fibres sintètiques cada cop més complexes i perfeccionades.

Per maniobrar totes aquestes veles i ajustar-les al vent calen caps altament resistents i gigres (winches) que, mitjançant un sistema d’engranatges, redueixen l’esforç al caçar-los. Aquests vaixells són una autèntica màquina ecològica que pot fer la volta al món de manera autosuficient amb un mínim cost energètic.