Climes extrems



Fa 40 anys, els vaixells de vela que navegaven més d’un centenar de milles a l’Índic i el Pacífic sud per sota del 40º de latitud eren una excepció. En una regata de volta al món com la Barcelona World Race els navegants recorren més de 10.000 milles a la zona dels Quaranta Rugents, on la temperatura de l’aigua arriba a valors de 4º C i les borrasques s’encadenen i generen temporals amb forts vents amb onades enormes.

Tot i navegar durant l’època de l’estiu austral són freqüents les nevades i la humitat a l’interior del vaixell arribant a la saturació, de manera que el fred és molt intens, i la incomoditat, esgotadora. Però no només és en el temible sud on radiquen les situacions extremes: al baixar i pujar per l’Atlàntic, els navegants passaran quatre vegades per les zones dels alisis on, moltes vegades, aquests vents còmodes i estables desapareixen desplaçats per insidioses borrasques que fan patir als regatistes molta calor.

Els regatistes es troben amb un complet catàleg de situacions difícils per a la navegació i la vida a bord, on en tres mesos passaran gairebé per tots els climes del món.

101202_BWR-Gaes_5759_MariaMuiña

L’hivern de l’hemisferi nord amb les temperatures suaus del clima mediterrani. 

IMG_2248

Les calmes equatorials al voltant de l’equador. És una zona de poc vent, en què el sol cau verticalment i on les temperatures arriben gairebé els 40° C a l'interior del vaixell, amb una humitat propera a la saturació. En elles, la navegació és molt dura ja que s'han de fer molts canvis de veles i d'amura que obliguen a moure de banda els pesos mòbils del vaixell (veles, bosses de menjar i roba, eines ...) que poden arribar a sumar més de mitja tona. 

1421_renault

L'estiu austral, a l'hemisferi sud les estacions estan invertides respecte al nord. Quan a l'hemisferi nord és hivern al sud és estiu i viceversa. Però a l'hemisferi sud, per sota de la latitud 40°, i tot i ser estiu, l'aigua està molt freda, el cel gairebé sempre està cobert i hi ha una gran sensació d'humitat que no es pot eliminar, i fa que el fred s’instal·li als ossos i en les amarades robes durant setmanes.

CLA4

Els temporals són comuns al gran sud, on els regatistes sovint han de maniobrar a l'exterior del vaixell amb vents de més de 50 nusos (92 Km/h) i onades d'aigua gelada de més de 10 metres (altura major a la d'un edifici de tres plantes) que escombren la coberta. Aquesta situació pot provocar lesions freqüents i obliga als navegants a romandre moltes hores al timó per tenir cura de la integritat del vaixell. 

A l'interior d’aquest, si la mar ve de proa, es produeixen violents impactes que converteixen la cabina en una batedora en la qual és molt difícil agafar el son o fins i tot menjar.