El naixement de la vela oceànica

 El naixement de la vela oceànica

La vela oceànica es caracteritza per ser un esport extrem però sobretot una filosofia de vida. Des del seu naixement, amb les primeres travesses de l’Atlàntic que es feien a finals del segle XIX, fins les últimes edicions de regates com ara la Barcelona World Race, els navegants coincideixen en el gran repte que suposa enfrontar-se a l’oceà.

Cronologia de la vela oceànica

 

1850 – 1900

Es van fer més de 45 regates de travessia de l’Atlàntic. Aquestes, encara eren proves amb interessos comercials en què participaven professionals de la marina en velers de càrrega de dos o més pals.

 

1866              

Primera regata amb goletes des dels Estats Units fins a Europa. A diferència d’altres models de vaixells ràpids de l’època, les goletes tenien aparell de tallant amb veles que permetien cenyir i navegar bé en tots els rumbs. En aquest sentit, es multiplicaven els viatges de plaer i les expedicions arreu del món, principalment per part de navegants anglesos, francesos i americans.

 

1895              

El primer en fer la volta al món en solitari va ser en Joshua Slocum a bord de l’Spray, un pesquer reformat de 11,2 m. Slocum va salpar de Boston l’abril de 1895 i arribà a Newport el juny de 1898, després de navegar més 46.000 milles en 3 anys, 2 mesos i 2 dies. Aquest vell capità de velers va tornar a salpar per darrera vegada rumb a l’Orinoco, desapareixent tant ell com el seu vaixell, del quals no es va trobar cap rastre.

 

1900              

La vela, esport olímpic als JJOO de París. Clara divisió entre l’inshore (a prop de la costa)i l’offshore (lluny de la costa). Es multipliquen les regates a través de l’Atlàntic Nord. Aquestes competicions s’han fet en vaixells molt diversos tot i que al final s’han format dos grups: els multibucs  -catamarans i trimarans-  i els monobucs.

 

1900 - 1920 

Eclosió del disseny nàutic. Celebració de la Copa de l’America amb els “grans vaixells”.

 

1918              

Apareix l’aparell marconi que simplifica la maniobra, redueix el pes i millora el rendiment en cenyida. Es redueix també el cost la qual cosa permet invertir més en investigació.

 

1923              

Regata de les Bermudes (New York-Nassau), que esdevé una clàssica a EEUU. Creació del Blue Water Medal que s’otorga al francès Alain Gerbault per la seva travessa de l’Atlàntic en solitari en 100 dies.

 

1925                         

Es crea la Fastnet (Cowes - Fastnet Rock –Plymouth). La regata esdevé una clàssica a Europa i futur punt de referència per la vela d’altura.

1928 – 1936

S’organitzen moltes Mini -Transat en sentit O-E, a favor dels vents dominants.

 

1942 – 1943

L’argentí Vito Dumas fa la primera volta al món en solitari per la ruta dels “tres caps per babor”, denominada la “ruta impossible”. Ho fa amb  el Lehg II, un petit quetx de 9,55 m. Es converteix en el primer navegant esportiu en patir dificultats: escorbut, beri-beri i infeccions. Va demostrar, com ja ho havia fet l’Slocum, que amb un petit vaixell es podia navegar per qualsevol mar i va difondre els valors de la vela oceànica.

 

1945              

Neix la Sydney-Hobarta Austràlia. Surt de Sydney fins a Hobart, Tasmània navegant per un dels mars més difícils del món.

 

1957              

Es crea l'’Admiral’s Cup amb la finalitat d’incitar les embarcacions americanes a fer regates a Anglaterra. A partir de l’any 1965 desperta l’interès d’altres nacions i la regata agafa gran prestigi.

 

1960              

Neix l’OSTAR, regata en solitari (Plymouth a Nova York),  3.000 milles en contra dels vents dominants. La primera i la segona edició (1964) la van guanyar Francis Chichester i Éric Tabarly respectivament, dos personatges fonamentals per entendre la vela oceànica moderna.         

 

1966              

Francis Chichester salpa de Plymouth amb el Gipsy Moth IV per donar la volta al món en solitari pels “tres caps”. Arriba a Sydney després de 107 dies i de perdre 20kg de pes. Torna a Plymouth després de 119 dies. La reina Isabel II l’anomena cavaller el mateix dia de la commemoració de la volta al món de Drake (1580).

 

1968                     

Neix la Sunday Times Golden Globe Race, organitzada pel diari Sunday Times. Ésla primera regata de volta al món en solitari i sense escales per la ruta dels "tres caps": Bona Esperança (Àfrica), Leeuwin (Austràlia) i Hornos (Amèrica del Sud) deixant l'Antàrtida per estribord. La idea es qualificada de “bogeria” per la majoria de navegants. Surten de Flamouth 9 vaixells però, només Robin Knox-Johnston acaba la regata després de 313 dies de navegació. Bernard Moitessier es converteix en llegenda en abandonar la regata tot i anar primer, i tornar a fer mitja volta al món més per acabar perdent-se a la Polinèsia. El navegant Donald Crowhurst desapareix.

 

1972                         

Primera edició de la Whitbread, volta al món per etapes i amb tripulació. Surten16 iots però només acaben 4 vaixells i moren 3 tripulants.

 

1977              

Neix la Mini-Transat, un altra idea “impossible”: creuar l’Atlàntic en vaixells de 6,5 m d’eslora. La classe Mini, actualment anomenada classe 6.5, mostra un dinamisme espectacular i es converteix en el planter de regatistes oceànics en solitari. Actualment aquesta se celebra cada 2 anys. Al 2007 es bat un rècord de participació amb 89 minis a la sortida.

  

1982              

Primera edició de la BOC Challenge, volta al món en solitari per etapes (Newport (EEUU)-Newport - Ciutat El Cap -Sydney - Rio de Janeiro –Newport) amb 2 classes: 45-56 peus i 32-44 peus.

 

1989              

Primera edició de la Vendée Globe, volta al món en solitari sense escales i sense assistència (Les Sables d’Olonne - Les Sables d’Olonne per “els tres caps”). Es navega amb vaixells de 60 peus. La regata assoleix una extraordinària popularitat a França.

Actualment es celebra cada 4 anys.

 

1991             

Neix la Classe 60 peus IMOCA que regula els vaixells monocascs per a les regates en solitari.

 

1994             

Introdueixen els IMOCA 60 peus.

 

2000                     

Té lloc The Race, la regata del Mil·lenni quan la ciutat de Barcelona va ser nominada seu oficial de sortida. Es tractava d’una regata volta al món sense escales ni assistència en què per primera vegada en la història l’organització va permetre llibertat sense límits en el disseny de les embarcacions. La primera i única edició (2000-2001) va tenir com a port de partida Barcelona i port d'arribada, Marsella. Aquesta constitueix un precedent bàsic per a la Barcelona World Race.

 

2001              

La Whitbread, passa a anomenar-se Volvo Ocean Race, regata de volta al món peretapes amb tripulació. Es navega actualment  en monotips VO 70.

 

2006              

La BOC Challenge es converteix en la VELUX 5 Oceans, amb sortida a Bilbao i 3 etapes (Bilbao - Fremantle - Norfolk – Bilbao).

 

2007              

Neix la Barcelona World Race, volta al món amb dos tripulants i sense escales.